SIOUX FALLS, Dakota del Sur (AP) — Gran parte del centro de Estados Unidos, desde las Montañas Rocosas hasta el Medio Oeste, se preparó el martes para condiciones similares a las de una ventisca, mientras que los estados más al sur fueron advertidos sobre el riesgo de inundaciones repentinas y tornados por una tormenta masiva. soplando por todo el país.

Un área que se extiende desde Montana hasta el oeste de Nebraska y Colorado estaba bajo advertencias de ventisca, y el Servicio Meteorológico Nacional dijo que era posible que 61 centímetros (2 pies) de nieve se acumularan en algunas áreas del oeste de Dakota del Sur y el noroeste de Nebraska. Mientras tanto, se esperaba hielo y aguanieve en el este de las Grandes Llanuras.

El Servicio Meteorológico Nacional advirtió que se podrían formar hasta aproximadamente media pulgada (2,5 centímetros) de hielo y que podrían soplar vientos de hasta 45 millas por hora (72 kilómetros por hora) en partes de Iowa, Minnesota y Dakota del Sur. Los cortes de energía, los daños a los árboles, la caída de ramas y las peligrosas condiciones de viaje amenazaron la región.

“Esta es una especie de tormenta ‘no estamos bromeando'”, dijo el Departamento de Seguridad Pública de Dakota del Sur el lunes en un tuit instando a las personas a abastecerse de lo esencial y luego quedarse en casa una vez que llegue la tormenta.

Se esperaba que partes de la Interestatal 90 y la Interestatal 29 a través de Dakota del Sur estuvieran cerradas a media mañana del martes debido a “lluvia helada, cantidades sustanciales de nieve, poca visibilidad, nieve a la deriva y fuertes vientos”, dijo el Departamento de Transporte del estado. Las carreteras secundarias probablemente se volverán “intransitables”, dijo.

Los que están más al sur en Texas y Luisiana podrían recibir fuertes lluvias con inundaciones repentinas, granizo y tornados para el martes, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Se pronosticó que la tormenta continuaría hacia el sureste hacia Florida más adelante en la semana.

“Será una semana ajetreada mientras este sistema avanza por todo el país”, dijo Marc Chenard, meteorólogo de la sede del Servicio Meteorológico Nacional en College Park, Maryland.

El clima es parte del mismo sistema que arrojó fuertes nevadas en Sierra Nevada durante el fin de semana antes de moverse hacia el este.

En el norte de Utah, un autobús turístico se estrelló el lunes por la mañana cuando la nieve y las gélidas temperaturas cubrieron la región. El autobús volcó sobre un costado en Tremonton después de que el conductor perdiera el control mientras cambiaba de carril, dijo la Patrulla de Carreteras del estado en un comunicado. La Patrulla de Caminos dijo que 23 pasajeros resultaron heridos, incluidos algunos de gravedad.

Miles de estudiantes de comunidades nativas americanas en Wyoming, Nebraska y las Dakotas viajaban a Rapid City, Dakota del Sur, para el Lakota Nation Invitational de esta semana, un evento atlético de la escuela secundaria. Brian Brewer, uno de los organizadores, dijo que había instado a las escuelas y participantes a viajar temprano.

“Les dijimos que con esta tormenta que se avecina, si se van mañana, es muy probable que no lo logren”, dijo el lunes.

En el norte de California, la mayoría de las carreteras de montaña habían reabierto el lunes. Se esperaba que las advertencias restantes en las montañas del sur de California expiraran el lunes por la noche, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Faltando aún más de una semana para el invierno, fue la última tormenta de otoño que trajo precipitaciones significativas a California, que está lidiando con los impactos de años de sequía que han estimulado los llamados a la conservación del agua.

El Laboratorio de Nieve de la Sierra Central de UC Berkeley, al noroeste del lago Tahoe, informó que la tormenta dejó caer 54,5 pulgadas (138,5 centímetros) de nieve.

La capa de nieve de Sierra, que en promedio alcanza su punto máximo el 1 de abril, normalmente es una fuente importante de agua cuando se derrite en la primavera. A lo largo de la sequía, los expertos han advertido sobre el optimismo sobre las tormentas de principios de temporada, ya que el cambio climático hace que las condiciones que alguna vez fueron promedio sean raras.

El año pasado, un poderoso río atmosférico descargó grandes cantidades de lluvia en California en octubre y un tramo húmedo en diciembre dejó partes de la Sierra Nevada sepultadas en la nieve. Luego, el estado experimentó su período más seco de enero a abril registrado.