BUFFALO, Nueva York, EE.UU. (AP) — Los residentes de Buffalo rondaban los calefactores, buscaban autos enterrados en la nieve y buscaban más víctimas el lunes, después de que 28 personas murieran en uno de los peores desastres relacionados con el clima en la historia del oeste de Nueva York.

El resto de los Estados Unidos también se estaba recuperando de la feroz tormenta invernal, con al menos otras dos docenas de muertes reportadas en otras partes del país.

Hasta el martes podrían caer hasta 23 centímetros (9 pulgadas) más de nieve en algunas áreas del oeste de Nueva York, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

“Este no es el final todavía”, dijo el ejecutivo del condado de Erie, Mark Poloncarz, y calificó la tormenta de nieve como “la peor tormenta probablemente en nuestra vida”, incluso para un área acostumbrada a castigar la nieve.

Algunas personas, señaló, quedaron varadas en sus automóviles durante más de dos días.

El presidente Joe Biden dijo que sus oraciones estaban con las familias de las víctimas y ofreció asistencia federal el lunes al estado más afectado.

En esta foto proporcionada por la página de Twitter de la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, la nieve de la ventisca de este fin de semana cubre el centro de Buffalo el lunes 26 de diciembre de 2022. La ventisca rugió en el oeste de Nueva York el viernes y el sábado, dejando varados a los automovilistas, cortando el suministro eléctrico y evitando que los equipos de emergencia lleguen a los residentes en casas heladas y autos atascados. (Página de Twitter de la gobernadora de Nueva York Kathy Hochul vía AP)

Los que perdieron la vida en Buffalo fueron encontrados en automóviles, casas y bancos de nieve. Algunos murieron mientras paleaban nieve, otros cuando los equipos de emergencia no pudieron responder a tiempo a las crisis médicas.

Melissa Carrick, una doula, dijo que la tormenta de nieve la obligó a asesorar por teléfono a una clienta embarazada durante el parto. El equipo de una ambulancia transportó a la mujer a un hospital a unos 45 minutos al sur de Buffalo porque no se podía llegar a ninguno de los hospitales más cercanos.

“¿En cualquier otra tormenta normal de Buffalo? Simplemente iría porque eso es lo que haces: conducir a través de la nieve”, dijo. “Pero sabías que esto era diferente”.

Los científicos dicen que la crisis del cambio climático puede haber contribuido a la intensidad de la tormenta. Eso se debe a que la atmósfera puede transportar más vapor de agua, que actúa como combustible, dijo Mark Serreze, director del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de la Universidad de Colorado, Boulder.

Victor Gensini, profesor de meteorología en la Universidad del Norte de Illinois, comparó un solo evento meteorológico con un “bateo” y el clima como su “promedio de bateo”.

“Es difícil de decir”, dijo Serreze. “Pero, ¿los dados están un poco cargados ahora? Absolutamente.”

La ventisca rugió en el oeste de Nueva York el viernes y el sábado. Con muchas tiendas de comestibles en el área de Buffalo cerradas y prohibiciones de circulación vigentes, algunas personas suplicaron en las redes sociales donaciones de alimentos y pañales.

“Fue como mirar una pared blanca durante 14 a 18 horas seguidas”, dijo Poloncarz, el funcionario del condado.

El alivio llegará más adelante esta semana, ya que los pronósticos indican que las temperaturas aumentarán lentamente, dijo Ashton Robinson Cook, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional.

Cook dijo que el ciclón bomba , cuando la presión atmosférica cae muy rápidamente en una fuerte tormenta, se ha debilitado. Se desarrolló cerca de los Grandes Lagos, provocando condiciones de tormenta de nieve, incluidos fuertes vientos y nieve.

Unos 3.410 vuelos nacionales e internacionales fueron cancelados el lunes a partir de las 3 p. m. EDT, según el sitio de seguimiento FlightAware. El sitio dijo que Southwest Airlines tuvo 2497 cancelaciones, aproximadamente el 60% de sus vuelos programados y aproximadamente 10 veces más que cualquier otra aerolínea estadounidense importante.

Southwest dijo que el clima estaba mejorando, lo que “estabilizaría y mejoraría nuestra situación”.

Según los datos de FlightAware, los aeropuertos de todo EE. UU. sufrieron cancelaciones y retrasos, incluidos Denver, Atlanta, Las Vegas, Seattle, Baltimore y Chicago.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, recorrió las secuelas en Buffalo, su ciudad natal, el lunes y calificó a la tormenta de nieve como “una para todas las edades”. Casi todos los camiones de bomberos de la ciudad quedaron varados el sábado, dijo.

Hochul señaló que la tormenta se produjo poco más de un mes después de que la región se inundara con otra nevada “histórica”. Entre las dos tormentas, los totales de nevadas no están muy lejos de las 95,4 pulgadas (242 centímetros) que normalmente se ven en el área durante toda la temporada de invierno.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que el total de nieve en el Aeropuerto Internacional Buffalo Niagara era de 49,2 pulgadas (1,25 metros) a las 10:00 horas del lunes. Las autoridades dicen que el aeropuerto estará cerrado hasta el miércoles por la mañana.

Shahida Muhammad le dijo a WKBW que un apagón dejó sin energía el ventilador de su hijo de 1 año. Ella y el padre de la niña administraron respiraciones manualmente desde el viernes hasta el domingo, cuando los rescatistas vieron sus publicaciones desesperadas en las redes sociales y acudieron en su ayuda. Ella dijo que a su hijo le estaba yendo bien a pesar de la terrible experiencia y lo describió como “un luchador”.

En una choza improvisada en su sala de estar, Trisha LoGrasso todavía estaba acurrucada alrededor de un calefactor el lunes con tres de sus hijos y el novio de su hija mayor. La temperatura dentro de su casa en Buffalo era de 42 grados (5,5 C). Estaba sin calefacción debido a una fuga de gas y las tuberías rotas la dejaron sin agua corriente.

“He vivido aquí toda mi vida y esta es la peor tormenta que he visto”, dijo el hombre de 48 años.

Melissa Osmon y su esposo James estuvieron sin electricidad durante más de 72 horas en Williamsville, un suburbio de Buffalo, y se retiraban a su automóvil para mantenerse calientes durante horas.

“Incluso vimos el juego de los Buffalo Bills en nuestro teléfono”, dijo Osmon, hablando por teléfono desde su GMC Acadia.

“Puedes ver tu aliento dentro de la casa”, dijo. “Así de frío es”.

La tormenta cortó el suministro eléctrico en comunidades desde Maine hasta Seattle.

Se informaron muertes relacionadas con tormentas prácticamente en todo el país, incluidos al menos ocho muertos en accidentes en Missouri, Kansas y Kentucky. Una mujer cayó a través del hielo del río Wisconsin y hubo un incendio fatal en un campamento de personas sin hogar en Kansas.

En Jackson, Mississippi, las cuadrillas lucharon el lunes para obtener agua a través del asediado sistema de agua de la ciudad capital, dijeron las autoridades. Muchas áreas no tenían agua o tenían baja presión de agua. El día de Navidad, se les dijo a los residentes que hiervan el agua potable debido a que las tuberías de agua estallaron debido a las gélidas temperaturas.

“El problema tiene que ser fugas significativas en el sistema que aún no hemos identificado”, dijo la ciudad en un comunicado el lunes.