Al menos 49 muertos por clima invernal, cortes de energía mientras la tormenta avanza hacia el este

El Tiempo

CHICAGO ( NewsNation Now ) – Millones de estadounidenses soportaron otro día gélido sin electricidad ni calefacción después de una mortal tormenta invernal mientras los equipos de servicios públicos corrían para restaurar la energía antes de que otra ráfaga de nieve y hielo sembrara más caos en los lugares menos equipados para lidiar con ella. .

Más de 500.000 clientes en los EE. UU. Seguían sin electricidad la madrugada del viernes y millones en Texas no tenían servicio de agua potable. Se ha culpado al clima extremo de al menos 49 muertes, causó estragos en las redes eléctricas y los servicios públicos de algunos estados, puso en peligro los sistemas de agua potable y retrasó los envíos de vacunas en todo el país.

El último frente de tormenta, que avanzó el jueves por la mañana hasta la tarde, seguramente complicaría los esfuerzos de recuperación, especialmente en los estados que no están acostumbrados a ese clima: partes de Texas, Arkansas y el valle del Bajo Mississippi.

El sistema se trasladó al noreste el jueves. Más de 100 millones de personas viven en áreas cubiertas por algún tipo de alerta, alerta o aviso del clima invernal, dijo el servicio meteorológico.

“Realmente no hay tregua en la miseria que la gente siente en esa área”, dijo Bob Oravec, pronosticador principal del Servicio Meteorológico Nacional, refiriéndose a Texas.

El presidente Joe Biden ha declarado emergencias para los estados afectados por el clima severo, incluidos Texas , Louisiana y Oklahoma .

“He declarado estados de emergencia, he autorizado a FEMA a proporcionar generadores y suministros, y estoy listo para cumplir con solicitudes adicionales”, dijo Biden en un comunicado en Twitter el jueves. “Por favor, siga las instrucciones de los funcionarios locales y manténgase a salvo”.

Biden habló por teléfono el jueves por la noche con el gobernador de Texas, Greg Abbott.

Biden “transmitió su apoyo a la gente de Texas en este momento difícil. Reiteró que el gobierno federal continuará trabajando mano a mano con las autoridades estatales y locales en Texas para brindar alivio y atender las necesidades críticas de las familias afectadas ”, dijo una lectura de la llamada puesta a disposición por la Casa Blanca. Biden también expresó que su administración está lista si Texas o cualquier otra región afectada necesita apoyo federal adicional para desastres a medida que las tormentas avanzan por todo el país.

Para el jueves por la noche, 325,000 hogares y negocios seguían sin electricidad, en comparación con los 3 millones del día anterior, aunque los funcionarios de servicios públicos dijeron que todavía eran posibles cortes limitados.

Las tormentas también dejaron sin electricidad a más de 320.000 hogares y negocios en Louisiana, Mississippi y Alabama. Aproximadamente 70.000 cortes de energía persistieron después de una tormenta de hielo en el este de Kentucky, mientras que casi 67.000 se quedaron sin electricidad en Virginia Occidental.

Aumenta el número de muertos en invierno

Se ha culpado al clima extremo de esta semana por la muerte de al menos cuatro docenas de personas, algunas de las cuales fallecieron mientras luchaban por mantenerse calientes dentro de sus hogares.

En el área de Houston, una familia de Texas sucumbió al monóxido de carbono del escape de los automóviles en su garaje.

También en Texas, una mujer de 75 años y sus tres nietos murieron en un incendio en una casa mientras las autoridades creen que estaban usando su chimenea para mantenerse calientes .

Media docena de personas murieron por exposición, incluidas varias cuyos cuerpos fueron encontrados a lo largo de carreteras de Texas cubiertos de hielo y nieve, una mujer de Kansas que deambulaba afuera en camisón y una mujer de Kentucky en una casa móvil sin calefacción después de dos días sin electricidad ni calefacción.

En y alrededor de la ciudad de Abilene, en el oeste de Texas, las autoridades dijeron que seis personas murieron a causa del frío, incluido un hombre de 60 años que fue encontrado muerto en su cama en su gélida casa y un hombre que murió en un centro de atención médica cuando faltaba la presión del agua hizo imposible el tratamiento médico.

Tres personas murieron en un tornado en Carolina del Norte . Tres más cayeron a través del hielo, a un estanque en Tennessee, un lago en Oklahoma y una piscina en Louisiana.

Un hombre de Arkansas de 69 años fue encontrado muerto el miércoles después de caer en un estanque congelado mientras intentaba rescatar a un ternero.

Y un niño de 9 años murió mientras se divertía con su padre en Tennessee. Su padre lo estaba subiendo a un tubo detrás de un vehículo todo terreno en una calle helada cuando el niño se estrelló contra un buzón.

Se han reportado al menos otras cuatro muertes relacionadas con tormentas de invierno en Tennessee esta semana, informa NewsNation WKRN.

Y un hombre cayó a través del hielo en el río Detroit el miércoles por la noche y probablemente se ahogó, dijo un portavoz de la Guardia Costera de Estados Unidos.

Cortes de energía y crisis del agua

Los peores cortes de energía en los EE. UU. Han ocurrido en Texas, donde la red se está estabilizando lentamente, pero el estado aún enfrenta problemas importantes con los sistemas de agua potable. Los cortes cayeron a menos de medio millón a las 10:30 am CT del jueves. Esta fue la primera vez en cuatro días que los cortes de energía en Texas cayeron por debajo de un millón y llegaron a 4,1 millones .

El gerente de la red eléctrica de Texas , el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas , dijo el jueves que todos los cortes controlados han terminado en el estado y que las empresas de servicios públicos pueden volver a poner toda la energía en línea como mejor les parezca. Pero algunas personas permanecerán sin electricidad debido al lento proceso de restauración de los cortes en el campo. Otros se quedarán sin electricidad debido a problemas de infraestructura causados por las tormentas de hielo y nieve.

El jueves por la tarde, el gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo que a 2 millones de personas se les ha restaurado el suministro eléctrico , lo que deja a 325.000 personas en el estado aún sin electricidad hasta el jueves por la tarde. Dijo que la mayoría de los problemas restantes se deben a problemas causados por la tormenta, y no a problemas de generación derivados de la gestión de la red del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas.

“Esperamos y anticipamos que ningún lugar se quedará sin energía esta noche”, dijo Abbott, y agregó que “se han enviado todos los camiones de reparación disponibles” para ayudar a solucionar los problemas de energía causados por la tormenta de hielo.

Los funcionarios de Texas han ordenado que al menos 7 millones de personas, una cuarta parte de la población del estado, hiervan agua del grifo antes de beberla después de días de bajas temperaturas récord que dañaron la infraestructura y congelaron las tuberías. 13 millones de tejanos están experimentando interrupciones en sus servicios de agua.

Muchas plantas de tratamiento de agua perdieron energía, creando un entorno capaz de reproducir bacterias. Otra explicación dada para los problemas del agua es que muchas personas que gotean sus tuberías para evitar daños en las tuberías han llevado a un uso extremo.

Se cortó el suministro eléctrico a una instalación de Nueva Orleans que bombea agua potable del río Mississippi. Una portavoz de la Junta de Alcantarillado y Agua dijo que se utilizaron generadores en el lugar hasta que se restableció la electricidad.

En la ciudad de Lake Charles, en el suroeste de Louisiana, el alcalde Nic Hunter dijo el miércoles que las reservas de agua seguían siendo bajas y que los hospitales podrían tener que trasladar a los pacientes a otras áreas.

Los cortes relacionados con el clima han sido particularmente persistentes en Oregón, donde algunos clientes han estado sin electricidad durante casi una semana.

Más de 80,000 clientes permanecieron sin energía el jueves en Oregon a las 6:30 pm CST del jueves, casi una semana después de que una gran tormenta de nieve y hielo derribara muchos árboles y destruyera cientos de millas de líneas eléctricas.

El daño al sistema eléctrico fue el peor en 40 años, dijo Maria Pope, directora ejecutiva de Portland General Electric. En el pico de la tormenta, más de 350.000 clientes en el área de Portland estaban a oscuras.

“Estas son las condiciones más peligrosas que hemos visto en la historia de PGE”, dijo Dale Goodman, director de operaciones de servicios públicos, quien se negó a predecir cuándo se restablecerá la energía a todos los clientes.

Las empresas de servicios públicos de Minnesota a Texas implementaron apagones continuos para aliviar la carga de las redes eléctricas sometidas a tensión. Southwest Power Pool, un grupo de servicios públicos que cubre 14 estados, dijo que los apagones eran “un último recurso para preservar la confiabilidad del sistema eléctrico en su conjunto”.

Después de que la nieve adicional y el hielo en el sur profundo hundieran a más de 300.000 hogares y negocios en la oscuridad el jueves por la mañana, muchas carreteras quedaron intransitables.

Partes de la Interestatal 20 estaban paralizadas en Louisiana, dijo la policía estatal, y varias carreteras estaban bloqueadas por hielo en Mississippi, donde más de 100,000 clientes de servicios públicos se quedaron sin electricidad, incluidos miles cerca de la capital en Jackson. En el noroeste de Alabama, las cuadrillas que manejan maquinaria pesada que se usa con mayor frecuencia para trabajos en carreteras en climas cálidos despejaron la nieve de las carreteras y estacionamientos.

Los días de temperaturas heladas causaron problemas de calefacción y cocina en algunas prisiones de Mississippi esta semana, dijo el comisionado de Correcciones Burl Cain.

Doce personas han sido rescatadas de botes después de que un muelle abrumado por la nieve y el hielo colapsara en el río Cumberland en Tennessee, dijo el Departamento de Bomberos de Nashville.

Viajar sigue siendo una mala idea en gran parte de los Estados Unidos, con carreteras peligrosas y miles de vuelos cancelados. Muchos sistemas escolares retrasaron o cancelaron las clases presenciales. Pero quedarse en casa también conllevaba riesgos en lugares sin electricidad.

Las terribles tormentas se producen cuando el presidente Joe Biden tiene como objetivo gastar hasta $ 2 billones en inversiones en infraestructura y energía limpia durante cuatro años. Biden se ha comprometido a actualizar la red eléctrica de EE. UU. Para que esté libre de contaminación por carbono para 2035, así como a climatizar edificios, reparar carreteras y construir estaciones de carga de vehículos eléctricos.

“La construcción de una infraestructura resistente y sostenible que pueda soportar condiciones climáticas extremas y un clima cambiante jugará un papel integral” en la creación de empleos y en el cumplimiento del objetivo de Biden de “un futuro con cero emisiones netas”, dijo el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Una mejor previsión, tanto a corto como a largo plazo, ayudaría a evitar fallas catastróficas , como los cortes actuales en Texas y otros estados, al igual que los sistemas de almacenamiento a gran escala que pueden suministrar electricidad cuando la demanda aumenta y una mayor diversidad de fuentes de energía. dijeron los expertos.

Las afiliadas de Associated Press y NewsNation de todo el país contribuyeron a este informe.

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April 24 2021 08:00 am