El Reino Unido aumenta las inoculaciones con la vacuna Oxford-AstraZeneca

Tampa Hoy

LONDRES (AP) – Gran Bretaña dio el lunes otro paso gigantesco en la lucha contra el COVID-19 al intensificar su programa de inmunización al administrar las primeras inyecciones en el mundo de la vacuna creada por la Universidad de Oxford y el gigante farmacéutico AstraZeneca.

El paciente de diálisis Brian Pinker, de 82 años, fue el primero en recibir la nueva vacuna, administrada por la enfermera jefe del Hospital de la Universidad de Oxford. Pinker dijo que estaba muy contento y que ahora puede “tener muchas ganas de celebrar mi 48 aniversario de bodas con mi esposa Shirley a finales de este año”.

Desde el 8 de diciembre, el Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña ha estado utilizando una vacuna fabricada por Pfizer y la empresa alemana BioNTech para vacunar a los trabajadores de la salud, los residentes y el personal de los asilos de ancianos. La vacuna Oxford-AstraZeneca aumenta ese arsenal y es más barata y fácil de usar, ya que no requiere el almacenamiento en súper frío que necesita la vacuna Pfizer.

La vacuna Oxford-AstraZeneca se administró en un pequeño número de hospitales del Reino Unido durante los primeros días para que las autoridades puedan estar atentas a cualquier reacción adversa. Pero cientos de nuevos sitios de vacunación, tanto en hospitales como en consultorios médicos locales, se lanzarán esta semana, uniéndose a los más de 700 que ya están en funcionamiento, dijo NHS England.

En un cambio de las prácticas en los EE. UU. Y en otros lugares, Gran Bretaña ahora planea dar a las personas una segunda dosis de ambas vacunas dentro de las 12 semanas posteriores a la primera inyección en lugar de dentro de los 21 días, para acelerar las inmunizaciones en la mayor cantidad de personas lo más rápido posible.

El subdirector médico del gobierno, Jonathan Van-Tam, dijo el domingo que la decisión es “lo correcto para toda la nación”.

El Reino Unido se encuentra en medio de un brote agudo, registrando más de 50.000 nuevas infecciones por coronavirus al día durante los últimos seis días. El domingo, registró otros 54,990 casos y 454 muertes más relacionadas con el virus para elevar su total confirmado de muertes por pandemia a 75,024, una de las peores en Europa.

El primer ministro británico, Boris Johnson, advirtió el domingo que es probable que en las próximas semanas se apliquen restricciones de bloqueo más onerosas en Inglaterra, ya que el país se tambalea por una variante del coronavirus que ha llevado las tasas de infección a sus niveles más altos registrados.

Johnson, sin embargo, insistió en que “no tiene ninguna duda” de que las escuelas son seguras e instó a los padres a enviar a sus hijos de regreso al aula el lunes en áreas de Inglaterra donde las escuelas planean reabrir. Los sindicatos que representan a los maestros han pedido que las escuelas recurran al aprendizaje remoto durante al menos un par de semanas más debido a la variante, que según los funcionarios es hasta un 70% más contagiosa.

“Estamos totalmente reconciliados para hacer lo que sea necesario para controlar el virus, lo que puede implicar medidas más duras en las próximas semanas”, dijo Johnson a la BBC.

Johnson admitió que los cierres de escuelas, los toques de queda y la prohibición total de la mezcla en el hogar podrían estar en la agenda de las áreas más estresadas.

Londres y el sureste de Inglaterra enfrentan niveles extremadamente altos de nuevas infecciones y se especula que las restricciones tendrán que ser más estrictas. Algunas áreas de la región tienen más de 1,000 casos de coronavirus por cada 100,000 personas.

El gobierno conservador de Johnson está utilizando un sistema de restricciones de coronavirus escalonado para tratar de detener la propagación del virus. La mayor parte de Inglaterra ya se encuentra en el nivel 4 más alto, lo que implica cerrar tiendas, gimnasios y centros de recreación no esenciales y asistir a clases en casa.

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April 24 2021 08:00 am