MOSCÚ (AP) — La estrella de baloncesto estadounidense encarcelada Brittney Griner regresó el jueves a una corte rusa para enfrentar su juicio por cargos de drogas.

El juicio de Griner comenzó la semana pasada en medio de un creciente coro de llamados a Washington para que haga más para asegurar su liberación casi cinco meses después de su arresto.

Griner fue detenida en febrero en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú luego de que supuestamente se encontraran botes de vaporizador con aceite de cannabis en su equipaje. Enfrenta hasta 10 años de prisión si es declarada culpable de transporte de drogas a gran escala.

El juicio de la estrella de Phoenix Mercury y dos veces medallista de oro olímpico fue aplazado después de su inicio la semana pasada porque dos testigos programados no comparecieron. Tales demoras son rutinarias en los tribunales rusos y su detención fue autorizada hasta el 20 de diciembre, lo que sugiere que el proceso podría durar meses.

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MOSCÚ (AP) — La estrella de baloncesto estadounidense encarcelada Brittney Griner regresa a una corte rusa el jueves en medio de un creciente coro de llamados a Washington para que haga más para asegurar su liberación casi cinco meses después de que fue arrestada por cargos de drogas.

Griner fue detenida en febrero en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú luego de que supuestamente se encontraran botes de vaporizador con aceite de cannabis en su equipaje. Enfrenta hasta 10 años de prisión si es declarada culpable de transporte de drogas a gran escala.

El juicio de la estrella de Phoenix Mercury y dos veces medallista de oro olímpico comenzó la semana pasada, pero la segunda sesión se suspendió porque dos testigos programados no comparecieron. Tales demoras no son infrecuentes en los tribunales rusos y su detención fue autorizada hasta el 20 de diciembre, lo que sugiere que el proceso podría durar meses.

No estaba claro si Griner testificaría el jueves.

Aunque los partidarios de Griner inicialmente mantuvieron un perfil bajo, los llamamientos para que Estados Unidos tomara medidas se dispararon después del primer día del juicio.

El Departamento de Estado la ha designado como detenida injustamente, trasladando su caso bajo la supervisión de su enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, efectivamente el principal negociador de rehenes del gobierno.

Sin embargo, Washington no ha hecho pública su estrategia en el caso y es posible que EE. UU. tenga poca influencia con Moscú debido a la fuerte animosidad debida a las acciones militares de Rusia en Ucrania. La Casa Blanca dijo que el presidente Joe Biden llamó a la esposa de Griner el miércoles para asegurarle que está haciendo todo lo posible para obtener la liberación del atleta lo antes posible. Hablaron después de que Biden leyera una carta de Griner en la que decía que temía no volver nunca a casa.

El reverendo Al Sharpton, uno de los activistas negros más destacados de Estados Unidos, pidió esta semana a Biden que organice una reunión de oración con Griner y dijo: “Cuatro meses es demasiado tiempo para que esto haya continuado, y espero que el presidente actúe en consecuencia”. súplicas para volver a casa.

Una organización llamada Win With Black Women envió a Biden una carta que decía que el secretario de Estado Antony Blinken “llamó a Cherelle Griner, la esposa de Brittney, asegurándole y declarando públicamente que el regreso seguro de Brittney era una cuestión de prioridad personal; sin embargo, nos preocupa que la retórica no parezca alinearse con las acciones tomadas hasta la fecha. Le instamos a que haga un trato para que Brittney regrese a casa rápidamente”.

Los medios de comunicación rusos han especulado repetidamente que Griner podría ser intercambiado por el traficante de armas ruso Viktor Bout, apodado “el mercader de la muerte”, quien cumple una sentencia de 25 años en los EE. UU. por conspiración para matar a ciudadanos estadounidenses y brindar ayuda a un organización terrorista.

Rusia ha hecho campaña por la liberación de Bout durante años. Pero la gran discrepancia entre el presunto delito de Griner y los tratos globales de Bout en armas mortales podría hacer que ese intercambio sea desagradable para Washington.

Otros han sugerido que podría ser canjeada junto con Paul Whelan, un exdirector de seguridad e infantería de marina que cumple una sentencia de 16 años en Rusia por una condena por espionaje que Estados Unidos ha descrito repetidamente como un montaje.

Rusia no ha mostrado signos de retroceder.

“Este es un delito grave, confirmado por evidencia indiscutible… Los intentos de presentar el caso como si el estadounidense hubiera sido detenido ilegalmente no se sostienen”, dijo el miércoles el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Alexei Zaitsev.

“Se ha violado la ley, y los argumentos sobre la naturaleza inocente de la adicción de Griner, que, por cierto, es punible en algunos estados de EE. UU., son inapropiados en este caso”, dijo.

El viceministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Ryabkov, advirtió el jueves que “los intentos de la parte estadounidense de hacer ruido en público… no ayudan a la solución práctica de los problemas”. Las críticas de Estados Unidos, incluida una descripción de Griner como detenido injustamente y comentarios sobre el sistema judicial ruso, “hacen que sea difícil participar en una discusión detallada de cualquier posible intercambio”, dijo.

Ryabkov señaló que hasta que termine el juicio de Griner “no hay razones formales o de procedimiento para hablar sobre pasos adicionales”.