‘Sin sentimientos duros’: Los fanáticos de los Patriots siguen apoyando a Tom Brady

El Gran Juego

Football fan Brian Pope browses for Tom Brady jerseys in the pro shop at Gillette Stadium, Monday, Jan. 25, 2021, in Foxborough, Mass. Tom Brady is going to the Super Bowl for the 10th time, and New England Patriots football fans are cheering for him — just like before. (AP Photo/Elise Amendola)

FOXBOROUGH, Mass. (AP) – Tan pronto como los Tampa Bay Buccaneers ganaron el juego por el título de la NFC, Brian Pope fue a comprar una camiseta de Tom Brady para usar cuando los vea jugar en el Super Bowl.

Un problema: Pope vive en Connecticut. Y ni siquiera es un fanático de los Buccaneers, o al menos no lo era, hasta que Brady dejó a los New England Patriots para hacer otra carrera de campeonato con Tampa Bay.

“Estaré mirando, y estaré apoyando a Brady”, dijo Pope mientras miraba un estante de las camisetas de los Patriots y Michigan Wolverines del mariscal de campo en la tienda profesional del Estadio Gillette el lunes por la tarde.

“Ojalá no se hubiera ido, pero que así sea”, dijo Pope. “Todavía soy un fanático de los Patriots, pero no me molesta que esté jugando en el Super Bowl, de ninguna manera”.

Brady ganó un récord de la NFL en seis Super Bowls con los Patriots, y también jugó en otros tres durante una carrera de 20 años en Nueva Inglaterra que terminó cuando firmó con los Buccaneers como agente libre en marzo.

Desde entonces, la afición que dejó atrás lo ha estado siguiendo desde lejos. Y ahora que se está preparando para jugar en su décimo Super Bowl, muchos lo apoyan como si nunca se hubiera ido.

“Estuvo aquí 20 años; Él hizo un gran trabajo; nunca me metí en problemas. Entonces, ¿por qué no perseguir su sueño? ”, Dijo Kathie McCarthy, quien estaba en el Estadio Gillette para recibir su vacuna COVID-19.

“Ojalá hubiera alguna manera de poder retenerlo”, dijo, mirando su reloj para asegurarse de que no llegaba tarde a su cita. “Pero la gente olvida que estos son sus trabajos. Estas son sus vidas “.

Boston tiene una larga historia de ver partir a sus atletas estrella, que se remonta al menos hasta la venta de Babe Ruth por parte de los Medias Rojas a los Yankees rivales en 1919. Ruth ganó cuatro Series Mundiales en Nueva York; los Yankees ganaron 26 antes de que los Medias Rojas lo ganaran todo nuevamente, rompiendo una sequía de 86 años en 2004.

La estrella de los Bruins, Bobby Orr, terminó su carrera con los Chicago Blackhawks, y el defensor del Salón de la Fama Ray Bourque fue cambiado a Colorado Avalanche por la oportunidad de una Copa Stanley que los Bruins no pudieron darle.

Y el verano pasado, el Jugador Más Valioso de la Liga Americana 2018, Mookie Betts, fue canjeado a Los Angeles Dodgers, siguiendo un rastro fuera de la ciudad previamente marcado por estrellas de los Medias Rojas como Ruth, Carlton Fisk y Roger Clemens. Los Dodgers ganaron la Serie Mundial.

“Esto podría ser peor que Mookie porque (Brady) ha estado allí tanto tiempo y ganó tantos campeonatos”, dijo Pope. “Obviamente no estaba aquí cuando Babe Ruth se fue, pero diría que tiene que ser igual a eso”.

Pope dijo que se conectó después de la victoria de los Buccaneers por 31-26 sobre los Green Bay Packers el domingo por la noche y ordenó la camiseta No. 12 de Tampa Bay de Brady en peltre. Pero recibió una fecha de entrega el 11 de febrero, cuatro días después del Super Bowl.

Así que condujo desde Connecticut para ver si el Patriots Pro Shop tenía algún equipo de Brady Buccaneers en stock.

No tuve tanta suerte.

En cambio, las camisetas de Brady de su tiempo en Nueva Inglaterra y Michigan compartieron un estante con otros exjugadores de los Patriots, incluido el ala cerrada Rob Gronkowski, quien se unió a su mariscal de campo de toda la vida en Tampa Bay. Algunos productos de Brady tenían descuento, pero la réplica de la camiseta seguía estando a precio completo.

“Odio ver a alguien que ha jugado tantos años en un lugar para no retirarse allí”, dijo Pope. “No sé de quién fue la culpa. Pero de cualquier manera, solo soy un fan de Brady “.

Gracias a Brady, enero ha sido un tiempo muy ocupado en Foxborough, con los Patriots albergando al menos un juego de postemporada en casa en 17 de sus 19 temporadas como mariscal de campo titular.

Este año, las cosas han estado tranquilas, con solo un puñado de personas dando vueltas por Pro Shop en un día bajo cero y solo unas pocas más en el centro comercial adjunto. La acción fue al otro lado del estadio, donde cientos de personas hicieron fila para recibir la vacuna COVID-19 en una de las grandes salas de funciones que el estado ha establecido como un sitio de vacunación masiva.

Kelly Roccabello llevó a su hijo a almorzar cerca del estadio el lunes y luego se acercó a echar un vistazo al campo, que ha estado inactivo desde que terminó la temporada de los Patriots el 3 de enero. “Él estuvo preguntando sobre eso todo el tiempo”, dijo.

Después de acercarse a su auto para que Giovanni pudiera usar su gorra de los Patriots para la entrevista, Roccabello dijo que le permitió quedarse despierto hasta tarde para ver al equipo ganar el Super Bowl hace dos años. A los 6 años, nunca había conocido una temporada de los Patriots sin Brady como mariscal de campo, o sin un viaje a los playoffs.

Hasta este año.

Así que apoyarán a los Buccaneers el 7 de febrero.

“Creo que estamos tristes por eso”, dijo Kelly Roccabello. “Pero sin resentimientos”.

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