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Los fanáticos de los Bucs se preparan para animar dentro y fuera del estadio en el Super Bowl

El Gran Juego

FILE – Tampa Bay Buccaneers fans cheer during a military fly over before an NFL football game against the Green Bay Packers in Tampa, in this Sunday, Nov. 8, 2009, file photo. Hall of Famer Warren Sapp wishes the Tampa Bay Buccaneers could pack the stands for the first Super Bowl played in a host team’s home stadium. (AP Photo/Brian Blanco, File)

TAMPA, Fla. (AP) – Warren Sapp desea que los fanáticos de los Tampa Bay Buccaneers llenen las gradas para el primer Super Bowl jugado en el estadio local de un equipo anfitrión.

Debido a las preocupaciones por la pandemia de coronavirus, la decisión de la NFL de limitar la capacidad a 22,000 en el Estadio Raymond James, y los altos precios de una cantidad limitada de boletos disponibles para el juego por el título de la liga lo evitarán.

Sin embargo, no todo está perdido para una base de fanáticos emocionada, aunque a veces voluble, que acepta una oportunidad agridulce de disfrutar de los campeones de la NFC en el escenario más grande del fútbol después de verse obligados a seguir a los Bucs liderados por Tom Brady, así como las carreras de playoffs de los otros dos grandes de la región. franquicias profesionales, desde lejos.

Tampa Bay Lightning de la NHL ganó la Copa Stanley mientras jugaba toda la postemporada en Canadá, luego no pudo celebrar por completo con los fanáticos de la ciudad, quienes se quedaron para saludar al equipo durante un desfile de botes y un mitin en el estadio al aire libre que reemplazó a una celebración de estilo más tradicional. en las calles del centro de Tampa.

Los Tampa Bay Rays de las Grandes Ligas jugaron dos partidos de playoffs en el vecino St. Petersburg antes de ganar el banderín de la Liga Americana en California y perder ante los Dodgers de Los Ángeles en una Serie Mundial en sitio neutral disputada en Texas.

Los Bucs ganaron tres partidos consecutivos de playoffs como visitantes para convertirse en el primer equipo en avanzar a un Super Bowl en su estadio local.

Tampa Bay tiene reputación a nivel nacional por apoyar a los Lightning, pero no a los Bucs y Rays, quienes habitualmente se ubican cerca o en la parte inferior del béisbol en asistencia.

Sin embargo, el año pasado realmente ha sido especial para todas las franquicias, y los fanáticos están celebrando de cualquier forma que puedan.

“Los Bucs en el Super Bowl con el juego en casa ni siquiera parece real. Por lo general, hay acumulación. Un equipo va a los playoffs, pierde y vuelve y vuelve a perder. Se necesita tiempo para ser bueno ”, dijo Justin Heaven, fan desde hace mucho tiempo.

“Los Bucs van 7-9 con Jameis Winston, no han ganado un partido de playoffs en 18 años y no han estado en los playoffs en 13”, agregó Heaven. “Tom Brady llega a la ciudad y es básicamente: ‘¿Quieres ir al Super Bowl? Vamos, vamos'”.

Los fanáticos los siguen felices, incluso si no podrán entrar o mezclarse en el estadio con una multitud el día del juego que incluirá a 7.500 trabajadores de la salud vacunados que recibieron boletos como agradecimiento por su servicio durante la pandemia.

Los restaurantes y bares parecen estar más ocupados de lo que han estado en meses, aunque gran parte del brillo y el glamour generalmente asociados con el Super Bowl se silenciará con la cancelación de algunos eventos y los funcionarios de la ciudad instando a los residentes y visitantes locales a practicar el distanciamiento social.

“¿Tenemos el juego más grande en nuestra casa, estamos en él y no podemos llenarlo? Sé que eso es decepcionante para muchos fanáticos. Pero la gente tiene que ser inteligente y mantenerse a salvo ”, dijo Sapp, una de las estrellas del campeonato del Super Bowl de Tampa Bay hace 18 años.

Quieres que ese lugar se mueva. 22.000? Y luego 7.500 de eso serán neutrales, y el resto tal vez se divida. Esa es nuestra suerte ”, dijo el tackle defensivo del Salón de la Fama. “Me gustaría ver a los 65.000, al menos 60, ahí dentro tirando de nosotros”.

Derrick Brooks, otro miembro del Salón de la Fama y estrella defensiva de los Bucs de 2002, es copresidente del Comité Anfitrión del Super Bowl de Tampa Bay, que ha trabajado en estrecha colaboración con la NFL y los patrocinadores locales para preparar a la comunidad para albergar el juego por el título por quinta vez. hora.

Es el 55º Super Bowl y Brooks usó el número 55 para los Bucs.

“Obviamente, ha emocionado a todo el mundo. Warren y yo hablamos por teléfono prácticamente en cada dos jugadas la semana pasada viéndolos vencer a Green Bay. Eso fue muy divertido ”, dijo Brooks.

“Con los Lightning ganando la Copa y los Rays a un par de juegos de ganar la Serie Mundial, encaja con que los Bucs hagan la primera parte de la historia”, Brooks.

“Digo eso porque la historia aún se está escribiendo. Todavía están haciendo historia y pueden terminarla siendo los primeros en ganarla en su estadio ”.

El capitán de Lightning, Steven Stamkos, y varios compañeros de equipo asistieron a un juego de los Bucs a principios de octubre e incluso trajeron la Copa Stanley.

El domingo del Super Bowl será un día de viaje para los campeones de hockey, por lo que no estarán en la ciudad durante el juego.

“Ha sido increíble verlo y, obviamente, ser parte de él. Esta ciudad se lo merece mucho. Tenemos una base de fans muy leales y es una gran ciudad deportiva ”, dijo Stamkos sobre el éxito de los Lightning, Rays y ahora los Bucs.

“Al final del día, todos somos fanáticos de los deportes. Crecí practicando todos esos deportes cuando era niño. Sueñas con poder ser un atleta profesional en un deporte diferente también ”, agregó Stamkos. “Observo a esos tipos, los admiro. Es inspirador para nosotros, como atletas, ver lo que tienen que atravesar para lograr sus sueños ”.

Mientras tanto, la alcaldesa de Tampa, Jane Castor, y sus homólogos de St. Petersburg y la cercana Clearwater, enfatizan la importancia de que todos logren un equilibrio entre la diversión y la seguridad durante una pandemia.

“Las únicas personas que queremos que se vayan decepcionadas”, dijo el alcalde, “son los Kansas City Chiefs”.

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