El edificio derrumbado de Florida atrajo a visitantes y residentes de todo el mundo

Tampa Hoy

SURFSIDE, Florida (AP) – Champlain Towers South atrajo a personas de todo el mundo a disfrutar de la vida en la costa atlántica del sur de Florida, algunas por una noche, otras por vivir. Una pareja de Argentina y su pequeña hija. Un querido maestro jubilado del área de Miami y su esposa. Judíos ortodoxos de Rusia. Israelíes. La hermana de la primera dama de Paraguay. Otros de Sudamérica.

Se encontraban entre las casi 100 personas que seguían desaparecidas el viernes por la mañana, un día después de que el edificio de 12 pisos se derrumbara en escombros la madrugada del jueves. Gran parte del lado de la playa de Champlain se desprendió por razones desconocidas, cayendo en una pila de concreto y metal de más de 30 pies (10 metros) de altura.

Solo se había confirmado la muerte de una persona, pero los funcionarios temían que ese número se disparara. Se reportaron once heridos, con cuatro personas atendidas en hospitales.

“Estos son tiempos muy difíciles y las cosas se van a poner más difíciles a medida que avancemos”, dijo el director de la policía de Miami-Dade, Freddy Ramirez.

El personal de Bomberos y otros trabajaron toda la noche con la esperanza de encontrar sobrevivientes. Los equipos parecieron sacar un cuerpo de los escombros en una bolsa amarilla para cadáveres.

Las autoridades dijeron que no se ha determinado la causa del colapso.

El video del colapso mostró que el centro del edificio parecía derrumbarse primero y una sección más cercana al océano tambaleándose y descendiendo segundos después, cuando una enorme nube de polvo se tragó el vecindario.

Aproximadamente la mitad de las aproximadamente 130 unidades del edificio se vieron afectadas, y los rescatistas sacaron al menos a 35 personas de los escombros en las primeras horas después del colapso.

Raide Jadallah, un asistente del jefe de bomberos del condado de Miami-Dade, dijo que si bien los dispositivos de escucha colocados sobre y en los escombros no habían captado voces, habían detectado posibles ruidos de golpes, lo que dio a los rescatistas la esperanza de que algunos estén vivos. Los equipos de rescate estaban excavando en los escombros desde abajo, atravesando el estacionamiento subterráneo del edificio.

Las pertenencias personales eran evidencia de vidas destrozadas en medio de los restos del Champlain, que fue construido en 1981 en Surfside, un pequeño suburbio al noroeste de Miami. Una litera para niños encaramada precariamente en un piso superior, doblada pero intacta y aparentemente a centímetros de caer entre los escombros. Un edredón yacía en el borde de un piso inferior. Televisores. Ordenadores. Sillas.

Los argentinos, el Dr. Andrés Galfrascoli, su esposo, Fabián Núñez y su hija de 6 años, Sofía, habían pasado la noche del miércoles en el departamento de un amigo, Nicolás Fernández.

Galfrascoli, un cirujano plástico de Buenos Aires, y Núñez, un productor de teatro y contador, habían llegado a Florida para escapar del resurgimiento del COVID-19 en Argentina y sus estrictos cierres. Habían trabajado duro para adoptar a Sofía, dijo Fernández.

“De todos los días, eligieron el peor para quedarse”, dijo Fernández. “Espero que no sea el caso, pero si mueren así, sería muy injusto”.

No eran los únicos sudamericanos que faltaban. Cancillerías y consulados de cuatro países dijeron que 22 ciudadanos desaparecieron en el colapso: nueve de Argentina, seis de Paraguay, cuatro de Venezuela y tres de Uruguay.

Los paraguayos incluían a Sophia López Moreira, hermana de la primera dama Silvana Abdo y cuñada del presidente Mario Abdo Benítez, y su familia.

Los medios israelíes dijeron que el cónsul general del país en Miami, Maor Elbaz, cree que 20 ciudadanos de ese país están desaparecidos.

También desaparecieron Arnie Notkin, un maestro de educación física de una escuela primaria jubilado del área de Miami, y su esposa, Myriam. Vivían en el tercer piso.

“Todos han estado publicando, ‘Dios mío, él era mi entrenador’”, dijo Fortuna Smukler, un amigo que recurrió a Facebook con la esperanza de encontrar a alguien que los reportara a salvo.

“También eran personas tan felices y alegres. Él siempre tenía una historia que contar y ella siempre hablaba con tanta amabilidad de mi madre ”, dijo Smukler. “Originalmente había rumores de que lo habían encontrado, pero fue un caso de identidad equivocada. Sería un milagro si los encontraran vivos “.

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Los escritores de Associated Press Tim Reynolds e Ian Mader en Miami; Freida Frisaro y Kelli Kennedy en Fort Lauderdale; Bobby Caina Calvan en Tallahassee; y Jay Reeves en Birmingham, Alabama, contribuyeron a este informe.

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