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El desempleo aflige cada vez más a Trump en Florida

Tampa Hoy

A small group of demonstrators gathers at Lake Eola Park to protest the Florida unemployment benefits system, Wednesday, June 10, 2020, in Orlando, Fla. Many Florida unemployed workers are still trying to apply for and receive unemployment benefits since the start of the coronavirus pandemic. (AP Photo/John Raoux)

TALLAHASSEE, Florida (AP) – Cuando los turistas dejaron de venir en marzo, también lo hicieron los cheques de pago de Lorin Lynch de un hotel de Tampa Bay. Quemó sus ahorros mientras esperaba el alivio financiero de la oficina de desempleo de Florida. Pasaron casi tres meses antes de que la madre soltera de 26 años finalmente recibiera un cheque.

Incluso cuando Florida reabre sus negocios, Lynch todavía está furiosa por un sistema de desempleo que fue uno de los más lentos del país en responder a la calamidad económica provocada por la pandemia de coronavirus. Las propias estadísticas del estado muestran que aproximadamente el 40% de los 2.2 millones de reclamos que recibió permanecen sin pagar.

Incluso con la llegada de los cheques de desempleo, Lynch dijo: “Honestamente estoy aterrorizada de cómo voy a alimentar a mi hijo cada día y de lo que sucederá después”.

Esa frustración es un problema para los republicanos de Florida, ya que intentan asegurar nuevamente su estado para el presidente Donald Trump. El camino de Trump hacia la reelección ganadora es extremadamente estrecho sin los 29 votos electorales de Florida. El sistema de seguro de desempleo roto aumenta la posibilidad de que miles de floridanos sin trabajo lleven su ira a las urnas en un estado donde las razas se deciden por los márgenes más pequeños.

Lorin Lynch posa para una foto afuera de su casa el lunes 8 de junio de 2020, en Wesley Chapel, Florida. Cuando los turistas dejaron de venir en marzo, también lo hicieron los cheques de pago de Lynch de un hotel de Tampa Bay. Su desesperación creció mientras quemó sus ahorros mientras esperaba el alivio financiero de la oficina de desempleo de Florida, una prueba que duró muchas semanas antes de que la madre soltera de 26 años finalmente recibiera un cheque de desempleo. (Foto AP / Chris O’Meara)

“He sido partidario de Trump, pero estoy cuestionando todo”, dijo Lynch, quien votó por él en 2016 cuando vivía en Minneapolis. Inicialmente quedó impresionada por su perspicacia comercial, dijo, pero ahora cuestiona su liderazgo en crisis.

Gran parte de su ira está dirigida al gobernador republicano Ron DeSantis, un aliado de Trump. DeSantis ha reconocido que el sistema de desempleo conocido como CONNECT era como una “carcajada en las 500 Millas de Daytona” que “quedaba en el polvo”.

Para detener las críticas y las consecuencias políticas, DeSantis aumentó la dotación de personal y ordenó servidores adicionales para ayudar a rescatar al asediado sistema. Afirma que el sistema ahora está funcionando y culpa a los errores del usuario y las reclamaciones fraudulentas de algunos de los beneficios no pagados.

Hasta el miércoles, los datos estatales mostraron que más de 880,000 reclamos permanecen sin pagar, mientras que 1.2 millones de floridanos han recibido beneficios de desempleo por un total de casi $ 5 mil millones.

Un pequeño grupo de manifestantes se reúne en Lake Eola Park para protestar contra el sistema de beneficios de desempleo de Florida, el miércoles 10 de junio de 2020, en Orlando, Florida. Muchos trabajadores desempleados de Florida todavía están tratando de solicitar y recibir beneficios de desempleo desde el inicio del coronavirus. pandemia. (Foto AP / John Raoux)

En Washington, el principal demócrata del Senado, Chuck Schumer, solicitó al Departamento de Trabajo una investigación interna. Joe Biden, el presunto candidato presidencial demócrata, recientemente atacó el sistema en una entrevista televisiva.

“Tenemos que hacer que el sistema de desempleo funcione, y su estado no es muy funcional”, dijo a WFTV en Orlando, y le disparó a DeSantis. “Y eso se relaciona con la gestión del sistema”.

Los problemas de desempleo de Florida se suman a los problemas para Trump a cinco meses del día de las elecciones. Las encuestas muestran que los disturbios sociales, la pandemia y las consecuencias económicas han erosionado su apoyo entre las personas mayores y en los estados clave del campo de batalla.

A los demócratas en Florida se les entregó un garrote, dijo Aubrey Jewett, profesor asociado de la Universidad de Florida Central que coescribió “Política en Florida”.

“Hay un gran grupo de votantes a quienes se les puede influir debido a este problema. La pregunta es cuántos “, dijo Jewell.

Los manifestantes trataron de llamar la atención sobre los problemas del sistema el miércoles mediante manifestaciones en Tallahassee, Orlando, Fort Lauderdale, Tampa y otras comunidades.

Algunos de los condados más afectados se encuentran a lo largo del crucial corredor interestatal 4 del estado, que se extiende desde Orlando hasta Tampa Bay. En el Condado de Orange, hogar de Disney World, casi una cuarta parte de la fuerza laboral perdió empleos. En el cercano condado de Osceola, aproximadamente un tercio de los trabajadores están desempleados.

Cientos de miles de floridanos en los bastiones demócratas de los condados de Miami-Dade, Palm Beach y Broward también se tambalearon por la pérdida de empleos, y los demócratas han comenzado a destacar el fiasco del desempleo para impulsar la participación de los partidos.

Florida, como otros estados, ha comenzado a levantar las restricciones que causaron que sus economías se tambalearan y aumentara el desempleo. En abril, la tasa de desempleo de Florida alcanzó el 12,9%, frente al 2,8% de febrero. Las cifras de mayo aún no se han publicado.

“Es una de esas cosas donde una vez que se resuelva el problema, va a desaparecer”, dijo el presidente del Partido Republicano de Florida, Joe Gruters. “No creo que nadie haya esperado la ola de solicitudes de desempleo al mismo tiempo como lo hizo durante esta crisis”.

La madre de Gruters estaba entre los que no podían obtener un cheque de desempleo.

“Alguien debería ir a la cárcel por eso”, tuiteó Gruters en abril.

Trump culpó a los demócratas de cualquier “retraso” en los pagos, diciendo que “les dijo que esto sucedería, especialmente con muchos estados que tienen computadoras viejas”, tuiteó en abril. No dio más detalles.

Desde entonces, los republicanos han prometido un rápido repunte. “Ya han construido la mejor economía en la historia de Florida una vez, y lo volverán a hacer después de ser reelegidos en noviembre”, dijo el Comité Nacional Republicano.

Pero no es probable que los demócratas lo dejen ir. Han tratado de plantear el problema como resultado de un esfuerzo republicano de larga data para debilitar la red de seguridad social en Florida.

Señalan los cambios realizados bajo el anterior gobernador, el republicano Rick Scott, quien ganó las elecciones para el Senado de los EE. UU. En 2018. Bajo su supervisión, Florida redujo el número de semanas que las personas podrían recaudar beneficios y ponerlo en una escala móvil, de 12 a 23 semanas, dependiendo de la tasa de desempleo del estado.

Los reclamantes en Florida actualmente reciben ayuda por hasta 12 semanas, vinculados con Carolina del Norte por el período más corto de cualquier estado.

Otros cambios dificultaron la aplicación de algunos, incluso eliminando las solicitudes en papel y endureciendo la prueba requerida de que los destinatarios buscaban trabajo activamente. Los críticos dicen que los cambios tenían como objetivo reducir los pagos, así como desinflar artificialmente las cifras de desempleo.

Carolina Núñez está registrada como republicana, pero en los últimos años ha apoyado a los demócratas. Cuando perdió sus cheques de pago en marzo y luchó por reclamar beneficios, culpó a los republicanos.

Lo mismo hizo su esposo, Chris Kee, diputado del sheriff en el centro de Florida, que votó por DeSantis en 2018 y por Trump en 2016.

A pesar de la incertidumbre generada por el coronavirus y las protestas contra la brutalidad policial, Kee y Núñez están seguros de una cosa: no votarán por Trump en noviembre.

“Escuchamos una cosa que viene de nuestro gobernador y de personas que comparten sus puntos de vista, diciendo que todo está arreglado”, dijo. “Pero todos los demás que están pasando por el sistema, o están tratando de recibir beneficios, dicen lo contrario”.

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La escritora de The Associated Press Kelli Kennedy en Miami contribuyó a este informe.

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