WASHINGTON (AP) — Los empleadores estadounidenses crearon 390,000 empleos saludables en mayo, extendiendo una racha de contrataciones sólidas que ha impulsado una economía bajo la presión de la alta inflación y las tasas de interés.

El aumento del mes pasado refleja un mercado laboral aún saludable a pesar de las preocupaciones de que la economía se debilite en los próximos meses a medida que la Reserva Federal aumenta constantemente las tasas para combatir la inflación. La tasa de desempleo se mantuvo sin cambios en un bajo 3.6%, dijo el viernes el Departamento de Trabajo.

Las empresas en muchas industrias siguen desesperadas por contratar porque sus clientes han seguido gastando libremente a pesar de la intensificación de las preocupaciones sobre la alta inflación. Las finanzas de los estadounidenses se han visto impulsadas por el aumento de los salarios y una cantidad inusualmente grande de ahorros que se acumularon durante la pandemia, particularmente en los hogares de mayores ingresos.

Los trabajadores, en general, disfrutan de un poder de negociación casi sin precedentes. La cantidad de personas que renuncian a sus trabajos, generalmente por mejores puestos con salarios más altos, ha estado en o cerca de un récord durante seis meses.

La fortaleza del mercado laboral en sí misma está contribuyendo a las presiones inflacionarias. Con el aumento de los salarios en toda la economía, las empresas están transfiriendo al menos parte de sus mayores costos laborales a sus clientes en forma de precios más altos. Los costos de los alimentos, la gasolina, el alquiler y otros artículos, que recaen de manera desproporcionada en los hogares de bajos ingresos, se están acelerando casi al ritmo más rápido en 40 años.

La inflación había comenzado a aumentar el año pasado cuando la creciente demanda de automóviles, muebles, equipos electrónicos y otros bienes físicos chocaron con cadenas de suministro abrumadas y escasez de repuestos. Más recientemente, los precios de servicios tales como boletos de avión, habitaciones de hotel y comidas en restaurantes se han disparado a medida que los estadounidenses han trasladado una mayor parte de sus gastos a esas áreas.

Los rápidos aumentos de tasas de la Fed, que están en camino de ser los más rápidos en más de 30 años, eventualmente podrían debilitar la economía. Para tratar de enfriar el gasto y frenar la inflación, el banco central elevó su tasa de interés a corto plazo el mes pasado en medio punto, su mayor aumento desde 2000, a un rango de 0.75% a 1%.

Se esperan dos aumentos de tasas adicionales de medio punto este mes y en julio. Y algunos funcionarios de la Fed han sugerido en discursos recientes que si la inflación no muestra signos de desaceleración, podrían implementar otro aumento de medio punto en septiembre.

Las medidas de la Fed ya han elevado considerablemente las tasas hipotecarias y han contribuido a las caídas en las ventas de viviendas nuevas y existentes. Los aumentos de tasas también han magnificado los costos de endeudamiento para las empresas, que pueden responder reduciendo su inversión en nuevos edificios y equipos, lo que ralentiza el crecimiento en el proceso.