MÚNICH (AP) — El Villarreal protagonizó la gran sorpresa el martes al eliminar al todopoderoso Bayern Múnich y acceder a las semifinales de la Liga de Campeones por primera vez en 16 años.

Gracias al gol del atacante nigeriano Samuel Chukwueze a los 88 minutos, el “Submarino Amarillo” dejó fuera a un conjunto alemán en cuyas vitrinas se exhiben seis Copas de Europa.

Después de sucumbir 1-0 en la ida, el Bayern niveló la cuenta global de la eliminatoria mediante el gol de Robert Lewandowski a los 52 minutos. Pero Chukwueze culminó un contragolpe, apenas cuatro minutos de ingresar al partido, que decretó el 1-1 en la vuelta y el 2-1 definitivo en el global, para prolongar la marcha del sorprendente club español en el torneo.

Toda la ciudad de Villarreal — con 50,000 habitantes — fácilmente cabería en el estadio del Bayern, con aforo de 75,000.

Mientras que el Bayern alzó la Copa de Europa por última vez en 2020, el mejor resultado del Villarreal fue cuando avanzó a las semifinales en 2006.

Pero con el mismo temple con el que el Villarreal derrotó al Manchester United en la final de la Europa League de 2021, el equipo de Unai Emery ha dejado en el camino tanto a la Juventus como al Bayern en la fase de eliminación directa de la Champions.