BUENOS AIRES, Argentina (AP) — En medio de la jungla de cemento que es la bulliciosa capital de Argentina, surgió un enorme mural de Diego Maradona con la camiseta de la selección nacional, la mano derecha en un puño y una expresión desafiante en el rostro.

La enorme obra de arte, de 148 pies de alto y 131 pies de ancho (45 metros por 40 metros) y pintada en el costado de un edificio de 14 pisos en Buenos Aires, es uno de varios tributos que los argentinos han dedicado a su “Dios” del fútbol poco antes del inicio de la Copa del Mundo de este año en Qatar, la primera desde la muerte de Maradona el 25 de noviembre de 2020.

Las hazañas y derrotas de Maradona como jugador de la selección nacional están siendo recordadas, desde los famosos e infames goles contra Inglaterra antes de que el país ganara la Copa del Mundo de 1986 hasta la final fallida contra Alemania Occidental cuatro años después, y la prueba de dopaje que lo expulsó. de la siguiente Copa del Mundo en 1994.

El conocido artista callejero Martín Ron estuvo detrás del mural más grande del mundo, inspirado en una fotografía del entonces capitán de Argentina que captura su expresión poco antes de cantar el himno nacional en la final de la Copa del Mundo de 1990 contra Alemania Occidental, que Argentina perdió 1- 0.

“Es una foto de Diego cuando estuvo cerca de ganar la tercera estrella del país”, dijo Ron a The Associated Press durante un descanso del trabajo que comenzó hace un mes.

Argentina también ganó la Copa del Mundo en 1978, pero Maradona no formó parte del equipo para ese torneo.

“Esta foto resume todo lo que fue Diego”, dijo Ron. “Más allá del jugador, era las agallas, el motor, el corazón”.

A un lado de la cara de Maradona, Ron pintó una constelación de estrellas en forma de cometa, en referencia a su apodo “cometa cósmica”, que es como un conocido comentarista de radio llamó a la estrella del fútbol luego de su segundo gol contra Inglaterra en 1986.

“Se va a sentir su ausencia, Diego siempre fue una estrella. En todas las Copas del Mundo hizo lo suyo, dentro y fuera del campo”, dijo Ron. “Y en Qatar, lamentablemente no estará allí”.

El mural de Ron se inauguró oficialmente el domingo para coincidir con el cumpleaños del gran futbolista.

Días antes, la asociación argentina de fútbol recibió la camiseta original que usó Maradona en la Copa del Mundo de 1986. Fue un regalo del gran alemán Lothar Matthäus, quien intercambió camisetas con Maradona luego de la final que Argentina ganó 2-1 en el Estadio Azteca de la Ciudad de México.

“Uno de los momentos más felices con él fue cuando (el árbitro brasileño) Arppi Filho hizo sonar el silbato durante la final en México. Simplemente estaba muy cerca de Diego, tuve la suerte de que me abrazó antes que nadie”, recordó el exjugador Ricardo Giusti durante un evento reciente junto a otros excampeones de la Copa del Mundo en las afueras de Buenos Aires.

“Lo disfrutamos mucho, todos disfrutaron de Diego. Eso es lo triste. Nos hace sentir mucha tristeza, pena y desilusión”, dijo el excentrocampista.

La donación de Matthäus fue una especie de reparación para Argentina luego de que no lograra ganar una subasta por la camiseta que usó Maradona en el partido contra Inglaterra en los cuartos de final de ese torneo de la Copa del Mundo. Un postor desconocido de fuera del país compró el artículo icónico en una subasta por un récord de $ 9 millones en mayo.

En 1994, Maradona jugó su último partido de la Copa del Mundo contra Nigeria en la fase de grupos. Fue suspendido por 15 meses luego de la victoria 2-1 luego de una prueba de dopaje positiva.

Como entrenador de Argentina, Maradona llevó a la selección nacional a los cuartos de final en la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica, pero el equipo perdió ante Alemania 4-0.

Una de las imágenes más inquietantes llegó ocho años después en la Copa del Mundo de Rusia 2018 cuando Maradona con sobrepeso y algo desorientado se derrumbó en el estadio de San Petersburgo luego de una victoria de 2-1 sobre Nigeria.

Maradona murió a la edad de 60 años mientras estaba hospitalizado en su casa después de una cirugía cerebral. Las autoridades judiciales continúan investigando si hubo negligencia médica.

“Se le extraña, la imagen de Diego ha sido y es muy fuerte”, dijo Carlos Tapia, otro integrante del equipo campeón de 1986. “Él era nuestra referencia, capitán, todo. Siempre estuvo cerca de cada uno de nosotros. Esperemos que pueda ser una luz de guía desde arriba en Qatar”.