Tommie Smith y John Carlos exigen un cambio en la regla de protesta olímpica

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FILE – In this Oct. 17, 2018, file photo, John Carlos, left, and Tommie Smith pose for a photo in front of statue that honors their iconic, black-gloved protest at the 1968 Olympic Games, on the campus of San Jose State University in San Jose, Calif. Smith, Carlos and Gwen Berry are among the more than 150 educators, activists and athletes who signed a letter Thursday, July 22, 2021, urging the IOC not to punish participants who demonstrate at the Tokyo Games. ( (AP Photo/Tony Avelar, File)

TOKIO (AP) – Tommie Smith, John Carlos y Gwen Berry se encuentran entre los más de 150 atletas, educadores y activistas que firmaron una carta el jueves instando al COI a no castigar a los participantes que se manifestaran en los Juegos de Tokio.

La carta de cinco páginas, publicada en vísperas de los Juegos Olímpicos, pide al COI que no sancione a los atletas por arrodillarse o levantar el puño, como hicieron Smith y Carlos en los Juegos de la Ciudad de México de 1968.

Berry, la lanzadora de martillos estadounidense que desencadenó gran parte de este debate, ha dicho que tiene la intención de usar su plataforma olímpica para señalar la desigualdad racial en Estados Unidos. Se apartó de la bandera cuando sonó el himno nacional mientras estaba en el puesto de medallas en las pruebas olímpicas el mes pasado.

El COI ha realizado cambios en su Regla 50 que prohíbe las manifestaciones políticas en los Juegos, y ha dicho que las permitirá en el campo, siempre que se produzcan antes del inicio de la acción. Jugadores de cinco equipos olímpicos de fútbol se arrodillaron el miércoles antes de sus juegos en la noche inaugural de ese deporte.

Pero el COI no levantó la prohibición de las manifestaciones en los puestos de medallas y dejó parte de la toma de decisiones sobre el castigo a las federaciones deportivas individuales.

“No creemos que los cambios realizados reflejen un compromiso con la libertad de expresión como un derecho humano fundamental ni con la justicia racial y social en los deportes globales”, dijo la carta, que fue publicada en el sitio web del Centro Muhammad Ali y también firmada por La hija de Ali, la cuatro veces campeona mundial de boxeo Lalia Ali.

La carta cuestionaba la posición del COI de que los Juegos Olímpicos deberían permanecer neutrales, argumentando que “la neutralidad nunca es neutral”.

“Mantenerse neutral significa permanecer en silencio, y permanecer en silencio significa apoyar la injusticia en curso”, dijo.

La carta también discrepó con una encuesta de atletas realizada por la comisión de atletas del COI que encontró un amplio apoyo a la Regla 50. La comisión citó la encuesta como una razón central para hacer la recomendación de mantener en gran medida la regla intacta.

“El informe no proporciona información sobre la demografía racial / étnica o conocimientos sobre el instrumento de investigación utilizado y las medidas tomadas para fortalecer la validez y confiabilidad de los datos”, dice la carta.

La muestra representativa más grande de los 3.547 atletas encuestados provino de China (14%), donde las protestas fueron abrumadoramente mal vistas por quienes respondieron las preguntas. Los atletas estadounidenses fueron el segundo contingente más grande en responder (7%), seguidos por los atletas de Japón (6%).

Entre los otros que firmaron la carta estaban el esgrimista Race Imboden, quien, junto con Berry, fue puesto en libertad condicional por el Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos por manifestarse en el estrado de medallas en los Juegos Panamericanos de 2019. Posteriormente, la USOPC cambió su postura y no sancionará a los deportistas que protesten en Tokio.

También firmó Harry Edwards, el activista de toda la vida que organizó el Proyecto Olímpico por los Derechos Humanos, que llevó a los gestos en la Ciudad de México de Smith y Carlos.

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