NUEVA YORK (AP) — Un gran número de celebridades de Hollywood y del deporte, incluidos Larry David y Tom Brady, fueron nombrados en una demanda colectiva contra el intercambio de criptomonedas FTX, argumentando que su estatus de celebridad los hacía culpables de promover el modelo comercial fallido de la empresa.

FTX ha estado en el ojo público durante más de una semana, después de que el tercer intercambio de criptomonedas más grande terminara con miles de millones de dólares en pérdidas y tuviera que buscar protección por bancarrota el viernes. La empresa con sede en las Bahamas y su fundador, Sam Bankman-Fried, están siendo investigados por las autoridades estatales y federales por presuntamente invertir los fondos de los depositantes en empresas sin su aprobación.

Los legisladores también anunciaron planes para investigar el fracaso de FTX, y el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes dijo que planea celebrar una audiencia sobre FTX en diciembre.

Antes de su fracaso, se sabía que FTX utilizaba celebridades de Hollywood y del deporte de alto perfil para promocionar sus productos. Tenía los derechos de denominación de un equipo de carreras de Fórmula Uno, así como de un estadio deportivo en Miami. Sus comerciales presentaban al creador de “Seinfeld”, David, así como a Brady, el mariscal de campo estrella de los Tampa Bay Buccaneers, los jugadores de baloncesto Shaquille O’Neal y Stephen Curry, y la estrella del tenis Naomi Osaka.

La demanda presentada el martes por la noche alega que estas celebridades del deporte y la televisión dieron credibilidad instantánea a FTX, y deberían ser considerados tan culpables como Bankman-Fried.

“Parte del esquema empleado por las Entidades FTX implicó utilizar algunos de los nombres más importantes en deportes y entretenimiento, como estos Demandados, para recaudar fondos e impulsar a los consumidores estadounidenses a invertir… invirtiendo miles de millones de dólares en la engañosa plataforma FTX para mantener el todo el esquema a flote”, dice la demanda.

El abogado de demanda colectiva Adam Moskowitz señaló casos anteriores en los que el gobierno de EE.UU. multó a las celebridades Kim Kardashian y Floyd Mayweather por promover las criptomonedas.

“La criptoindustria necesitaba patrocinadores famosos para obtener credibilidad”, dijo Moskowitz.

El demandante en el caso es Pierce Robertson, quien también está involucrado en un caso que involucra a Voyager Digital, otra empresa de criptomonedas fallida que fue respaldada por el propietario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban. Voyager Digital fracasó en la protección por bancarrota este verano, pero FTX se comprometió a comprar los activos de Voyager por $1.4 mil millones, lo que habría llevado a un alivio financiero para los depositantes de Voyager. El fracaso de FTX ahora pone en duda su ayuda a la Voyager.

La demanda fue presentada en el Distrito Sur de Florida. Moskowitz es el abogado que representa a las víctimas del derrumbe de una torre residencial de Florida en Surfside, Florida.

El conocido abogado David Boies, quien representó al gobierno de EE.UU. contra Microsoft en los años 90 y Al Gore en las elecciones de 2000, también es nombrado como abogado en el caso.

El Miami Heat estaba comenzando una gira de cuatro juegos en Toronto el miércoles. El delantero Udonis Haslem, también mencionado en la demanda, está fuera del equipo por motivos personales.