NUEVA YORK (AP) — Una tarjeta de béisbol de Mickey Mantle en perfecto estado se vendió el domingo por 12,6 millones de dólares, y entró en los libros de récords como la mayor cantidad jamás pagada por recuerdos deportivos en un mercado que se ha vuelto exponencialmente más lucrativo en los últimos años.

La rara tarjeta de Mantle eclipsó el récord publicado hace unos meses: $9,3 millones por la camiseta que usó Diego Maradona cuando anotó el polémico gol de la “Mano de Dios” en la Copa Mundial de Fútbol de 1986.

Superó fácilmente los 7,25 millones de dólares de una tarjeta de béisbol de Honus Wagner de un siglo de antigüedad vendida recientemente en una venta privada.

Y apenas el mes pasado, el cinturón de boxeo de peso pesado reclamado por Muhammad Ali durante el “Rumble in the Jungle” de 1974 se vendió por casi $6.2 millones.

Todos son parte de un mercado en auge para los coleccionables deportivos.

Los precios han aumentado no solo para los artículos más raros, sino también para piezas que podrían haber estado acumulando polvo en garajes y áticos. Muchos de esos artículos llegan a los sitios de subastas de consumidores como eBay, mientras que otros se ponen a subasta en las casas de subastas.

Debido a su condición casi perfecta y su tema legendario, la tarjeta Mantle estaba destinada a ser una de las más vendidas, dijo Chris Ivy, director de subastas deportivas de Heritage Auctions, que dirigió la licitación.

Algunos vieron los coleccionables como una protección contra la inflación en los últimos dos años, dijo, mientras que otros reavivaron las pasiones de la infancia.

Ivy dijo que los inversores inteligentes vieron que la inflación se avecinaba, como lo ha hecho. Como resultado, los recuerdos deportivos se convirtieron en una alternativa a las inversiones tradicionales de Wall Street o bienes raíces, particularmente entre los miembros de la Generación X y los millennials mayores.

“Hay tanto Netflix y ‘Tiger King’ que la gente puede ver (durante la pandemia). Entonces, ya sabes, estaban volviendo a sus pasatiempos, y claramente el coleccionismo deportivo era parte de eso”, dijo Ivy, quien notó un aumento en las llamadas entre los vendedores potenciales.

Agregue a ese interés de coleccionistas adinerados en el extranjero y tiene una confluencia de factores que hacen que los coleccionables deportivos sean especialmente atractivos, dijo Ivy.

“Empezamos a ver un cierto crecimiento y un aumento en los precios que condujo a cierta cobertura de los medios. Y creo que todo se construyó sobre sí mismo”, dijo. “Diría que el comienzo de la pandemia realmente agregó gasolina a ese fuego”.

Antes de la pandemia, el mercado de recuerdos deportivos se estimaba en más de 5400 millones de dólares, según una entrevista de Forbes de 2018 con David Yoken, el fundador de Collectable.com.

Para 2021, ese mercado había crecido a $ 26 mil millones, según la firma de investigación Market Decipher, que predice que el mercado crecerá astronómicamente a $ 227 mil millones dentro de una década, en parte impulsado por el aumento de los llamados NFT, o tokens no fungibles. que son coleccionables digitales con huellas dactilares cifradas de datos únicas.

Las tarjetas deportivas han tenido una demanda especial, ya que las personas pasaban más tiempo en casa y surgió la oportunidad de hurgar en posibles tesoros ocultos de recuerdos de la infancia, incluidos cómics antiguos y pequeños montones de tarjetas de goma de mascar con estrellas deportivas destacadas.

Ese atractivo de ganar dinero con algo que podría estar en el sótano de la infancia ha sido irresistible, según Stephen Fishler, fundador de ComicConnect, quien ha observado el aumento creciente, y la rentabilidad, de los artículos de colección que se comercializan en las casas de subastas.

“En pocas palabras, el mundo de las tarjetas deportivas modernas se ha vuelto loco”, dijo.

La tarjeta de béisbol Mantle data de 1952 y es ampliamente considerada como una de las pocas leyendas del béisbol en condiciones casi perfectas.

La subasta generó una gran ganancia para Anthony Giordano, un empresario de gestión de residuos de Nueva Jersey que lo compró por 50.000 dólares en una feria de la ciudad de Nueva York en 1991.

“Tan pronto como llegó a los 10 millones, simplemente entregué. Ya no podía mantener los ojos abiertos”, dijo Giordano, de 75 años, el domingo por la mañana. Sus hijos monitorearon la subasta por él. “Se quedaron despiertos y me llamaron esta mañana brillante y temprano para decirme que llegó a donde llegó”.

La tarjeta era una de las docenas de coleccionables deportivos que se subastaron. En total, los artículos recaudaron unos 28 millones de dólares, según Derek Grady, vicepresidente ejecutivo de subastas deportivas de Heritage Auctions.

“Los coleccionables deportivos finalmente están obteniendo lo que les corresponde como inversión”, dijo Grady. “Los mejores artículos deportivos ahora están comenzando a rivalizar con las obras de arte, las monedas raras y los artefactos raros como un gran vehículo de inversión”.

El ambidiestro Mantle fue ganador de la Triple Corona en 1956, tres veces MVP de la Liga Americana y siete veces campeón de la Serie Mundial. El miembro del Salón de la Fama murió en 1995.

“Algunas personas podrían decir que es solo una tarjeta de béisbol. ¿A quien le importa? Es solo un Picasso. Es solo un Rembrandt para otras personas. Es una obra de arte para algunas personas”, dijo John Holden, profesor de derecho de gestión deportiva en el estado de Oklahoma y coleccionista aficionado de cromos deportivos.

Al igual que las obras de arte que no tienen un valor intrínseco, dijo, cuando se trata de tarjetas deportivas, el valor está en el ojo del espectador, o en el bolsillo del posible postor.

“El valor”, dijo Holden, “es lo que sea que el mercado esté dispuesto a soportar”.