Stanley Cup: Lightning, Stars toman el hielo a las 7:30 en News Channel 8

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Tampa Bay Lightning center Anthony Cirelli (71) races up ice as Dallas Stars center Mattias Janmark (13) defends during an NHL hockey game in Dallas, Monday, Jan. 27, 2020. Dallas won, 3-2 in overtime. (AP Photo/Ray Carlin)

EDMONTON, Alberta (AP) – Las hojas están comenzando a cambiar de color alrededor de la burbuja de los playoffs de la NHL y, como máximo, quedan siete juegos antes de que se entregue la Copa Stanley.

El sábado por la noche, dos de los equipos más australes de la liga comienzan una final de la Copa Stanley como ningún otro en el gran norte blanco cuando los Dallas Stars y los Tampa Bay Lightning se enfrentan en el Juego 1. El calor de Texas y Florida que habría existido a fines de mayo y junio ha sido reemplazado por un frío en el aire con equipos de mercados no tradicionales compitiendo por el premio más grande de hockey en la ciudad más al norte de la NHL.

El juego se transmite por el canal 8 de noticias de WFLA a las 7:30 p.m.

“No sabemos qué temperatura está afuera porque nunca estamos afuera, así que no entra en juego”, dijo el gerente general de los Stars, Jim Nill, desde los confines de la burbuja. “Estamos a 75, 80 grados aquí todo el tiempo, así que es perfecto, un ambiente perfecto”.

Las estrellas y los relámpagos aprovecharían cualquier entorno para tener la oportunidad de ganar la Copa. Los jugadores, entrenadores y personal de Dallas han estado aquí desde el 27 de julio, y Tampa Bay se unió a ellos el 5 de septiembre después de pasar seis semanas en Toronto y volar a campo traviesa.

Dallas ha estado esperando desde que terminó con los Vegas Golden Knights en el Juego 5 de la final de la Conferencia Oeste el lunes. Tampa Bay ganó el Este el jueves por la noche al vencer a los New York Islanders en el Juego 6 de esa serie con el ganador de Anthony Cirelli en tiempo extra .

Es un cambio rápido para los Lightning, a quienes no les importa en esta oportunidad.

“Esta es diferente a cualquier otra final de la Copa Stanley en la que tendríamos días de descanso”, dijo el entrenador Jon Cooper. “Si me ibas a decir: ‘Oye, Coop, puedes jugar la final de la Copa Stanley, solo vas a tener 45 horas para descansar antes del partido, pero vas a poder jugar, Me lo estoy tomando todo el día “.

El cuerpo técnico de los Stars preseleccionó a cada oponente potencial, con Rick Bowness y el asistente John Stevens sumergiéndose en el Lightning los últimos días.

“Estaremos bien preparados”, dijo Bowness. “No habrá sorpresas”.

Este año está lleno de sorpresas. Después de que el Rayo se fuera con el Trofeo Príncipe de Gales por ganar el Este, se le preguntó a Blake Coleman sobre su viaje desde que lo intercambiaron en febrero con su esposa embarazada dos semanas después del parto hasta la burbuja y dijo: “Ha sido un poco loco , pero ¿de quién no ha sido 2020 una locura?

La NHL está a una ronda de coronar su loca temporada y coronar a un campeón. Algunas cosas para ver en la final de la Copa Stanley Dallas-Tampa Bay:

OBJETIVOS RUSOS

Es la primera vez en la historia de la NHL que la final cuenta con dos porteros titulares rusos . Andrei Vasilevskiy de los Lightning jugó en la final como novato en 2015, mientras que Anton Khudobin de los Stars no había comenzado un partido de playoffs hasta este año.

Nikolai Khabibulin es el único portero ruso que ganó la Copa Stanley cuando lo hizo con Tampa Bay en 2004.

“Quiero que ambos ganen, pero es imposible”, dijo Khabibulin. “Conozco a ambos muchachos, así que les deseo lo mejor a ambos y que jueguen lo mejor que puedan jugar y demuestren lo que pueden”.

RELOJ CONN SMYTHE

Si los Lightning lo ganan todo, Vasilevskiy, el defensa Victor Hedman y los delanteros Brayden Point y Nikita Kucherov tienen argumentos sólidos para ganar los honores de MVP de los playoffs. Para los Stars, podría ser Khudobin o el capitán Jamie Benn, y su máximo anotador es en realidad el defensa Miro Heiskanen.

El finlandés de 21 años está jugando más allá de su edad y patina en círculos alrededor de los defensores.

“Cuando era niño, patinaba al aire libre, así que de ahí viene”, dijo Heiskanen. “Trato de usarlo tanto como puedo y trato de patinar mucho con el disco y sin él, así que me ayuda en mi juego ofensivo y defensivo”.

SALUDABLE O NO

Una cosa que le dio a esta postemporada inusual el potencial de producir hockey de alta calidad es el tiempo libre para curar lesiones, a diferencia de la rutina habitual después de una temporada regular de 82 juegos. Los Stars llegan a la final casi totalmente sanos, aunque los Lightning están lidiando con algunas lesiones potencialmente importantes de Point y Cirelli.

Cooper dijo que Cirelli regresó al Juego 6 de la final del Este el jueves y jugó “básicamente en una pierna”. Point no se veía bien después de perderse los Juegos 3 y 5 por lesión y estaba usando un dispositivo de masaje en el banco entre turnos.

El gerente general de Lightning, Julien BriseBois, tampoco espera que el alero Steven Stamkos juegue en el Juego 1, pero no lo ha descartado para la serie. Stamkos no juega desde febrero.

El extremo de las estrellas Radek Faksa se encuentra entre los considerados “no aptos para jugar” para Dallas. Bowness no quiso decir si unos días más de descanso permitirían a Faksa, a quien se podía ver con la muñeca izquierda envuelta, regresar a la alineación en la final.

El defensa de las estrellas Stephen Johns no juega desde el 11 de agosto. El habitual portero titular Ben Bishop está patinando de nuevo, aunque aunque esté sano, la red probablemente le pertenezca a Khudobin dada la forma en que está jugando el jugador de 34 años.

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