NUEVA YORK (AP) — Serena Williams aún no está lista para decir adiós.

Con Spike Lee en la cancha para el lanzamiento de la moneda y Queen Latifah narrando un video tributo, hubo mucho más entusiasmo que el habitual partido del primer día. Williams salió del vestuario con una chaqueta brillante y una falda larga después de ser presentado como el mejor de todos los tiempos.

En su primer partido en lo que se espera que sea el último US Open, y el último torneo, de su notable carrera como jugadora, Williams superó un comienzo inestable para abrumar a Danka Kovinic 6-3, 6-3 el lunes por la noche en un Estadio Arthur Ashe repleto. con un ambiente más de fiesta que de despedida.

Al principio, Williams no estaba en su mejor momento. Hubo dobles faltas. Otros golpes perdidos, oportunidades perdidas. Subió 2-0, pero rápidamente perdía 3-2. Luego, de repente, Williams se parecía mucho más a alguien con seis campeonatos en Flushing Meadows y 23 títulos de Grand Slam en total.

Llegó hasta el final de ese set de apertura y lo coronó con un servicio ganador al que reaccionó con los puños cerrados y su grito característico de “¡Vamos!” Los más de 23.000 asistentes se levantaron para una estridente ovación de pie. Habría más, ya que Williams llevó ese gran nivel al segundo set contra Kovinic, un joven de Montengero de 27 años.

Williams continuará jugando ahora, enfrentándose a la cabeza de serie No. 2 Anett Kontveit de Estonia el miércoles.