Reunidos: Tim Tebow firma con los Jaguars, se reincorpora a Meyer como ala cerrada

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(AP Photo/John Raoux, File) / (AP Photo/Jay LaPrete, File)

JACKSONVILLE, Florida (AP) – Tim Tebow y Urban Meyer están juntos nuevamente, esta vez en la NFL y con Tebow en una nueva posición.

La ex estrella de Florida y mariscal de campo ganador del Trofeo Heisman en 2007 firmó un contrato de un año con los Jacksonville Jaguars el jueves e intentará revivir su carrera profesional como ala cerrada. La medida también reúne a dos de las figuras más polarizadoras del fútbol universitario en los últimos 15 años.

Tebow, de 33 años, regresa a la NFL después de cinco años (2016-20) en la organización de los Mets de Nueva York y jugará para Meyer por primera vez desde su último año en 2009.

Estará en el campo con sus nuevos compañeros el jueves para un entrenamiento voluntario y cerrado. No se espera que Tebow tenga disponibilidad en los medios hasta el campamento de entrenamiento, como muy pronto, con la esperanza de minimizar el circo mediático que sigue al devoto cristiano que ha recibido tratamiento de estrella de rock en cada parada de la NFL.

Su regreso no tiene precedentes debido a su edad, su nueva posición y el hecho de que jugó por última vez en un partido de temporada regular en 2012, con los New York Jets.

Varios equipos sugirieron que Tebow cambiara de posición hace años, pero él se negó.

Finalmente cambió después de retirarse del béisbol en febrero. Trabajó para los Jaguars la semana siguiente, la primera de dos sesiones exploratorias que salieron a la luz horas antes del inicio del draft de la NFL el 29 de abril.

Meyer elogió los entrenamientos de Tebow y dijo que los asistentes se sorprendieron al ver al boxeador de 235 libras en tan buena forma. En última instancia, la capacidad de Tebow para tomar una nueva posición (varios mariscales de campo universitarios han hecho que la transición parezca perfecta) determinará si se integra al equipo.

El simple hecho de tener una oportunidad después de un despido tan prolongado ha provocado un debate sobre el trato preferencial. Otros insisten en que es simplemente el resultado de una relación de décadas que ahora incluye a Meyer y Tebow como vecinos en Jacksonville.

“Este acuerdo con Tebow simplemente muestra que las relaciones personales van más allá en este nivel que la habilidad real”, publicó el tackle defensivo de los Carolina Panthers, DaQuan Jones, en Twitter la semana pasada.

El ex receptor de Dallas Dez Bryant, el actual apoyador de Pittsburgh Devin Bush y el profundo de Denver Kareem Jackson estuvieron entre varios otros que criticaron la medida.

“Así que Tebow no ha jugado un partido de la NFL en casi una década y es así de simple … sin odio, pero tienes que estar bromeando”, publicó Bryant en Twitter.

Jackson agregó: “También amo a Tebow, pero maldita sea, tiene más vidas que un gato”.

Tebow, quien creció en Jacksonville y sigue siendo una figura popular en su ciudad natal, podría llenar un gran vacío para Meyer. Los Jaguars decidieron no elegir una opción de equipo en el contrato del veterano Tyler Eifert y canjearon al recluta del draft de 2019 Josh Oliver a Baltimore en marzo. Firmaron al especialista en bloqueo de carreras Chris Manhertz en la agencia libre, recuperaron a James O’Shaughnessy y seleccionaron a Luke Farrell de Ohio State en la quinta ronda.

Esos se consideraron movimientos menores después de que Meyer prometió renovar por completo el grupo de posiciones. Tebow, como mínimo, proporciona otro toque para una franquicia que había sido en su mayoría irrelevante en las últimas dos décadas.

Pero, ¿cuánto puede aportar al equipo un tipo en el lado equivocado de los 30 que nunca ha jugado la posición? El valor de Tebow podría significar tanto fuera del campo como dentro.

Meyer ha dicho repetidamente que fichar jugadores que ya conocen su metodología sería útil en el primer año. Jacksonville ahora tiene seis muchachos en su lista que anteriormente jugaron para Meyer: Tebow, Farrell, el corredor Carlos Hyde, el base Andrew Norwell, el ala defensiva Lerentee McCray. y el tackle defensivo DaVon Hamilton.

Tebow jugó para Meyer entre 2006 y 2009, ayudando a los Gators a ganar dos campeonatos nacionales y convertirse en uno de los atletas más reconocidos en los deportes universitarios.

Fue seleccionado en la primera ronda del draft por Denver en 2010, pero su prolongada respuesta e inexactitud lo llevaron a una corta carrera en la NFL. Pasó tiempo con los Broncos, los Jets de Nueva York, Nueva Inglaterra y Filadelfia. Su último partido significativo fue con los Jets en 2012. Los Eagles lo cortaron luego del campamento de entrenamiento en 2015, y el entonces entrenador Chip Kelly dijo que Tebow no era lo suficientemente bueno para ser el tercer mariscal de campo de Filadelfia.

Tebow ganó un partido de playoffs con Denver en 2012, pero nunca se convirtió en un abridor confiable de la NFL. Le pidió a Meyer orientación sobre si cambiar a ala cerrada mientras rebotaba de un equipo a otro, pero Meyer “estaba tan ocupado que no podía darle tiempo”.

Tebow terminó dejando el fútbol por completo y firmando con los Mets.

“Sé que jugar una posición en la NFL sin (experiencia) es una posibilidad remota”, dijo Meyer durante el draft.

Cuando Tebow se acercó a Meyer sobre su regreso, el entrenador lo invitó a las instalaciones para hacer ejercicio. Meyer dejó en claro que tampoco sentía que le debiera nada a Tebow.

“Tengo un trabajo y es ganar partidos con los Jacksonville Jaguars”, dijo Meyer. “Si Tim Tebow o (el corredor novato) Travis Etienne pueden ayudarnos a ganar, entonces es mi trabajo prepararlos para jugar”.

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