TAMPA, Florida, EE.UU. (AP) — Hablemos de resiliencia.

El dos veces campeón defensor de la Copa Stanley, Tampa Bay Lightning, no ha perdido juegos consecutivos de playoffs en casi tres años, logrando 17 victorias consecutivas luego de una derrota en la postemporada desde el comienzo de su carrera por el título en 2020.

“Por lo general, una buena receta cuando llega el momento de los playoffs es no perder dos seguidos”, dijo el capitán Steven Stamkos después de una victoria de 7-3 sobre los Toronto Maple Leafs el domingo por la noche que igualó la serie de primera ronda entre los rivales de la División Atlántica a dos. juegos cada uno.

El quinto juego es el martes por la noche en Toronto.

“Este grupo ha demostrado que sabe lo que se necesita en esta época del año y sabemos cómo responder”, agregó Stamkos. “Ahora que lo hemos hecho dos veces en esta serie, salgamos y tomemos el liderazgo de la serie. Esa tiene que ser la mentalidad”.

Ross Colton anotó dos veces, Andrei Vasilevskiy tuvo 22 atajadas y el Lightning tuvo un comienzo rápido con tres goles en los primeros ocho minutos para negarle a los Maple Leafs la oportunidad de tomar una ventaja de 3-1 en el enfrentamiento al mejor de siete. .

“Vinimos en el camino aquí y nos separamos. …. Ese es un viaje exitoso en ese sentido”, dijo el entrenador de los Maple Leafs, Sheldon Keefe, cuyo equipo ganó el Juego 3 para recuperar la ventaja de jugar en casa. “Ya sea que pierdas el juego 2-1 o de la manera en que lo hicimos nosotros no importa Lo lavas y sigues adelante. Seremos mejores la próxima vez.”

Stamkos, Pierre Edouard Bellemare y Pat Maroon anotaron contra la estrella del Juego 3 Jack Campbell en el período inicial, marcando la pauta para una larga noche para el portero de Toronto que venía de una actuación estelar dos noches antes.

Corey Perry y Ondrej Palat también anotaron, y Brandon Hagel y Nikita Kucherov dieron cada uno dos asistencias para los Lightning.

“Cuando jugamos así, solo tenemos que encontrar la manera de hacerlo en el próximo juego”, dijo Maroon. “Sabemos que podemos hacerlo. Sabemos lo que funciona. Sabemos lo que es exitoso para nuestro equipo”.

Vasilevskiy mejoró a 17-0 en juegos luego de una derrota en los playoffs en las últimas tres postemporadas para los campeones defensores.

William Nylander anotó dos veces y Jake Muzzin también tuvo un gol para los Maple Leafs. Campbell permitió cinco goles en 16 tiros antes de ser reemplazado en el segundo período por Erik Kallgren, quien detuvo los 10 tiros que enfrentó.

“Anotaron en su primer tiro y nos lo dieron”, dijo Campbell. “Para mí, solo me miro en el espejo y aprendo de lo que hice mal”.

Tampa Bay puso los toques finales a una actuación dominante con goles a puerta vacía de Palat y Colton en los últimos 5:20.

Los Lightning sintieron que se autodestruyeron en las derrotas en los Juegos 1 y 3, pasando demasiado tiempo en el área de penalización contra un equipo que tuvo el mejor juego de poder de la NHL durante la temporada regular.

Estuvieron sobre los Maple Leafs desde el comienzo del domingo por la noche, con Stamkos venciendo a Campbell justo dentro de la línea azul exactamente un minuto después del juego. Bellemare y Maroon siguieron con goles durante los siguientes siete minutos para construir la ventaja a 3-0.

A partir de ahí, las cosas solo se pusieron más feas para Toronto, que sacó a Campbell después de que Colton anotó desde la ranura, y Perry, con Kucherov y Brayden Point recogiendo asistencias, entregó una jugada de poder de 5 contra 3 para una ventaja de 5-0 en 5: 25 del segundo período.

El déficit de cinco goles habría sido mayor si no fuera por el juego de la unidad de penaltis de Toronto. Tampa Bay fue 1 de 7 en el juego de poder durante dos períodos y terminó 1 de 8. Mientras tanto, los Maple Leafs estaban 0 de 2 en situaciones de ventaja de hombre antes de finalmente abrirse paso contra Vasilevskiy con el primero de los dos goles de Nylander a las 2:27 del tercero.

Vasilevskiy y Lightning una vez más frenaron a Auston Matthews y Mitchell Marner de Toronto. Matthews tuvo la asistencia principal en el primer gol de Nylander, sin embargo, el máximo goleador de la NHL durante la temporada regular no disparó a puerta hasta el tercer período.

“Bajamos temprano, es difícil volver”, dijo Muzzin. “Demasiados penales. Tenemos que prepararnos para el próximo”.

PRIMER OBJETIVO

El equipo que anota primero ha ganado todos los juegos de la serie. No ha habido cambios de líder.

CIUDAD DE EXPLOSIÓN

El domingo por la noche marcó la cuarta vez en las últimas tres postemporadas que los Lightning anotaron siete o más goles en un juego. El máximo de goles de la franquicia en un partido de postemporada es ocho.

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