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Rays se enfrentarán a los Dodgers en un raro enfrentamiento de los mejores del béisbol

Deportes

Tampa Bay Rays Randy Arozarena celebrates their victory against the Houston Astros in Game 7 of a baseball American League Championship Series, Saturday, Oct. 17, 2020, in San Diego. The Rays defeated the Astros 4-2 to win the series 4-3 games. (AP Photo/Ashley Landis)

ARLINGTON, Texas (AP) – El enfrentamiento de la Serie Mundial entre los Dodgers de Los Ángeles y los Rays de Tampa Bay es un encuentro poco común de los mejores del béisbol por el título, y un enfrentamiento de organizaciones con el sello de Andrew Friedman.

Friedman fue director de operaciones de béisbol de los Rays de 2004 a 2005 y luego gerente general hasta que se fue en octubre de 2014 para convertirse en presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers.

El juego 1 es el martes por la noche.

El primera base retirado James Loney, un veterano de ambas organizaciones, describe a los Rays como “luchadores”.

“Siempre estábamos peleando. Pero siempre sentimos que éramos el mejor equipo ”, dijo el domingo. “Nunca siento que salimos superados. No nos importaba quién lanzaba. No nos importaba qué tipo de alineación tuvieran. Trajimos esa mentalidad y creo que el equipo de los Rays este año tiene eso “.

“Ambos equipos están realmente comprometidos con ganar y tratando de encontrar cualquier tipo de ventaja que puedan”, agregó Loney, quien jugó para los Dodgers de 2006-11 y los Rays de 2013-15. “Los Rays son realmente conocidos por sus análisis y su participación, tratando de encontrar diferentes formas de vencer a los equipos duros: ¿Es un tipo de bullpen lo que necesitamos usar en una situación quizás poco ortodoxa? Y los Dodgers, sentí que comenzamos a hacer eso hacia el final de mi carrera “.

A pesar del calendario reducido y los playoffs ampliados, los equipos con el mejor récord en cada liga se enfrentan en la Serie Mundial por cuarta vez desde que Major League Baseball realineó cada liga en tres divisiones en 1995 y.

El actual MVP de la Liga Nacional, Cody Bellinger, el recién llegado Mookie Betts y los Dodgers del manager Dave Roberts tuvieron marca de 43-17, el mejor récord en las mayores por ocho victorias. Superaron un déficit de 3-1 en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, vencieron a Atlanta 4-3 con un jonrón tardío de Bellinger en el Juego 7 el domingo por la noche y llegaron a la Serie Mundial por tercera vez en cuatro años.

La sensación del novato Randy Arozarena y los Rays ricos en bullpen del capitán Kevin Cash tuvieron marca de 40-20 y encabezaron la Liga Americana por cuatro victorias. También ganaron un Juego 7, superando a Houston 4-2 en la Serie de Campeonato de la Liga Americana y ganaron el segundo viaje a la Serie Mundial en la historia de la franquicia.

“Va a ser una serie divertida”, dijo Bellinger.

Debido a su récord superior, Los Ángeles tiene la “ventaja de jugar en casa” cuando comienza la Serie de sitio neutral en Arlington, Texas, y será el último bateador en los Juegos 1 y 2, y luego en el 6 y 7, si es necesario.

“Desde el momento en que pudimos armar una temporada, una vez que se dieron cuenta de lo de COVID, todos esperaban que llegáramos a la Serie Mundial. Esperábamos llegar a la Serie Mundial ”, dijo Kiké Hernández, quien empató el Juego 7 con un jonrón emergente en la sexta entrada.

Aproximadamente 11,000 fanáticos podrán participar en Globe Life Field, el nuevo hogar de los Texas Rangers con techo retráctil, para cada juego.

Corey Seager y AJ Pollock impulsan la ofensiva de Los Ángeles y Walker Buehler y Clayton Kershaw encabezan el cuerpo de lanzadores. Los Dodgers ganaron su banderín número 24 al superar a Milwaukee, San Diego y Atlanta, pero no han ganado un título desde 1988, quedando cortos con una derrota de siete juegos ante Houston en 2017 y una derrota de cinco juegos ante Boston el año siguiente.

Los Dodgers han ganado la mitad de sus banderines desde que se fueron de Brooklyn a Los Ángeles después de la temporada de 1957.

Tampa Bay está en la Serie por segunda vez y se encuentra entre las seis franquicias actuales que nunca han ganado, junto con Colorado, Milwaukee, Texas, San Diego y Seattle. Los Rays perdieron ante Filadelfia en cinco juegos en 2008.

Mientras que los Dodgers encabezaban las ligas mayores con una nómina prorrateada de $ 95.6 millones al 1 de agosto, los Rays estaban en el puesto 28 con $ 29.3 millones, según cifras compiladas por Major League Baseball. Solo Baltimore ($ 23,8 millones) y Pittsburgh ($ 23,6 millones fueron menores).

La ofensiva de Tampa Bay es mucho menos conocida por la mayoría de los fanáticos. El mejor bateador de los Rays durante la temporada fue Brandon Lowe con 14 jonrones y 37 carreras impulsadas, pero cayó a .115 (6 de 52) con dos carreras impulsadas en los playoffs. Arozarena ha sido la estrella de la postemporada, bateando .382 con siete jonrones y 10 carreras impulsadas.

El pitcheo ha sido clave, con Tyler Glasgow, Blake Snell y Charlie Morton liderando a los Rays más allá de Toronto, los Yankees de Nueva York y Houston. Tampa Bay también es conocido por adoptar un enfoque innovador del juego, empleando un personal versátil y ocasionalmente usando un jardín de cuatro hombres.

Desde que la postemporada se duplicó a ocho equipos en 1995, la única Serie Mundial entre los mejores récords de temporada regular en cada liga fue la victoria de Atlanta sobre Cleveland en 1995, la victoria de los Yankees de Nueva York sobre los Bravos en 1998 y el triunfo de Boston sobre St. Louis. en 2013, todo en seis juegos.

La postemporada del béisbol sigue creciendo, expandiéndose a 10 equipos en 2012 y 16 este año, cuando la nueva pandemia de coronavirus provocó que el calendario de la temporada regular para cada equipo se redujera de los 162 juegos normales.

Los Rays y los Dodgers no han jugado tanto a lo largo de los años, solo 17 veces en total. LA ha ganado 10 de ellos.

Loney se encuentra entre un grupo que ha jugado para ambos equipos que incluye a Carl Crawford, José Cruz, Logan Forsythe, Dioner Navarro y JP Howell.

Y comparten un jugador notorio en común: Manny Ramírez fue adquirido por los Dodgers de Boston en julio de 2008 y se quedó hasta agosto de 2010. Firmó con los Rays para la temporada 2011, pero se retiró después de cinco juegos en lugar de enfrentar una suspensión de 100 juegos por una prueba de drogas positiva.

Tampa Bay comenzó como equipo de expansión en 1998 y se transformó de Devil Rays a los viejos Rays para la temporada 2008, la primera después de que Stuart Sternberg compró el control del propietario fundador Vince Naimoli. Los Rays vencieron a Boston en el Juego 7 de la serie del Campeonato de la Liga Americana cuando Matt Garza superó a Jon Lester y Evan Longoria, Willy Aybar y Rocco Baldelli, luego perdieron ante Filadelfia en una Serie Mundial que sigue siendo la segunda más baja vista desde que los índices de audiencia de televisión están disponibles desde 1968.

En un intento por convertirse en un empate regional, Tampa Bay trasladó una serie de tres juegos en casa al estadio de entrenamiento de primavera de los Bravos en Kissimmee en mayo de 2007 y otra en abril de 2008.

Los Dodgers se encuentran entre los equipos más tradicionales del béisbol, jugando en dos estadios durante la mayor parte del siglo pasado: el Ebbets Field de Brooklyn (1913-57) y el Dodger Stadium (desde 1962), con una breve parada en el Los Angeles Memorial Coliseum de 1958. -61). El Dodger Stadium sigue siendo uno de los lugares emblemáticos del béisbol, con asientos de color amarillo, naranja claro, verde espuma y azul claro, y las montañas de San Gabriel más allá de los pabellones de los jardines.

El Tropicana Field en San Petersburgo es conocido por sus pasarelas que obstruyen las ventanas emergentes y sus asientos en gran parte vacíos. El estadio de béisbol conocido anteriormente como Florida Suncoast Dome (1990-93) y ThunderDome (1993-96), y el equipo ha luchado sin éxito por proyectos de estadio de béisbol en el sitio cercano de Al Lang Field (abandonado en 2009) y Ybor City (abandonado en 2018).

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