FBI investiga incidente de soga de ahorcamiento dejada en el puesto de conductor negro de NASCAR

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Bubba Wallace stands for the national anthem before a NASCAR Cup Series auto race Sunday, June 14, 2020, in Homestead, Fla. (AP Photo/Wilfredo Lee)

(AP) – Las autoridades dijeron el lunes que el FBI está investigando el descubrimiento de una soga encontrada en el puesto de garaje de Talbadega Superspeedway de Bubba Wallace y el gobernador de Alabama condenó el acto contra el único conductor negro a tiempo completo de NASCAR.

Wallace, hace dos semanas, presionó con éxito a NASCAR para que prohibiera la bandera confederada en sus lugares, aunque el organismo sancionador no ha esbozado planes sobre cómo hará cumplir la restricción. Los fanáticos descontentos con banderas confederadas pasaron por la entrada principal de la pista de carreras de Alabama antes de la carrera del domingo, mientras un avión voló sobre la pista con un cartel de la bandera que decía “Defund NASCAR”.

Horas después de que la carrera fue pospuesta por la lluvia, NASCAR dijo que se había encontrado la soga. El organismo sancionador prometió hacer todo lo posible para encontrar quién era responsable y “eliminarlos del deporte”. No ha ofrecido otros detalles.

El sheriff del condado de Talladega, Jimmy Kilgore, dijo que NASCAR contactó al FBI, que estaba manejando la investigación. La oficina de campo del FBI en Birmingham no respondió de inmediato un mensaje dejado por The Associated Press.

El incidente sacudió a NASCAR, que regresó a las carreras el mes pasado debido a la pandemia de coronavirus.

“Estamos enojados e indignados, y no podemos afirmar con la suficiente seriedad cuán en serio tomamos este acto atroz”, dijo la serie en un comunicado. “Como hemos dicho inequívocamente, no hay lugar para el racismo en NASCAR, y este acto solo fortalece nuestra determinación de hacer que el deporte sea abierto y acogedor para todos”.

La serie de autos stock, fundada en el sur hace más de 70 años, ha intentado distanciarse de la bandera durante años con el riesgo de alienar a un grupo central de su base de fanáticos. Continuó con la prohibición mientras la nación lidia con los disturbios sociales en gran medida vinculados a George Floyd, un hombre desarmado que murió bajo la custodia de la policía de Minneapolis.

“Que Dios nos ayude”, tuiteó el piloto de NASCAR Michael McDowell después de que se hizo público la noticia. “El nivel de maldad que se necesita para hacer algo como esto es asqueroso. Esto es enfurecedor y desgarrador, todo al mismo tiempo “.

La gobernadora de Alabama Kay Ivey dijo que estaba “conmocionada y horrorizada” por el “acto vil” contra Wallace, un nativo de Alabama.

“No hay lugar para esta desagradable muestra de odio en nuestro estado”, dijo Ivey. “Bubba Wallace es uno de nosotros; es originario de Mobile y, en nombre de todos los alabamianos, pido disculpas a Bubba Wallace, así como a su familia y amigos por el daño que esto ha causado y lamento la marca que esto deja en nuestro estado”. ”

La reacción de los compañeros pilotos de Wallace fue inmediata mientras se preparaban para la carrera reprogramada el lunes por la tarde. El campeón retirado Jeff Gordon lo llamó un acto “cobarde” y Ryan Blaney, uno de los amigos más cercanos de Wallace, tuiteó: “Eres mi hermano y siempre lo serás”. No dejes que las personas más bajas que la vida intenten derribarte ”.

Wallace, de 26 años, no ha comentado desde una declaración en las redes sociales el domingo por la noche en la que dijo que “el despreciable acto de racismo y odio me deja muy entristecido y sirve como un doloroso recordatorio de cuánto más tenemos que ir. una sociedad y cuán persistentes debemos ser en la lucha contra el racismo “.

“Como mi madre me dijo hoy, ‘solo están tratando de asustarte'”, escribió. “ Esto no me romperá , no cederé ni retrocederé. Seguiré defendiendo con orgullo lo que creo “.

Wallace ha usado una camisa que dice “No puedo respirar” sobre su traje de fuego y su No. 43, que se hizo famoso por el miembro del Salón de la Fama Richard Petty, lucía un esquema de pintura Black Lives Matter en una carrera el mes pasado en Martinsville, Virginia. Wallace le dijo previamente a AP que NASCAR le había asignado un par de ayudantes del sheriff para la seguridad en Martinsville después de que pidió una prohibición de la bandera.

Se esperaba que Petty estuviera en la carrera del lunes para apoyar a Wallace. Petty, que cumplirá 83 años el próximo mes, no asistió a ninguna carrera durante la pandemia.

Wallace dijo que ha encontrado apoyo entre otros conductores para su postura sobre la bandera. Señaló que en su tweet después del anuncio soga.

“En las últimas semanas, me sentí abrumado por el apoyo de personas de toda la industria de NASCAR, incluidos otros conductores y miembros del equipo en el garaje”, dijo. “Juntos, nuestro deporte se ha comprometido a impulsar un cambio real y defender una comunidad que acepte y acoja a todos. Nada es más importante y no seremos disuadidos por las acciones reprobables de aquellos que buscan difundir el odio “.

Hace cinco años, el ex presidente de NASCAR, Brian France, trató de prohibir enarbolar las banderas en las pistas, una propuesta que no se hizo cumplir y se ignoró en gran medida.

Este año fue diferente y fue Wallace quien dirigió la carga. Wallace, cuyo padre es blanco, no siempre fue franco sobre el racismo; incluso después de que Floyd fuera asesinado el mes pasado, no fue el primer conductor en hablar por la igualdad racial. Dijo que comenzó a encontrar su voz pública sobre el racismo después de ver un video en mayo del tiroteo fatal de Ahmaud Arbery en Georgia. Dijo que ahora reconoce que no debe dejar que su plataforma como conductor prominente se desperdicie.

Talladega es una de las paradas más escandalosas en el calendario de NASCAR, pero la pandemia llevó a la serie, como todos los deportes, a prohibir o limitar drásticamente a los fanáticos durante meses. Con solo 5,000 fanáticos permitidos, la escena de esta semana fue una desviación dramática de la norma de Talladega con mucho espacio para el distanciamiento social y los fanáticos pidieron usar máscaras.

A los fanáticos no se les otorgó acceso al infield o al área restringida del garaje de la Cup Cup. Bajo estrictas pautas de salud nuevas, un número muy limitado de personas puede acceder al garaje donde se guardan los automóviles. Eso incluiría miembros de la tripulación para cada uno de los 40 equipos, empleados de NASCAR, miembros del personal de Talladega y cualquier tripulación de seguridad o guardias de seguridad contratados.

Ni siquiera se les permite a los conductores ingresar al garaje, en lugar de ir directamente de sus autocaravanas a los autos de carrera para conducir. El domingo nunca los llamaron a los autos debido a la lluvia.

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