ATLANTA (AP) – Demaryius Thomas, quien ganó cinco honores consecutivos de Pro Bowl y un anillo de Super Bowl durante una prolífica carrera de receptores que pasó principalmente con los Denver Broncos, murió a la edad de 33 años.

Thomas fue encontrado muerto en su casa suburbana de Atlanta el jueves por la noche, dijo el oficial Tim Lupo, oficial de información pública del departamento de policía en Roswell, Georgia.

“La información preliminar es que su muerte se debe a un problema médico, y nuestros investigadores actualmente no tienen ninguna razón para creer lo contrario”, dijo Lupo en un comunicado la madrugada del viernes.

LaTonya Bonseigneur, un primo hermano que creció con Thomas y era tan cercano que se consideraban hermanos, dijo a The Associated Press que la familia cree que murió a causa de una convulsión.

Los miembros de la familia fueron notificados por la policía de Roswell alrededor de las 9 pm EST que habían encontrado a Thomas en una ducha en su casa.

“Había estado sufriendo convulsiones durante más de un año, y creemos que tuvo una convulsión cuando se estaba duchando”, dijo Bonseigneur la madrugada del viernes. “No estamos seguros de cuándo murió. Hablamos con él ayer”.

Ella agregó: “Estaba solo y un amigo no pudo localizarlo, así que llamó a su conductor, que tiene una llave debido a estas convulsiones, y fue a su casa y lo encontró en la ducha”.

Thomas jugó por última vez en la NFL en 2019, apareciendo en 11 juegos con 10 aperturas para los New York Jets. Anunció oficialmente su retiro en junio pasado.

Será recordado principalmente por sus más de ocho temporadas con los Broncos.

“Estamos devastados y con el corazón completamente roto”, dijo el equipo en un comunicado. “Estábamos muy ansiosos por celebrar a Demaryius durante los próximos años como uno de los mejores jugadores en la historia de la franquicia”.

Sus contribuciones a la comunidad fueron más allá del campo de juego, dijo el equipo, y destacó su trabajo con el Club de Niños y Niñas de los Broncos, las visitas al hospital, su campamento anual de fútbol y “muchas otras interacciones genuinas”.

“La humildad, la calidez, la amabilidad y la sonrisa contagiosa de Demaryius siempre serán recordadas por aquellos que lo conocieron y lo amaron”, dijo el comunicado. “Hemos perdido a un jugador increíble y una persona especial en Demaryius Thomas”.

Aunque anotó grandes números después de que los Broncos firmaron al mariscal de campo Peyton Manning en 2012, Thomas hizo su atrapada más conocida la temporada anterior, su segundo año en la liga.

En la primera jugada de tiempo extra en un juego de playoffs de comodines de la AFC, se liberó por el medio y atrapó un touchdown de 80 yardas de Tim Tebow para vencer a los Acereros de Pittsburgh.

Thomas, nativo de Montrose, una pequeña ciudad en el sureste de Georgia, logró dejar su huella como receptor en Georgia Tech, incluso después de que la escuela contrató a Paul Johnson para reemplazar a Chan Gailey como entrenador.

Abandonando la ofensiva de estilo profesional de Gailey, Johnson instaló el esquema orientado a la carrera que había sido tan exitoso para él en la división inferior Georgia Southern.

A pesar de una gran caída en la cantidad de pases que lanzaron los Yellow Jackets, Thomas a menudo se quedaba en cobertura simple y logró mostrar las habilidades que llevarían a los Broncos a elegirlo con la selección general número 22 en el draft de 2010.

Thomas terminó su carrera en Georgia Tech con 120 recepciones para 2,339 yardas y 14 touchdowns en tres temporadas.

Trabajando en equipo con Manning, Thomas consiguió números mucho más llamativos para los Broncos comenzando con una deslumbrante temporada 2012 (94 recepciones para 1,434 yardas y 10 touchdowns) que llevaron a la primera de esas cinco selecciones consecutivas al Pro Bowl.

Dos veces tuvo más de 100 recepciones en una temporada, destacadas por las mejores marcas de su carrera de 111 recepciones y 1,619 yardas en 2014. Tuvo cinco temporadas consecutivas con más de 1,000 yardas recibiendo.

En el último año de Manning, los Broncos derrotaron a Carolina en el Super Bowl para coronar la temporada 2015.

Los Broncos también llegaron al Super Bowl durante la temporada 2013, acumulando los números ofensivos más grandes en la historia de la NFL.

Pero cayeron con un gemido en el juego por el título, derrotados por los Seattle Seahawks 43-8 a pesar de que Thomas estableció un récord en el Super Bowl con 13 recepciones, totalizando 118 yardas.

“Si todos jugáramos como él, habríamos ganado”, se quejó el gerente general de Denver, John Elway.

Cuando los Broncos regresaron al Super Bowl dos años después, la madre de Thomas tuvo la oportunidad de verlo en persona en lugar de verlo en la televisión de la prisión.

Apodado “Bay Bay” cuando era niño por la película animada “Bébé’s Kids”, Thomas tenía 11 años cuando la policía irrumpió en su casa y arrestó a su madre, Katina Smith, ya su abuela, Minnie Pearl Thomas, por cargos de drogas.

Katina Smith fue condenada a 20 años de prisión luego de negarse a una pena menor a cambio de testificar contra su madre, quien terminó recibiendo cadena perpetua.

“Creo que eso me lleva más a saber que están ahí y me están mirando”, dijo Thomas antes de su primer Super Bowl. “Trato de salir y tocar lo mejor que puedo porque van a hablar de ello con la gente en la cárcel”.

Ambas mujeres serían liberadas por el presidente Barack Obama en virtud de una iniciativa para reducir el número de delincuentes no violentos por delitos de drogas que cumplen condena.

Smith fue liberada a tiempo para ver desde las gradas cómo su hijo ganaba un campeonato. Lo primero que le pidió después de la cárcel fue un Sony Walkman.

“Ni siquiera sé si puedes encontrar un Walkman ahora mismo”, le dijo Thomas.

En su lugar, le compró un iPhone. Al poco tiempo, estaba enviando mensajes de texto como una adolescente y llamando a su hijo todo el tiempo.

Uno de los compañeros de equipo de Thomas en el equipo ganador del Super Bowl expresó su conmoción por la noticia de su prematura muerte.

“Con el corazón roto”, escribió la ex estrella defensiva de los Broncos, DeMarcus Ware, en Twitter, publicando una foto de los dos juntos.

Sentimientos similares vinieron de jugadores actuales y anteriores de la liga.

“RIP Young Legend”, tuiteó el mariscal de campo de los Seattle Seahawks, Russell Wilson.

“Me sorprende escuchar que Demaryius Thomas ha muerto”, escribió el ex corredor de los Broncos, Terrell Davis. “Se fue muy pronto”.

“Me duele el corazón en este momento”, dijo el miembro del Salón de la Fama de los Broncos, Steve Atwater . “Nunca te olvidaremos mi hermano”.

Después del retiro de Manning, la producción de Thomas comenzó a declinar mientras los Broncos luchaban por decidirse por su próximo mariscal de campo.

Luego, durante la temporada 2018, fue cambiado a los Houston Texans. Logró solo 23 recepciones en siete juegos con su nuevo equipo y fue liberado después de ese breve mandato.

Thomas firmó con los New England Patriots, pero fue cortado antes de su primer partido. Terminó con los Jets.

En 143 juegos en su carrera, Thomas tuvo 724 recepciones para 9,763 yardas y 63 touchdowns.

Thomas no estaba casado y no tenía hijos, según Bonseigneur. Después de que su madre fuera a prisión, vivió con un tío, James Brown.

Brown murió el 15 de noviembre de un ataque al corazón a los 69 años. Thomas asistió a su funeral.

“Demaryius era un gran tipo”, dijo Bonseigneur. “Venía de orígenes humildes. Conocía a Dios. Fue criado en la iglesia y por una familia muy unida. A pesar de que saltó al estrellato, para nosotros era solo un niño” de Montrose. Nunca imaginamos que haría todas estas cosas increíbles. Era solo un niño al que le encantaba jugar al fútbol “.

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Los escritores deportivos de AP Arnie Stapleton y Pat Graham en Denver contribuyeron a este informe.

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