(NEXSTAR) – Era febrero de 1936 en el Hotel Ritz-Carlton de Filadelfia. La NFL estaba a punto de albergar su primer draft. Si bien fue un momento trascendental para el deporte, la primera selección del draft estuvo a punto de arruinarlo, solo un poco.

A Bert Bell, propietario de los Philadelphia Eagles y futuro comisionado de la liga, se le atribuye la idea del draft. Según el plan de Bell, el equipo con el peor récord elegido primero, como lo es hoy. Eso significó que el primer equipo en hacer una selección de draft fueron los Eagles de Bell, que tenía un récord de 2-9 en 1935. Pero la esperanza de darle la vuelta al equipo con la primera oportunidad de jugadores recién salidos de la universidad pronto sería aplastada.

Con la primera selección del draft de 1936, los Eagles seleccionaron a Jay Berwanger, un corredor de la Universidad de Chicago que acababa de obtener el primer Trofeo Heisman (en ese momento se lo conocía como el Trofeo Downtown Athletic Club).

El nativo de Dubuque, Iowa, lo hizo todo en el campo: jugadas, pases, tacleadas, patadas, puntos extra, devolución de patadas y todo lo demás, según su biografía en el sitio web del Trofeo Heisman. Además de sus elogios, Berwanger también es considerado el único ganador de Heisman que será abordado por un futuro presidente: Gerald Ford, quien jugó para Michigan.

Presentación de diapositivas: Jay Berwanger

El juego de Berwagner fue suficiente para llamar la atención de los Eagles durante el draft, pero el equipo pronto cambió sus derechos a los Chicago Bears. Desafortunadamente, las exigencias del contrato mantendrían a Berwanger fuera de la liga.

En una entrevista con The New York Times años más tarde, Berwanger explicó que le había pedido al entonces entrenador de los Bears, George Halas, $25,000 por dos años con un contrato sin cortes, mucho más de lo que ganaban la mayoría de los jugadores en ese momento. El precio era demasiado alto y Berwanger decidió convertirse en vendedor de gomaespuma.

Berwanger se convirtió en oficial naval durante la Segunda Guerra Mundial y cuando regresó a Chicago, creó Jay Berwanger, Inc., un fabricante de tiras de plástico y caucho para vehículos, según su obituario en el Chicago Tribune. Murió de cáncer de pulmón en 2002 a la edad de 88 años.

La decisión de Berwanger de no jugar no fue precisamente revolucionaria. Según el Chicago Tribune, solo unas dos docenas de los 81 jugadores reclutados en 1936 jugaron alguna vez en la NFL. Ninguna de las selecciones del draft de los Eagles ese año jugaría un partido de temporada regular.