Naomi Osaka enciende el caldero olímpico en la ceremonia de apertura de Tokio

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Naomi Osaka lights the Olympic flame during the opening ceremony in the Olympic Stadium at the 2020 Summer Olympics, Friday, July 23, 2021, in Tokyo, Japan. (AP Photo/David J. Phillip)

( NBC Olympics ) – La tenista No. 2 del mundo Naomi Osaka , que representa a Japón, fue la última portadora de la antorcha olímpica de los Juegos Olímpicos de Tokio, encendiendo la llama olímpica durante la ceremonia de apertura del viernes por la noche.

La llama se encendió originalmente en una ceremonia en Olimpia el 12 de marzo de 2020, pero como precaución contra el COVID-19, se canceló la parte griega del relevo de la antorcha. Después de mantener la llama encendida durante un año debido al aplazamiento de los Juegos Olímpicos, el Relevo de la Antorcha Olímpica comenzó en serio el 25 de marzo de 2021 desde el Centro Nacional de Entrenamiento J-Village en la prefectura de Fukushima, y luego viajó por las 47 prefecturas de Japón durante un período. de 121 días antes de llegar a Tokio el 9 de julio.

Osaka, de 23 años, de padre haitiano y madre japonesa, ha representado a la nación anfitriona en competencias internacionales desde que tenía 14 años. Nació en Japón pero se mudó a Nueva York con su familia cuando tenía 3 años.

Para competir por Japón en los Juegos Olímpicos de Tokio, sus primeros Juegos, Osaka tuvo que renunciar a su ciudadanía estadounidense antes de cumplir 22 años.

Cuando Tokio fue sede de los Juegos Olímpicos de 1964, un japonés de 19 años llamado Yoshinori Sakai , que nació en las afueras de Hiroshima pocas horas después del bombardeo atómico, fue el portador de la antorcha que encendió el caldero.

Osaka es cuatro veces campeona de Grand Slam, y su primer título llegó en el US Open 2018, cuando se convirtió en la primera jugadora japonesa en ganar un título individual de Grand Slam. Después de ganar Slams consecutivos a fines de 2018 y principios de 2019, el Abierto de EE. UU. Y el Abierto de Australia, Osaka se convirtió en el primer tenista asiático en ocupar el puesto número 1 en el mundo.

En 2020, Osaka emergió como uno de los defensores más destacados de la justicia social en el deporte, con una máscara con los nombres de Breonna Taylor, Elijiah McClain, Ahmaud Arbery, Trayvon Martin, George Floyd, Philando Castile y Tamir Rice en cada uno de sus partidos durante su carrera por el campeonato en el US Open.

Su atractivo internacional se ha traducido en un gran éxito comercial. Desde el 1 de mayo de 2020 hasta el 2 de mayo de 2021, Osaka batió su propio récord para el año de mayores ganancias para una atleta femenina, recibiendo $60 millones de patrocinios ($55 millones) y premios en efectivo combinados, según Forbes. Ella estableció la marca por primera vez, que superó un récord de Serena Williams, desde mayo de 2019 hasta mayo de 2020, cuando Osaka ganó $37 millones.

Antes de estos Juegos Olímpicos, Osaka se tomó una pausa de dos meses del tenis después de retirarse del Abierto de Francia tras su decisión de no hacer conferencias de prensa en el torneo, una que dijo que era por el bien de su salud mental. La elección provocó una reacción violenta de los organizadores de Grand Slam e incitó el debate en todo el mundo del deporte sobre la obligación de los atletas, o la falta de ella, con los medios de comunicación.

Osaka comienza su torneo olímpico contra el No. 52 del ranking Zheng Saisai el domingo.

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