Gianluca Valli, el exdelantero italiano que ayudó a Sampdoria y Juventus a coronarse en la Serie A y en Europa antes de convertirse en jugador-entrenador de Chelsea, falleció. Tenía 58 años.

La Federación de Fútbol de Italia confirmó el deceso el viernes.

EN 2018, Vialli anunció que había superado una batalla de un año contra el cáncer de páncreas, pero en diciembre de 2021 dijo que la enfermedad había regresado.

ARCHIVO – El jugador y entrenador del Chelsea, Gianluca Vialli, celebra con el trofeo de la Copa Coca-Cola después de que su equipo Chelsea venciera al Middlesbrough 2-0 en la final en el estadio Wembley de Londres, el domingo 29 de marzo de 1998. (Foto AP/Max Nash, Archivo)

Ante el empeoramiento de su estado, Vialli dijo a mediados de diciembre que abandonaba temporalmente su papel como delegado de la selección italiana. Había sido nombrado cuando Roberto Mancini, su amigo desde hacía años y excompañero, asumió las riendas de la Azzurra.

BOLONIA, ITALIA – 04 DE JUNIO: Gianluca Vialli (L) y Roberto Mancini, entrenador en jefe de Italia, miran antes del partido del Grupo 3 de la Liga de Naciones de la UEFA A entre Italia y Alemania en el Estadio Renato Dall’Ara el 04 de junio de 2022 en Bolonia , Italia. (Foto de Claudio Villa/Getty Images)

Vialli y Mancini eran conocidos como los “gemelos del gol” cuando jugaban juntos en Sampdoria y llevaron al club de Génova a conquistar su único título de la Serie A en 1991 y su único cetro europeo en 1990 con la Recopa, además de cuatro Copas de Italia.

La dupla guió al equipo a la final de la Copa de Europa de 1992, que perdió ante Barcelona en el Estadio de Wembley.

Como delegado de la selección, Vialli se reunió con Mancini para ayudar a Italia a ganar la Eurocopa tras superar a Inglaterra en la tanda de penales en la final de Wembley el año pasado.

“Tenemos una relación que va más allá de la amistad”, afirmó el técnico durante ese torneo. “Para mí, es un verdadero hermano”.

ARCHIVO – La estrella italiana del Chelsea, Gianluca Vialli, se regocija después de anotar para su equipo contra el Arsenal, en su partido de fútbol de la Premier League inglesa en el estadio Highbury de Londres, el miércoles 4 de septiembre de 1996. (Foto AP/Dave Caulkin, archivo)

La muerte de Vialli se produce apenas tres semanas después del prematuro deceso de otra leyenda de la Serie A, Sinisa Mihajlovic, tras una larga batalla contra la leucemia. Mihajlovic también coincidió con Mancini en Sampdoria cuando Vialli fichó por la Juventus.

Vialli ganó otro Scudetto de la liga italiana y levantó la Liga de Campeones y la Copa de la UEFA con los Bianconeri.

ARCHIVO – El delantero de la Juventus Gianluca Vialli, a la derecha, celebra después de anotar mientras su compañero de equipo Michele Padovano observa, durante el partido de ida de la semifinal de la Liga de Campeones entre la Juventus y el Nantes, en el estadio Turin Delle Alpi, Italia, el 3 de abril de 1996. (Foto AP/Mauro Pilone, Archivo)

Con la selección italiana disputó 59 partidos y anotó 16 tantos entre 1985 y 1992.

Terminó su carrera deportiva combinando su puesto en el campo con el de entrenador en el Chelsea, con el que ganó la Copa FA, la Copa de la Liga y la Recopa. Tras colgar las botas, siguió viviendo en Londres y, entre otras cosas, fue comentarista.