Mudcat Grant, nativo del condado de Pasco y primer ganador negro de 20 juegos en la AL, muere a los 85 años

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Jim “Mudcat” Grant in 1964, left, and in 2008, right. (Gene Herrick and Mark Duncan, AP File)

MINNEAPOLIS (AP) – Jim “Mudcat” Grant, el primer ganador negro de 20 juegos en la Liga Americana y una parte clave del primer equipo de Minnesota en la Serie Mundial en 1965, falleció. Tenía 85 años.

Los Mellizos anunciaron la muerte de Grant el sábado. No se dio ninguna causa. El asistente personal de Grant, en nombre de la familia del exderecho, informó a los Mellizos de la muerte.

Grant pasó menos de cuatro temporadas completas de sus 14 años de carrera en las Grandes Ligas con los Mellizos, pero fueron de lejos los mejores.

Después de ser adquirido en un canje con Cleveland el 15 de junio de 1964 por George Banks y Lee Stange, Grant lideró la Liga Americana con 21 victorias en 1965. Don Newcombe de los Brooklyn Dodgers fue el primer ganador de 20 juegos negros en las mayores en 1951.

La mejor temporada de la carrera de Grant ayudó a los Mellizos a registrar un récord de 102-60 para un lugar en la Serie Mundial. También lideró la liga con seis blanqueadas en 1965.

Comenzó tres veces en esa Serie Mundial contra los Dodgers de Los Ángeles y ganó dos veces, incluida una victoria de juego completo por 5-1 en el Juego 6, durante el cual también conectó un jonrón de tres carreras. Sandy Koufax y los Dodgers ganaron el Juego 7.

Grant tuvo marca de 50-35 con efectividad de 3.35 en 129 apariciones, incluidas 111 aperturas, con los Mellizos. Fue cambiado a los Dodgers después de la temporada de 1967 y también terminó lanzando para Montreal, St. Louis, Oakland y Pittsburgh.

Grant fue conocido durante mucho tiempo por su apodo único, aunque existen diversas historias sobre su origen. Nacido en Lacoochee, Florida, donde creció en la pobreza en una pequeña y segregada ciudad al norte de Tampa, firmó con Cleveland a los 18 años e hizo su debut en las Grandes Ligas con los Indios en 1958. Terminó su carrera de 14 años con 145 -119 récord y 3.63 de efectividad en 571 apariciones, incluidas 293 aperturas.

Después de retirarse del montículo, Grant trabajó en el departamento de relaciones comunitarias de Cleveland y como locutor mientras se convertía en activista y defensor de la participación negra en los deportes. Coescribió un libro publicado en 2006, ” The Black Aces “, que narra la vida de sus compañeros negros ganadores de 20 juegos como Bob Gibson y Ferguson Jenkins. En 2007, el presidente George W. Bush honró a Grant y “The Black Aces” en una ceremonia en la Casa Blanca para el mes de la historia afroamericana.

“En ciertos momentos de nuestro pasado, no tuvimos muchos lanzadores afroamericanos”, dijo Bush ese día. “Quiero agradecerle, Mudcat, por mostrar coraje, carácter y perseverancia, y también agradecerle por dar el ejemplo”.

Los Mellizos guardaron un momento de silencio por Grant antes de su partido contra Houston el sábado por la noche después de mostrar un breve montaje de los aspectos más destacados en blanco y negro de su carrera como jugador.

Era un visitante frecuente del festival anual de aficionados de invierno del equipo y mantuvo fuertes relaciones con los Mellizos mucho después de que terminaron sus días como jugador. Grant también era un músico consumado, con talento para el blues. Cantó una versión de “What a Wonderful World” de Louis Armstrong en el servicio conmemorativo de 2011 de su ex compañero de equipo de los Mellizos, Harmon Killebrew.

“Nunca olvidaré su sonrisa, su voz o la forma en que podía iluminar una habitación”, dijo el presidente de los Twins, Dave St. Peter , en Twitter .

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