LUBBOCK, Texas (KLBK/KAMC) – El entrenador de fútbol de la Universidad Estatal de Mississippi, Mike Leach, murió el lunes, según su familia en un comunicado. Tenía 61 años.

“Nos sentimos animados por la efusión de amor y oraciones de familiares, amigos, la Universidad Estatal de Mississippi, el personal del hospital y los fanáticos del fútbol de todo el mundo. Gracias por compartir la alegría de la vida de nuestro amado esposo y padre”, dijo la familia de Leach.

Leach fue llevado el domingo desde Starkville, Mississippi, a la Universidad de Mississippi.
Medical Center en Jackson después de sufrir un “problema de salud personal”, dijo MSU.

El Clarion Ledger en Jackson, Mississippi, informó que Leach sufrió un ataque al corazón.

Leach luchó contra una neumonía a finales de esta temporada, tosiendo incontrolablemente a veces durante las conferencias de prensa, pero parecía estar mejorando, según quienes trabajaron con él.

Leach fue anteriormente el entrenador principal de fútbol americano de la Universidad Tecnológica de Texas. El lunes, incluso antes de la noticia oficial de su muerte, Texas Tech Athletics honró a Leach en el marcador de la zona de anotación en el Jones AT&T Stadium. Su imagen y las palabras “blande tu espada” se mostraron en la pantalla grande.

Leach fue entrenador de Red Raider de 2000 a 2009. Fue durante ocho temporadas en la Universidad Estatal de Washington y luego a MSU en 2020.

Leach sucedió a Spike Dykes, quien había sido el entrenador con más victorias en la historia de Texas Tech.
antes de que Leach lo superara. Leach sigue siendo el entrenador con más victorias en la historia de la escuela.

Leach, el brusco, pionero y sin filtros entrenador de fútbol universitario que ayudó a revolucionar el juego de pases con la ofensiva Air Raid, estaba en su tercera temporada como entrenador en jefe en Mississippi State.

Era conocido por sus delitos de pase feliz, intereses de gran alcance (escribió un libro sobre el líder nativo americano Geronimo, tenía pasión por los piratas y enseñó una clase sobre la guerra de insurgentes) y conferencias de prensa incoherentes e improvisadas.

Los equipos de Leach fueron ganadores consistentes en programas donde el éxito no fue fácil. En 21 temporadas como entrenador en jefe en Texas Tech, Washington State y Mississippi State, Leach tuvo marca de 158-107. Y sus mariscales de campo acumularon estadísticas de pases masivas, ejecutando una ofensiva relativamente simple llamada Air Raid que él no inventó pero ciertamente dominó.

Associated Press contribuyó a este informe.