McLaughlin vence a Muhammad por el oro en la batalla de los vallistas por récord mundial

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Sydney McLaughlin, of the United States, wins the women’s 400-meter hurdles final at the 2020 Summer Olympics, Wednesday, Aug. 4, 2021, in Tokyo, Japan. (AP Photo/Petr David Josek)

TOKIO (AP) – Sydney McLaughlin batió el récord mundial. Dalilah Muhammad también lo rompió.

Solo uno de los mejores corredores de vallas del mundo pudo ganar la medalla de oro olímpica, y McLaughlin salió adelante en la última entrega de la mejor rivalidad en la pista.

El joven de 21 años de Nueva Jersey ganó el miércoles el título de los 400 metros con vallas, terminando en 51,46 segundos en otro día histórico en el veloz óvalo olímpico.

“Hierro para afilar hierro”, McLaughlin llamó al último de su serie de enfrentamientos con Muhammad, cada uno más rápido que el anterior. “Cada vez que pisamos la pista, siempre es algo rápido”.

McLaughlin remontó después del último obstáculo para superar al campeón olímpico defensor. El tiempo de Muhammad de 51,58 también superó el antiguo récord de McLaughlin de 51,9, establecido en las pruebas olímpicas de junio. Pero en esta carrera, solo fue lo suficientemente bueno para la plata.

Para McLaughlin, fue una celebración silenciosa, en parte porque atravesar 400 metros y superar 10 vallas a 17 millas por hora es más agotador de lo que parece.

“Se estaba acumulando algo de ácido láctico”, dijo.

Se sentó en el suelo, miró seriamente hacia el marcador, sí, es un récord … otra vez, luego se levantó y se dirigió hacia la estación de desinfección de manos. Muhammad se acercó y le dio un abrazo de felicitación. Se volverán a encontrar. Los campeonatos del mundo son el próximo mes de julio.

“Sin emociones encontradas”, dijo Muhammad. “Claro, siempre hay cosas que quieres hacer mejor. Pero usas esto como un trampolín para la siguiente. Esta no es mi última carrera”.

Por impresionante que fuera la carrera de McLaughlin, este récord no sorprendió a nadie.

McLaughlin y Muhammad, un nativo de la ciudad de Nueva York que fue al sur de Cal, han estado intercambiando el récord y las victorias durante dos años. Muhammad rompió la marca por primera vez en los US Nationals en Des Moines, Iowa, en 2019, y luego la bajó a 52.16, en el campeonato mundial de Qatar.

McLaughlin rompió ese récord a principios de este verano en las pruebas olímpicas, corriendo 51.9 para convertirse en la primera mujer en romper 52 segundos.

Parecía inevitable que la marca volviera a bajar en una pista rápida en condiciones perfectas, calurosas y húmedas en Tokio.

Solo un día antes, el noruego Karsten Warholm batió su antiguo récord mundial en los 400 vallas masculinas, terminando en 45,94. El 46.17 del subcampeón Rai Benjamin también superó la vieja marca. Seis corredores en esa carrera establecieron récords nacionales, continentales o mundiales.

Fue mucho para estar a la altura del dúo M&M, cuya carrera fue aún más esperada. Superaron las expectativas y dejaron atrás a todos los demás en la carrera.

“Salí como un loco porque los primeros 300 estaban con ellos”, dijo la medallista de bronce Femke Bol de Holanda, quien estableció un récord europeo y cuyo tiempo de 52.03 hubiera sido un récord mundial hace seis semanas. “Y morí un poco”.

A partir del carril 7, Muhammad salió de los bloques y recuperó el retraso rápidamente, ¿demasiado rápido? – mientras navegaban por la recta final.

Lentamente, de manera constante, McLaughlin empató, y estaban casi en empate cuando llegaron a los últimos 100 metros. Cuando McLaughlin y Muhammad escalaron el último obstáculo, fue McLaughlin quien avanzó y comenzó a alejarse.

El margen de .12 segundos estuvo cerca, pero no tan cerca como en Doha, cuando McLaughlin perdió por .07 en una carrera que cambió su forma de pensar.

Esa carrera por el campeonato mundial demostró lo bueno que era McLaughlin, pero la dejó con una realidad indiscutible. Muhammad, ahora de 31 años y tardío que no tenía un patrocinador o un lugar en los Juegos Olímpicos de Londres en 2012, fue mejor.

McLaughlin cambió de entrenador y se unió a Bobby Kersee, cuya experiencia ha ayudado a producir lo que podría ser un ala del Salón de la Fama de la pista y el campo: Jackie Joyner-Kersee, Florence Griffith Joyner, Allyson Felix.

Ahora, McLaughlin.

“Esta es la undécima Olimpiada que está entrenando, sabes que ha dado la vuelta a la cuadra varias veces”, dijo McLaughlin sobre Kersee. “Y sabía exactamente lo que iba a necesitar para llevarme a este punto”.

Kersee hizo que McLaughlin trabajara en distancias más cortas, saltara con el pie opuesto, corriera más adentro y se acostumbre a diferentes situaciones. También trabajaron para mantenerse enfocados.

Nada parecía molestarla en Tokio, ni las reglas de cuarentena, las horas de despertarse temprano (4 am para la primera ronda) o una lluvia torrencial que golpeó durante las semifinales.

Tampoco las expectativas de los Juegos Olímpicos ni de la carrera. Ese tipo de atención ha obstaculizado a otros atletas olímpicos. Junto con Kersee, McLaughlin le dio crédito a su fe por ayudarla a superar la presión para concentrarse en la carrera.

“Creo que es un peso que te pones a ti mismo que realmente no existe”, dijo. “Es el miedo a algo que aún no ha sucedido en tu mente lo que estás asumiendo que ya sucedió. Realmente se trata de asegurarse de que sus pensamientos sean positivos “.

Su medalla de oro fue una prueba de que su forma de pensar había funcionado.

También es el último viaje en el que ha estado desde que irrumpió en la escena internacional en 2016. Tenía 16 años, era una de las caras más frescas en los deportes y llegó a las pruebas olímpicas con historias de cómo podía hacer malabares y montar en monociclo. , y hacer las dos cosas al mismo tiempo.

Se ganó un lugar en el equipo olímpico de Estados Unidos en uno de los eventos más apilados del programa, Muhammad, que ya estaba en su mejor momento, ganó una medalla de oro en Río de Janeiro. McLaughlin quedó eliminado en la ronda semifinal. Una gran experiencia de aprendizaje.

Tuvo la suerte de alcanzar la mayoría de edad en un momento en que otra mujer estaba redefiniendo el juego de vallas.

Antes de que Muhammad lo rompiera, el récord mundial se había mantenido en 52,34 durante 16 años.

“Le dije a Dalilah todo el tiempo, es un poco suave. Creo que podemos ir más rápido ”, dijo su entrenador, Boogie Johnson. “Ella dice, ‘¿Tú lo crees?” Yo estaba como, ‘Sí, si hacemos esto, esto y esto’. Simplemente cambiamos la forma de pensar “.

Una vez que una cartelera en el calendario de pista y campo, los 400 metros con vallas es ahora una de las mejores carreras en los Juegos Olímpicos.

McLaughlin lo ganó esta vez.

Muhammad ha vuelto a la mesa de dibujo.

“Creo que son dos atletas que quieren ser lo mejor”, dijo McLaughlin, “y saber que hay otra gran chica que te ayudará a conseguirlo”.

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