Los Tampa Bay Rays comenzaron la temporada con Wander Franco en el campocorto, Brandon Lowe en la segunda base y Mike Zunino detrás del plato. Con ese tipo de fuerza en el medio, un tercer título consecutivo de la División Este de la Liga Americana parecía una posibilidad real.

Ahora esos tres jugadores están lesionados, y Tampa Bay, junto con el resto de la división, se ha quedado atrás por los Yankees de Nueva York.

Los Rays perdieron dos de tres en Baltimore durante el fin de semana y perdieron siete de nueve en general en su viaje por carretera. Esa mala racha incluyó una barrida de tres juegos a manos de los Yankees, que lideran al tercer lugar Tampa Bay por 13 juegos y al segundo lugar Toronto por 11.

Para los Rays, la ofensiva ha sido la principal culpable. Ocupan el puesto 26 en las ligas mayores tanto en porcentaje de embase como en slugging. Franco no ha jugado en todo este mes por una lesión en el cuádriceps. Lowe, quien conectó 39 jonrones la temporada pasada, tiene solo cinco en 32 juegos en 2022. Los problemas de espalda lo han dejado fuera de juego durante más de un mes.

Zunino también tiene solo cinco jonrones después de conectar 33 en 2021. Entró en la lista de lesionados hace poco más de una semana con un problema en el hombro.

Aun así, los Rays todavía están seis juegos por encima de .500. Tienen la cuarta mejor efectividad en el béisbol y Shane McClanahan (1.84) lidera la Liga Americana en esa categoría. Pero en un Este de la Liga Americana implacable, con los Yankees en camino de 120 victorias, y los Azulejos y los Medias Rojas también en la pelea por la postemporada, Tampa Bay enfrenta una adversidad significativa.

IMPREDECIBLE

Atlanta ingresó a su serie con Chicago en una racha de 14 victorias consecutivas y los Cachorros habían perdido 10 seguidos. Así que, naturalmente, Chicago se llevó el primer partido 1-0 el viernes.

Fue la primera vez que dos rachas de dos dígitos terminaron en el mismo juego desde la victoria de Filadelfia sobre Houston el 15 de septiembre de 1999, que puso fin a una racha de 11 juegos para los Filis y una racha de 12 victorias consecutivas para los Astros.

Los Bravos también perdieron ante los Cachorros el sábado, pero lograron una victoria el domingo. Atlanta tuvo marca de 21-8 en una racha de 29 enfrentamientos consecutivos contra equipos por debajo de .500 cuando se jugó el partido.

Eso cambia a lo grande ahora. Los Bravos, que están cinco juegos y medio detrás de los Mets, líderes de la División Este de la Liga Nacional, se enfrentan a los Giants (37-28), Dodgers (40-25) y Phillies (36-32) para cerrar el mes.

TRABAJO RÁPIDO

Solo hubo una entrada inmaculada, en la que un lanzador poncha al costado en nueve lanzamientos, en las mayores este año. Luego, dos Astros de Houston lo lograron en el mismo juego. Luis García lo hizo en la segunda entrada el miércoles contra Texas, y Phil Maton lo hizo en la séptima.

Los bateadores de Texas, Nathaniel Lowe, Ezequiel Duran y Brad Miller, fueron iguales en ambas entradas.

TIEMPO DE TRIVIA

Los Rays están empatados en el liderato de las Grandes Ligas con 25 juegos de una carrera esta temporada. Son 12-13 en esos. ¿Qué otros dos equipos también han jugado 25 juegos de una carrera?

LÍNEA DE LA SEMANA

Jack Suwinski conectó tres jonrones el domingo, y el último le dio a Pittsburgh una victoria de 4-3 sobre San Francisco. Se convirtió en el primer novato en coronar un juego de tres jonrones con una serie que puso fin al juego, según Elias Sports Bureau. También se convirtió en el segundo novato de los Piratas con un juego de tres jonrones. El único otro fue Andrew McCutchen, quien lo hizo en 2009.

REGRESO DE LA SEMANA

Los Yankees parecían estar bien encaminados hacia su décima victoria consecutiva cuando lideraron 8-3 en la sexta entrada en Toronto el domingo. Luego, Lourdes Gurriel Jr. conectó un grand slam para acercar a los Azulejos a uno, y Teoscar Hernández agregó un jonrón de tres carreras en el séptimo para darle a Toronto una ventaja de 10-8. Los Blue Jays terminaron ganando 10-9.

RESPUESTA TRIVIA

Toronto (17-8) y Miami (8-17).


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