Los propietarios minoritarios de los Rays demandan al propietario Stuart Sternberg por presunto incumplimiento de contrato

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(AP Photo/Chris O’Meara)

CONDADO PINELLAS, Fla. (WFLA) – Los propietarios minoritarios de los Rays de Tampa Bay están demandando al equipo por acusaciones de un plan para usurpar su sociedad y transferir el club de béisbol y la franquicia a una nueva entidad.

Los documentos judiciales muestran que los propietarios minoritarios están demandando al socio general y gerente de Tampa Bay Rays Baseball, LTD, Stuart Sternberg, Rays Baseball Club, LLC y Tampa Bay Rays Baseball, LTD.

La demanda presentada en el tribunal del condado de Pinellas alega que Sternberg y su empresa 501SG, LLC, que se dice que controla totalmente, participaron en un plan para “exprimir a los socios limitados” y hacerse cargo de las oportunidades de asociación que pertenecen a la Sociedad.

La demanda presentada por los Demandantes alega que Sternberg transfirió todo el club de béisbol y la franquicia a una entidad separada llamada Rays Baseball Club, LLC.

Rays Baseball Club, LLC se incorporó en enero de 2019, y Sternberg figura como gerente de la organización. La dirección de Sternberg como gerente del Rays Baseball Club aparece como la ubicación de Tropicana Field, en 1 Tropicana Drive.

Su agente registrado, John Patrick Higgins, también figura en la lista, también ubicado en Tropicana Field.

La dirección de la oficina principal de la LLC se encuentra en Washington con Arent Fox LLP, un bufete de abogados que se describe a sí mismo como reconocido por trabajar “en industrias centrales donde los negocios y la ley se cruzan”. Recientemente, Arent Fox contrató a Doug Jones , el ex senador estadounidense de Alabama.

Otro gerente fue nombrado en 2019, Richard Gale de Washington, DC La dirección que figura para Gale es la misma que la dirección de Arent Fox, un edificio en K Street. No se incluyó el número de suite específico.

Los demandantes, The MacDougald Family Limited Partnership, LLLP of Nevada, Stephen Mitchell Waters 2020 MLB Irrevocable Trust Agreement (Waters Trust), Stephen M. Waters, Gary Markel y Robert Kleinert, dicen en su queja para presentar una demanda que depositaron su confianza en Sternberg para administrar el equipo a través de su empresa 501SG, y que creían que estaba “al menos salvaguardando los intereses de los socios limitados y el valor del club Rays Baseball, la franquicia y otros activos”.

En cambio, los demandantes dicen que recientemente se enteraron de que Sternberg supuestamente se ha estado pagando secretamente a sí mismo y a varios inversores 501SG los salarios de la Asociación, dejando a los socios minoritarios con grandes obligaciones fiscales mientras que él retuvo “estratégicamente” las distribuciones, devaluó los intereses de los miembros y compró acciones de las propiedades escenarios de presión fabricados.

Sternberg también está acusado de transferir todos los activos valiosos a la nueva LLC en enero de 2020. Se dice que es el único propietario y controlador, según la demanda presentada. Los propietarios minoritarios, como demandantes, dicen que Sternberg ha incumplido sus obligaciones con la Asociación al:

  • No mantener registros apropiados o transparentes
  • Usar fondos de la Asociación para usurpar oportunidades de Asociación y adquirir intereses de sociedad general y limitada para 501SG
  • Devaluar deliberadamente los intereses del Demandante reteniendo distribuciones y apalancando pasivos fiscales “enormes” para desalentar el aumento de intereses y alentarlos a “vender al fuego” sus porciones por debajo del valor justo.
  • Ofuscar deliberadamente actividades y actualizar o falsificar documentos para engañar a los Demandantes y otros socios, incluida la ocultación de la transferencia del club de béisbol y la franquicia a Rays Baseball Club, LLC.

En conjunto, los Demandantes poseen poco menos del ocho por ciento de la sociedad limitada.

En la presentación, los demandantes buscan un retorno de su inversión, valorada por sus propios documentos en aproximadamente $ 800,000 por 1% de participación en la propiedad. Los documentos judiciales también establecen que los socios pagaron más tarde aproximadamente $ 1 millón por 1% de propiedad como el “precio histórico”.

Además del valor deflactado informado a los Demandantes, las distribuciones retenidas y el estímulo para vender por debajo del valor razonable, los demandantes alegan que Sternberg intentó actuar en contra de los mejores intereses de la Sociedad y el Demandante al negociar la venta de una participación en la Franquicia y el Club a un El empresario canadiense llamado Stephen Bronfman y su Grupo de Béisbol de Montreal.

Los Demandantes dicen que las negociaciones han continuado desde la primavera de 2014. En 2021, los Demandantes descubrieron que RBC, LLC se había hecho cargo de las operaciones de emisión de boletos y programas de lealtad. En abril de 2021, múltiples demandas de registros produjeron los acuerdos previamente ocultos que transfirieron los activos a RBC.

501SG también supuestamente se ha negado a proporcionar cualquier documento relacionado con RBC o la transferencia a los Demandantes. Los Demandantes también dicen que encontraron que Sternberg figura como miembro de RBC en todos los demás estados en los que la compañía está registrada, en lugar de la Asociación.

Al presentar una demanda en el tribunal del condado de Pinellas, los Demandantes solicitan que se designe un “síndico” para auditar todos los negocios, asuntos y acciones de la Asociación y solicitar una sentencia contra Sternberg, 501SG y RBC, LLC por todas y cada una de las sumas, saldos y daños debidos a la Asociación, así como honorarios razonables de abogados y costos judiciales, además de otras reparaciones y remedios que el Tribunal considere apropiados.

Lea la queja completa a continuación:

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