TORONTO (AP) — Auston Matthews anotó el gol del desempate con 6:06 por jugar en el tercer período y los Toronto Maple Leafs se recuperaron de una desventaja inicial de dos goles para vencer el martes 4-3 a los Tampa Bay Lightning y llevarse un 3- 2 líderes en la serie de playoffs de primera ronda.

William Nylander agregó un gol y dos asistencias para Toronto, que está a una victoria de avanzar a la postemporada por primera vez desde 2004. John Tavares tuvo un gol y una asistencia, y Morgan Rielly también anotó. Jack Campbell paró 32 tiros.

Steven Stamkos, Victor Hedman y Ryan McDonagh anotaron, Nikita Kucherov tuvo dos asistencias y Andrei Vasilevskiy hizo 22 atajadas para Lightning, dos veces campeón defensor de la Copa Stanley, quien intentará evitar la eliminación en la serie al mejor de siete en el Juego 6 en casa el jueves por la noche.

El séptimo juego, de ser necesario, sería en Toronto el sábado.

Matthews rompió un empate 3-3 en una carrera de 2 contra 1 en el tercer período. Mitch Marner disparó un tiro con la almohadilla derecha de Vasilevskiy y Matthews, quien anotó 60 goles durante la temporada regular, anotó su tercero de los playoffs para encender a la ruidosa afición local.

Lightning sacó a Vasilevskiy tarde y tuvo un par de oportunidades, pero congeló el disco con 21.9 segundos restantes para obligar al ganador del Trofeo Conn Smythe 2021 a regresar a su pliegue.

Abajo 2-1 rumbo al tercero, Toronto empató el marcador con los equipos jugando 4 contra 4 a las 3:01 cuando Tavares se aferró al disco en la zona ofensiva antes de encontrar a Rielly, quien anotó su primero de la serie.

Los Leafs tomaron su primera ventaja cuando Nylander anotó su tercer gol en los últimos dos juegos sobre Vasilevskiy.

Pero Lightning respondió a las 8:17, cuando McDonagh lanzó un tiro que superó a Campbell, empatando el juego a 3 antes de que Matthews lo ganara.

Los Maple Leafs venían de una derrota por 7-3 ante Tampa Bay en el Juego 4.

El entrenador en jefe de Toronto, Sheldon Keefe, eligió la misma alineación por tercer juego consecutivo. Sacudió tres de las cuatro líneas de su equipo. Eso incluyó dividir a Tavares y Nylander, mientras que Michael Bunting regresó al trío superior con Matthews y Marner.

Toronto tuvo un juego de poder temprano para continuar el desfile de la serie hacia el área de penalti, pero no pudo conectar a pesar de algunas buenas miradas de Marner.

Stamkos hizo el 1-0 a los 5:19 del primero. Luego, los Lightning obtuvieron su ventaja de primer hombre cuando TJ Brodie se fue por enganche, y subieron por dos a las 6:11 cuando Hedman disparó un tiro que encontró su camino a través del tráfico.

Toronto eliminó un juego de poder de 5 contra 3 durante 30 segundos más tarde en el período gracias a algunas grandes paradas de Campbell antes de que Nylander irrumpiera solo saliendo del área, solo para que Vasilevskiy lo negara.

Tampa Bay terminó el período que incluyó siete penalizaciones menores con una ventaja de 14-5 en tiros.

Los Lightning recibieron un silbido por su segunda infracción de la noche por demasiados hombres en el hielo al comienzo del segundo, y Toronto se abrió paso cuando Nylander disparó un tiro que salió del patín de Tavares para el primer gol de la serie del capitán.

Los Leafs continuaron presionando a medida que avanzaba el período, y Vasilevskiy se vio obligado a hacer una serie de grandes atajadas.

Campbell tuvo un período mucho más tranquilo en el otro extremo, pero tuvo que hacer una gran parada en una fuga de Nick Paul después de que le quitó el disco a Morgan Rielly.