Lightning, Islanders juegan por un boleto a la final de la Copa Stanley

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Fans cheer as Tampa Bay Lightning goaltender Andrei Vasilevskiy (88) reacts after New York Islanders’ Anthony Beauvillier scored a goal during the overtime period of Game 6 of an NHL hockey semifinals Wednesday, June 23, 2021, in Uniondale, N.Y. The Islanders won 3-2. (AP Photo/Frank Franklin II)

TAMPA, Florida (AP) – Los Tampa Bay Lightning no han perdido juegos consecutivos de postemporada en más de dos años y no han enfrentado un desafío en el que el ganador se lo lleve todo desde 2018.

Eso puede indicar lo difícil que ha sido vencerlos en los playoffs últimamente. Pero ninguna racha significará nada cuando los campeones defensores de la Copa Stanley se enfrenten a los New York Islanders esta noche en el Juego 7 de las semifinales de la NHL.

“Llegas a un Juego 7, sabes lo que está en juego. Uno juega todo el año para llegar a este punto ”, dijo el entrenador de los Islanders, Barry Trotz. “Tienes una oportunidad”.

El Lightning tiene marca de 13-0 en juegos luego de una derrota en los playoffs desde el comienzo de la carrera por el título del año pasado, incluida una derrota de 8-0 sobre los Islanders en el Juego 5.

Los Islanders igualaron la serie en tres juegos cada uno al superar un déficit de dos goles en una victoria por 3-2 en tiempo extra el miércoles.

Y aunque Tampa Bay ha sido tan resistente como cualquier equipo en las últimas dos postemporadas, el entrenador Jon Cooper y sus jugadores no dan nada por sentado en su intento por convertirse en los primeros campeones que repiten desde los Pittsburgh Penguins en 2016 y 2017.

“Me encanta la forma en que nuestro equipo ha respondido en los playoffs después de las derrotas. Pero no puedes colgar tu sombrero en eso y decir que no hemos perdido en los playoffs en los últimos dos años después de una derrota, o que hemos ganado todos los partidos en los últimos dos años después de una derrota, así que vamos para ganar “, dijo Cooper.” Esa es una mentalidad defectuosa “.

El Lightning venció a Florida en seis juegos, luego eliminó a Carolina en cinco para llegar a las semifinales. Se recuperaron de las derrotas en los Juegos 1 y 4 para construir una ventaja de 3-2 sobre los Islanders, que intentan llegar a la final de la Copa Stanley por primera vez desde 1984.

Tampa Bay se encuentra en un Juego 7 en el que el ganador se lo lleva todo por primera vez desde la final de la Conferencia Este de 2018, donde perdieron en casa ante los Washington Capitals liderados por Trotz.

“Creo que vas a tener dos equipos enfocados, el Juego 7 con la oportunidad de ir a la Copa Stanley”, dijo Trotz.

“No hay nada mejor que eso para ninguna de las organizaciones, todos los jugadores y todos los entrenadores. Simplemente no lo hace ”, agregó. “Hay cosas con las que sueñas cuando creces como un niño o un entrenador joven”.

Como un sólido historial que Tampa Bay ha compilado desde que fue barrido por Columbus en la primera ronda de los playoffs hace dos años, los Lightning parecen vulnerables debido a una lesión sufrida por el líder anotador de los playoffs Nikita Kucherov al principio del Juego 6.

Cooper dijo el jueves que no tenía una actualización sobre el mejor jugador del equipo.

Kucherov tiene 27 puntos (cinco goles, 22 asistencias) en los playoffs en 17 partidos después de perderse toda la temporada regular mientras se recuperaba de una cirugía de cadera. Tenía al menos un punto en cada juego de esta serie antes de lastimarse durante su primer turno el miércoles por la noche.

“No se puede reemplazar a Kuch. Ha tenido una postemporada increíble para nosotros. Es tan letal en la ofensiva ”, dijo el capitán de Lightning, Steven Stamkos.

Cooper no especularía sobre si Kucherov estaría disponible para el séptimo partido. Habló en general cuando se le preguntó qué esperaría de otros jugadores si la estrella de Tampa Bay no juega el viernes por la noche.

En los 13 juegos que los Lightning han ganado luego de una derrota en los playoffs desde la barrida de 2019, Kucherov lidera al equipo con 26 puntos.

“Todos los equipos de la liga te dirán, pierdes jugadores, ganas jugadores, tu alineación cambia todo el tiempo. ¿Es ideal cuando juegas en los últimos cuatro contra los mejores equipos de la liga no tener tu alineación completa? No. Pero abre las puertas a otros muchachos ”, dijo Cooper.

“Esto no es nuevo para nosotros. Sigue adelante ”, agregó el entrenador. “Y si tienes la suerte de ganar el juego, es una gran historia”.

El gol de Anthony Beauvillier 1:08 en el tiempo extra coronó el regreso de Nueva York en el Juego 6.

Si bien no hay garantía de que el impulso se prolongue hasta el viernes por la noche, a Trotz le gustó lo que vio de su equipo.

“Vi resiliencia. Vi determinación. Vi lo que he visto durante todo el año: un equipo que tiene columna vertebral, tiene carácter, tiene todo eso ”, dijo Trotz.

Cooper también espera eso del Lightning.

“No puedo garantizar el resultado”, dijo el entrenador de Tampa Bay. “Pero sé que llegaremos”.

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