La ofensiva de los Rays se atascó nuevamente en neutral mientras Astros forzaban al Juego 6

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Houston Astros catcher Martin Maldonado looks back as Tampa Bay Rays’ Ji-Man Choi celebrates home run during the seventh inning in Game 5 of a baseball American League Championship Series, Thursday, Oct. 15, 2020, in San Diego. (AP Photo/Ashley Landis)

SAN DIEGO (AP) – Excepto por un jonrón ocasional, la ofensiva de los Rays de Tampa Bay se ha quedado en gran parte en silencio al borde de la Serie Mundial.

A pesar de su excelente pitcheo, defensa sublime, innovación táctica y porristas implacables desde el dugout, los Rays podrían no ir más lejos si no pueden simplemente poner a algunos hombres en la base y anotar algunas carreras más anticuadas que los Astros de Houston.

Tampa Bay conectó tres jonrones solitarios y dejó varados a nueve corredores en una derrota por 4-3 el jueves en el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, no pudiendo terminar la serie por segundo día consecutivo mientras absorbía derrotas consecutivas por primera vez desde 8-10 de septiembre.

“Ese gran éxito ha seguido eludiéndonos con muchachos en la base”, dijo el manager de Tampa Bay, Kevin Cash.

Con el jonrón de Carlos Correa contra el formidable relevista de Tampa Bay Nick Anderson, los Astros evitaron la eliminación y recortaron la ventaja de los Rays en la serie, una vez desalentadora, a 3-2 después de una serie de oportunidades ofensivas perdidas para los campeones del Este de la Liga Americana.

Teniendo dos oportunidades en aproximadamente 24 horas para asegurar el segundo viaje de su franquicia a la Serie Mundial, los Rays lograron solo tres carreras y siete hits cada uno en sus dos derrotas. Tampa Bay se fue de 0 a 6 con corredores en posición de anotar en el Juego 5 después de ir 1 de 4 en el Juego 4.

No es ningún secreto que los Rays están luchando en el plato en la postemporada, bateando solo .210 con un OPS de .695, ambos fácilmente los más bajos entre los cuatro equipos que siguen vivos. Realmente no los había lastimado hasta los últimos dos días en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, cuando los Astros lograron un par de victorias.

“Hemos tenido rachas en el transcurso de estos playoffs”, dijo el jardinero de Tampa Bay Kevin Kiermaier. “Hemos tenido algunos estallidos ofensivos en algunos juegos, y luego hemos estado callados durante muchos de ellos. Nuestros lanzadores han sido tan buenos que si marcamos tres o cuatro de ancho, ganamos muchos de estos juegos.

“Los muchachos están haciendo todo lo que está a su alcance para encerrarse y lograr buenos turnos al bate, pero es la Serie de Campeonato de la Liga Americana”, dijo Kiermaier, quien no ha comenzado los últimos dos juegos debido a una mano lesionada. “Van a sacar un buen lanzador tras un buen lanzador, y nosotros vamos a hacer lo mismo. Necesitamos hacer un trabajo un poco mejor en eso, hacer nuestras caminatas y crear carreras de muchas maneras diferentes. Tenemos que llegar a la base y presionarlos “.

Cash ve los problemas ofensivos de su equipo como “una combinación” de varios factores. Los Rays tienen tres victorias a pesar de anotar solo 17 carreras en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

“Mira, han lanzado bien”, dijo Cash. “Nos han lanzado duro”.

Los Rays todavía tenían un puñado de grandes éxitos. Brandon Lowe y Randy Arozarena pegaron un jonrón al principio del Juego 5, y Ji-Man Choi brindó un momento imborrable con su jonrón de empate y un gran salto de bate en el octavo.

“Creo que tuvimos el impulso entrando en la novena”, dijo Choi, quien se fue de 2 de 2 con dos bases por bolas. “Pero nadie dijo que iba a ser fácil”.

De hecho, los Rays dejaron las bases llenas en la segunda entrada y dejaron varados a dos corredores cada uno en la cuarta y la quinta, sin poder abrir el juego contra la sucesión de novatos que salían del bullpen de Houston.

“No creo que estemos haciendo felices los jonrones”, dijo Cash. “Necesitamos volver a lo que nos hace buenos ofensivamente, y los jonrones no se interponen en ese camino. Intentemos poner a algunos muchachos en la base antes de los jonrones “.

Dos de los mítines de los Rays terminaron con el receptor Mike Zunino en el plato. El noveno bateador de Tampa Bay tiene tres jonrones en la postemporada, convirtiéndose en el primer jugador en la historia de las Grandes Ligas en conectar múltiples jonrones en los playoffs después de batear por debajo de .150 en la temporada regular.

Zunino no pudo pasar en el Juego 5, a pesar de que fumó una línea al jardín derecho con las bases llenas en el segundo. Josh Reddick lo atrapó cerca de la pista de advertencia.

Los Rays incluso hicieron una jugada defensiva que fue menos que ideal en el Juego 5. Eso es algo raro en esta postemporada, cuando Tampa Bay ha sido prácticamente perfecto en cada juego.

Michael Brantley impulsó dos carreras en la tercera con un sencillo a Austin Meadows en el jardín derecho. Martín Maldonado estaba redondeando tercero cuando Meadows soltó su tiro al plato, pero fue demasiado alto y demasiado lento, rebotó dos veces, y el receptor poco veloz aún se deslizó a casa con tiempo de sobra.

Los Rays consiguieron otro gran hit de Arozarena, quien empató el récord de novato de las Grandes Ligas en jonrones de postemporada con su sexto. Evan Longoria también bateó seis para Tampa Bay en 2008.

Los 20 hits de Arozarena y los 10 extrabases han establecido nuevos récords de equipo para una sola postemporada, pero el resto del roster de Tampa Bay tiene solo 15 jonrones y 22 extrabases combinados.

Y Arozarena se fue solo 1 de 5 en el Juego 5, ponchando dos veces. Choi fue el único contribuyente ofensivo consistente, y no fue suficiente.

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