( WGHP ) — La comunidad de artes marciales mixtas está de luto tras la pérdida inesperada de Anthony “Rumble” Johnson a la edad de 38 años.

Bellator MMA confirmó la muerte de Johnson en Twitter el domingo por la noche, diciendo: “La familia Bellator está devastada por su fallecimiento prematuro y enviamos nuestras condolencias a su familia y amigos durante este momento difícil”.

Un portavoz le dijo a Associated Press que Johnson había estado enfermo durante más de un año.

En septiembre de 2021, Johnson pidió oraciones en una publicación de Instagram y dijo: “Esto será una batalla y tendré que profundizar más que nunca”. Continuó diciendo que “NO era COVID”.

A fines del mes pasado, el manager de Johnson le dijo a ESPN que el hombre de 38 años “no estaba bien”.

Muchos miembros de alto perfil de la comunidad de MMA expresaron su sorpresa por la noticia el domingo.

“Para un tipo que infundió miedo en tantos [people’s hearts] Anthony Johnson era una persona cariñosa”, escribió en Twitter Daniel Cormier, dos veces atleta olímpico y luchador de MMA. “Qué persona era, Rumble será extrañado. A veces la vida no parece justa”.

Johnson será recordado como uno de los artistas del nocaut más aterradores en la historia del deporte. Durante su carrera, Johnson ganó 23 peleas, 17 de las cuales fueron por nocaut o nocaut técnico.

Johnson luchó por el Campeonato de peso semipesado de UFC dos veces en su carrera. Su última pelea fue con Bellator MMA en mayo de 2021, ganó la pelea por nocaut.