EUGENE, Oregon, EE.UU. (AP) — La peruana Kimberly García León ganó el viernes la medalla de oro del Mundial de Atletismo en marcha de 20 kilómetros, con un tiempo de 1:26:58. García León ganó la primera medalla de oro para Perú en la historia de esta competición.

Junto a García León, la polaca Katarzyna Zdzieblo se llevó el segundo lugar y la china Qieyang Shijie se quedó con el bronce.

García, de 28 años, libró una apretada lucha con la china Shiye Qieyang a lo largo de buena parte del recorrido junto al Autzen Stadium, el estadio que es casa del equipo de fútbol americano colegial de la Universidad de Oregon. Finalmente, la deportista andina se impuso.

EUGENE, OREGON – 15 DE JULIO: La medallista de plata Katarzyna Zdzieblo del equipo de Polonia, la medallista de oro Kimberly García León del equipo de Perú y la medallista de bronce Shijie Qieyang del equipo de China posan para una foto después de la caminata de 20 kilómetros de mujeres en el primer día del Campeonato Mundial de Atletismo Championships Oregon22 en Hayward Field el 15 de julio de 2022 en Eugene, Oregon. (Foto de Hannah Peters/Getty Images para World Athletics)

Qieyang registró un tiempo de 1:27:56 y Zdzieblo de 1:27:31.

El debut de García en los Mundiales llegó en Beijing 2015, donde no pudo finalizar la competición. Dos años después fue séptima en Londres, pero se perdió la cita en Doha 2019 por una serie de lesiones.

Luego vino la pandemia y la imposibilidad de realizar entrenamientos normales, en medio de los confinamientos. Sin la debida preparación, sucumbió ante el calor y abandonó la competición en Tokio el año pasado.

Ha dicho que, durante los meses que siguieron, pensó seriamente en dejar la marcha, un deporte que abrazó cuando tenía 5 años, luego que una vecina la llevó a mirar una carrera.

De algún modo, la atleta originaria de Huancayo se sobrepuso y realizó una ardua preparación en Ecuador. Ahora, gracias a su perseverancia y a aquella vecina que le presentó este deporte, Perú tiene una medalla.

The Associated Press contribuyó a este informe.