¿El susto del sumo? Los jinetes dicen que los caballos pueden asustarse con la estatua

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Britain’s Harry Charles, riding Romeo 88, competes during the equestrian jumping individual qualifying at Equestrian Park in Tokyo at the 2020 Summer Olympics, Tuesday, Aug. 3, 2021, in Tokyo, Japan. (AP Photo/Carolyn Kaster)

KAMIYOGA, Japón (AP) – A los saltadores ecuestres no les gustan las sorpresas. Tampoco los caballos, y se necesitan años de entrenamiento para evitar que se asusten.

Por supuesto, ningún caballo en la clasificación de salto olímpico del martes por la noche había visto algo como el obstáculo número 10.

“Cuando te acercas, ves el (trasero) de un tipo grande”, dijo el ciclista británico Harry Charles.

“Hay mucho que ver”, agregó el irlandés Cian O’Connor.

“Es muy realista”, se hizo eco de Teddy Vlock de Israel.

El irlandés Darragh Kenny, montado en Cartello, compite durante la competencia individual de saltos ecuestres durante los Juegos Olímpicos de Verano de 2020, el martes 3 de agosto de 2021, en Tokio, Japón. (Foto AP / Carolyn Kaster)

Los jinetes dicen que un luchador de sumo de tamaño natural ubicado al lado del décimo obstáculo en el recorrido olímpico de 14 saltos puede haber distraído a varios caballos en la clasificación para la final de salto individual el martes por la noche. Algunas parejas se detuvieron antes de la barrera, acumulando suficientes puntos de penalización para evitar la entrada a la final del miércoles.

La estatua se coloca a la izquierda de un salto colocado en la esquina de la arena. Agachado y aparentemente listo para atacar, el luchador está de espaldas a los jinetes que se acercan, lo que significa que cuando completan un giro brusco para dar el salto, lo primero que ven el caballo y el ser humano es el calzón creado por el mawashi del luchador.

“Me di cuenta de que cuatro o cinco caballos realmente se asustan con eso”, dijo Charles.

La mayoría de los obstáculos del campo están decorados con un toque claramente japonés: kimonos de geisha, un palacio japonés en miniatura, tambores taiko.

Ninguno llamó la atención como el luchador de sumo.

Entre los caballos alarmados por la configuración estaba la francesa Penélope Leprevost, medallista de oro en salto por equipos en 2016. No estaba segura de si la luchadora se deshizo específicamente de su semental de 12 años, Vancouver de Lanlore.

“Quizás”, dijo. “Intentamos relajar a nuestros caballos en la curva, y quizás se sorprendan al ver una vertical tan cerca. No sé.”

Vlock fue 34º en el campo de 73 caballos. Después de ver que otros tenían problemas, él y el entrenador Darragh Kenny de Irlanda, también competidor en el campo del martes, se propusieron hacer trotar a sus caballos hasta el décimo salto antes de comenzar sus carreras para que los animales pudieran mirarlo.

La esperanza era que la familiaridad engendrara valentía.

“Es muy realista”, dijo Vlock. “Parece una persona, y eso es un poco espeluznante. Ya sabes, los caballos no quieren ver a un chico, como, luciendo intenso al lado de un salto, luciendo como si estuviera listo para pelear contigo”.

Vlock y Kenny superaron el obstáculo sin problemas. Kenny terminó segundo sin puntos de penalización y con un tiempo de 82.01, mientras que Vlock se quedó corto debido a otros problemas.

Por supuesto, es difícil saber qué hay en la cabeza de un caballo. Algunos ciclistas atribuyeron los problemas a lo cerca que estaba el salto de la curva. Otros culparon a las luces brillantes del estadio que también generaron preocupación en el salto No. 1.

Los aspirantes a medallas Scott Brash de Gran Bretaña y Martin Fuchs de Suiza creían que las flores de cerezo colocadas al otro lado del salto eran los culpables más probables.

Cualquiera sea la causa, no sorprende a los veteranos olímpicos que haya drama en el parque. Los Juegos tienen una reputación entre los ciclistas por el diseño de circuitos llamativos, incluido un salto de forma extraña en Río de Janeiro en 2016 que causó una consternación similar.

“Para ser honesto, lo esperas en los Juegos Olímpicos”, dijo Brash.

Y eso está bien con ellos.

“Sabes que será colorido venir aquí”, agregó. “Sabes que va a ser decorativo. Y es hermoso, ¿sabes? Es fantástico. Eso es lo que lo convierte en un campeonato. Si fueran simplemente viejos saltos, sería como cualquier otra semana”.

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