El Super Bowl podría ser la despedida de varios agentes libres pendientes

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Tampa Bay Buccaneers’ Leonard Fournette (28) evades a tackle by Green Bay Packers’ Adrian Amos to score on a 20-yard touchdown run during the first half of the NFC championship NFL football game in Green Bay, Wis., Sunday, Jan. 24, 2021. (AP Photo/Morry Gash)

Es poco probable que Patrick Mahomes y Tom Brady tengan su mismo cuerpo de receptores la próxima temporada.

Kansas City y Tampa Bay tienen varios titulares, incluidos algunos receptores de pases notables, programados para convertirse en agentes libres el próximo mes. Con el tope salarial de la NFL bajando por primera vez desde 2011, se proyecta que disminuirá en más de $ 20 millones debido a las repercusiones de COVID-19, los equipos tendrán que tomar decisiones difíciles en las próximas semanas.

Así que el Super Bowl entre Chiefs y Buccaneers servirá de despedida a varios jugadores con su actual equipo. Aquí hay un vistazo a algunos de los nombres más destacados del juego que se lanzarán al mercado abierto (en orden alfabético):

—El corredor de pases de los Bucs Shaq Barrett, quien lideró la NFL con 19½ capturas en 2019, jugó bajo una etiqueta de franquicia por un año y $ 15.9 millones en 2020. Tiene 11 capturas esta temporada, incluidas tres en el juego de campeonato de la NFC contra Green Bay. Tampa está cerca de $ 30 millones por debajo del límite salarial estimado y podría gastar una buena parte de ellos en el apoyador de 28 años.

“No espero ir a ningún otro lado”, dijo Barrett, quien alquiló una casa los últimos dos años y quiere “empezar a echar raíces” en Tampa.

—Los jefes del corredor LeVeon Bell ganaron casi $ 14 millones en 2020, y la mayor parte fue pagada por los New York Jets. Consideró firmar con Buffalo y Miami antes de aterrizar en Kansas City, que es poco probable que lo traiga de regreso. Los Chiefs tienen un estimado de $ 20 millones por encima del límite proyectado.

—El receptor abierto de los Bucs, Antonio Brown, podría estar fuera de la liga si no fuera por Brady. Brown firmó un contrato de un año y $ 1.6 millones con Tampa a fines de octubre y ha sido un ciudadano modelo desde entonces. Aunque podría querer probar la agencia libre, no está claro si alguien se arriesgaría con él.

—El apoyador de los Bucs, Lavonte David, ha sido un pilar en la alineación de Tampa durante nueve años. Está cerrando un contrato de cinco años y 50,25 millones de dólares, pero nadie se sorprendería de ver al líder defensivo de 31 años permanecer en su estado natal (tal vez incluso con un descuento) durante el resto de su carrera profesional.

—El corredor de Tampa Bay Leonard Fournette fue cortado por Jacksonville días antes de la temporada regular y aterrizó en Tampa con un contrato de un año y $ 2.5 millones. Ha dado un buen golpe 1-2 con Ronald Jones, pero probablemente se dirigirá a otra parte con la esperanza de convertirse en un corredor destacado nuevamente.

“Cuando estoy sano, el cielo es el límite”, dijo Fournette.

—El receptor de los Bucs Chris Godwin se perdió varios juegos a principios de esta temporada, pero la selección de tercera ronda del draft de 2017 de Penn State ha demostrado su valía con cinco recepciones de touchdown en los últimos seis juegos. El gerente general Jason Licht insiste en que Godwin está en los planes a largo plazo del equipo.

“Soy muy consciente de todas esas posibilidades diferentes, pero lo que he hecho durante toda la temporada es no concentrarme en eso”, dijo Godwin. “En este punto, todas esas cosas están fuera de mi control”.

—El ala cerrada veterano Rob Gronkowski salió de su retiro para unirse a Brady en Tampa y estar cerca de su madre en Fort Myers. Comenzó cada juego por primera vez desde 2011. Tiene 45 recepciones para 623 yardas y siete touchdowns después de firmar un contrato de un año y $ 9 millones. Si quiere jugar otra temporada, los Bucs encontrarán la manera de hacerlo funcionar.

—El corredor de los Bucs, LeSean McCoy, tiene la oportunidad de convertirse en el noveno jugador en la historia de la NFL en recolectar anillos consecutivos del Super Bowl con diferentes equipos, uniéndose a un club exclusivo que incluye a Deion Sanders y LeGarrette Blount. Ya está sopesando su futuro: si quedarse un poco más como suplente o retirarse a los 32 años.

“Si consigo un segundo campeonato, con todo lo que he logrado, podría terminar”, dijo. “Nunca sabes. Volveré a hablar de eso más tarde “.

—El receptor de los jefes, Demarcus Robinson, es tercero en el equipo con 45 recepciones, el máximo de su carrera, luego de firmar un contrato por un año para permanecer en Kansas City. No se ha perdido un juego en cinco temporadas, pero los Chiefs no lo extrañarían mucho si caminara.

—El seguridad de los jefes, Daniel Sorensen, está teniendo un año de carrera. Lideró al equipo con 91 tacleadas en la temporada regular y tres intercepciones. Está en el lado equivocado de los 30, pero sería una ganga por $ 4 millones al año.

—El liniero defensivo de los Bucs, Ndamukong Suh, hizo seis capturas al comenzar todos los partidos por novena temporada consecutiva. Cumplió 34 años el mes pasado y podría estar dispuesto a firmar otro contrato por un año para quedarse en Tampa.

—El receptor de jefes Sammy Watkins se ha perdido 14 partidos en tres años con Kansas City, lo que genera dudas sobre su durabilidad. Aceptó un recorte salarial para permanecer con los Chiefs en 2020, pero con $ 9 millones, estaba lejos de ser una ganga. ¿Se necesitaría menos para ajustarse al contrato inflado de Mahomes?

“Quiero ganar”, dijo Watkins. “Al principio de mi carrera, yo no era así. Siempre quise la pelota. Todavía quiero el balón, pero ahora entiendo que son goles de equipo. Los tres años que llevo aquí, hemos tenido la oportunidad de jugar en el Super Bowl, y de eso se trata.

“Podría haber estado en cualquier otro equipo y haber conseguido 1,000 yardas y haber perdido. Aquí estoy en un gran equipo y estoy ganando. Puede que no tenga las estadísticas y 10,000 yardas y el Salón de la Fama, pero, hombre, podría tener dos anillos o tres anillos o cuatro anillos “.

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April 24 2021 08:00 am