NUEVA YORK (AP) — El salario promedio en las Grandes Ligas se recuperó a 4,4 millones de dólares el día inaugural, impulsado por un frenesí de fichajes de agentes libres antes y después del cierre patronal de 99 días, según un estudio de contratos de béisbol realizado por The Associated Press.

El lanzador de los Mets de Nueva York, Max Scherzer, estableció un récord de temporada con $43.3 millones, superando la marca anterior establecida el año pasado por el lanzador de los Dodgers de Los Ángeles, Trevor Bauer, con $38 millones. Scherzer gana más que todos los jugadores actuales de los Orioles de Baltimore combinados.

El promedio de $4,414,184 fue un 5,9% superior a los $4,167,164 del inicio de la temporada pasada y justo por debajo del récord de $4,451,508 establecido en 2017, antes de la caída salarial que enfureció a los jugadores durante el contrato laboral que expiró en diciembre pasado.

Las Grandes Ligas de Béisbol proyectan nóminas para el día inaugural en alrededor de $4.5 mil millones, casi un 10% más que el máximo anterior de aproximadamente $4.1 mil millones.

El promedio de este año habría sido más alto si las listas activas no se hubieran ampliado del 26 al 28 hasta el 1 de mayo después del entrenamiento de primavera acortado. Si se excluyen los jugadores agregados que están en el mínimo de $700,000 o cerca de él, el promedio habría sido un récord de $4.62 millones.

Además, el promedio final de este año se verá impulsado por el fondo de bonificación de $50 millones del nuevo contrato laboral para los jugadores con salarios más bajos que aún no son elegibles para el arbitraje. Sumando esa cifra y eliminando los 60 jugadores agregados, el promedio sería de $4.68 millones.

El salario promedio disminuye en el transcurso de una temporada a medida que los veteranos mejor pagados son liberados y reemplazados por jugadores con salarios más bajos.

Los Dodgers de Los Ángeles encabezan las ligas mayores con casi $285 millones, frente a los $241 millones al comienzo de la temporada pasada.

Los Mets ocupan el segundo lugar con $266 millones en su segunda temporada con el propietario Steven Cohen, frente a los $186 millones del año pasado y $154 millones en 2019, la última temporada completa con las familias Wilpon y Katz.

Los Yankees de Nueva York están terceros con poco menos de $237 millones, seguidos por Filadelfia ($224 millones) y San Diego y Boston ($212 millones cada uno).

Atlanta, campeón de la Serie Mundial, es octavo con $184 millones, y Houston, campeón de la Liga Americana, es décimo con $174 millones.

Oakland, que intercambió varias estrellas después del cierre patronal, está último con $48 millones, menos que los $83 millones del último día inaugural y el nivel más bajo de los Atléticos en una temporada completa desde 2008.

Otras nóminas bajas son Baltimore ($58 millones), Cleveland ($60 millones), Pittsburgh ($62 millones) y Miami (poco menos de $80 millones).

Los Orioles totalizaron $ 38 millones para sus jugadores actuales, con poco más de $ 20 millones destinados a la última temporada del contrato de siete años del primera base Chris Davis, quien se retiró después de años de lesiones y tres promedios de bateo consecutivos por debajo de .200.

Scherzer fue seguido en la parte superior de la lista de salarios por el jardinero de los Angelinos Mike Trout con $37.1 millones, el antesalista de los Angelinos Anthony Rendon con $36.6 millones, el lanzador de los Yankees Gerrit Cole con $36 millones. El campocorto de Minnesota Carlos Correa con $35.1 millones y el antesalista de San Diego Manny Machado con $34 millones.

Trece jugadores ganan $30 millones o más, 48 ganan al menos $20 millones y 133 al menos $10 millones. Más de la mitad de los jugadores, 514, ganan al menos $1 millón.

Después de varios años de ampliación, la disparidad de nómina entre los jugadores disminuyó ligeramente.

Los 50 jugadores mejor pagados reciben el 30,3% de los salarios, por debajo del 33,4% de principios de la temporada pasada pero aún por encima del 28,6% de 2017. Los 100 mejor pagados reciben el 48,9%, por debajo del 52,4% del año pasado pero por encima el 42,5% en 2017.

De 975 jugadores en las listas activas del día inaugural, las listas de lesionados, la lista restringida y la lista de duelo, 461 (47%) tenían salarios por debajo de $1 millón, frente al 46% del año pasado. El mínimo se elevó de $570,500 a $700,000; 57 ganaron el mínimo y 375 estaban por debajo de $730,000.

El salario medio, el punto en el que un número igual de jugadores está por encima y por debajo, aumentó en $50,000 a $1.2 millones, por debajo de $1.4 millones en 2019 y muy por debajo del récord de $1.65 millones a principios de 2015.

Las cifras de AP incluyen salarios y acciones prorrateadas de bonos de contratación y otros ingresos garantizados. Para algunos jugadores, se descuentan partes del dinero diferido para reflejar los valores actuales. Para los 23 jugadores restantes elegibles para el arbitraje salarial, se utilizaron los puntos medios de las solicitudes de los jugadores y las ofertas del equipo.

Las nóminas de impuestos de lujo calculadas por Major League Baseball son diferentes, utilizando valores anuales promedio de contratos en listas de 40 hombres más alrededor de $18 millones por equipo para beneficios y beneficios extendidos y una participación de 1/30 del fondo de bonificación previo al arbitraje.

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