El primer gerente general de los Bucs, Phil Krueger, muere a los 90

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(Fraser Hale/Tampa Bay Times via AP)

PEMBROKE PINES, Florida (AP) – Phil Krueger, quien ayudó a construir una defensa dominante como asistente del campeón nacional de 1967 del Sur de California y luego se convirtió en parte del primer cuerpo técnico en la historia de los Tampa Bay Buccaneers, murió. Tenía 90 años.

Krueger murió el lunes en su casa, dijo su familia.

Experto en todas las fases del juego, Krueger entrenó equipos ofensivos, defensivos y especiales durante más de tres décadas en la NFL y la universidad. Fue el entrenador en jefe en el estado de Fresno y el estado de Utah, con una asistencia de 31-22, y un asistente en Illinois.

Krueger se mudó del campo a la oficina principal de Tampa Bay y pasó 10 años como ejecutivo, conocido por su habilidad para negociar contratos. Fue contratado como el primer gerente general de los Buccaneers en 1991; antes de eso, los entrenadores del equipo tomaron las decisiones de los jugadores.

Krueger trabajó con el famoso entrenador en jefe John McKay en USC y Tampa Bay. El compañero asistente de Krueger en ambos lugares fue el futuro tres veces campeón del Super Bowl Joe Gibbs.

Gibbs y Krueger eran compañeros de hotel cuando Southern Cal jugaba en la carretera.

“Tengo muchos buenos recuerdos de estar en el mismo cuerpo técnico con Phil”, dijo Gibbs esta semana. “Era muy brillante. Un tipo agudo con un gran sentido del humor. Era uno de esos tipos con los que siempre disfrutaste estar cerca.

La trayectoria profesional de Krueger se estableció al principio cuando cambió de gramática a la parrilla. Estaba enseñando inglés en una escuela secundaria en Arizona cuando se hizo cargo del programa de fútbol, y más tarde consiguió un trabajo como entrenador asistente en el Long Beach City College.

Krueger fue asistente defensivo en la USC desde 1966 hasta 1970. En 1967, los troyanos se fueron 10-1, con siete oponentes a siete puntos o menos, y ganaron el título nacional.

“Mi entrenador favorito de todos los tiempos”, dijo el sábado el ex linebacker de Southern Cal y NFL Charlie Weaver desde su casa en Fresno, California. “Me reclutó para salir de la universidad y no podía esperar para llegar a la USC para jugar bajo la tutela del entrenador Krueger”.

En 1970, Weaver, Krueger y los troyanos formaron parte de uno de los juegos de fútbol universitario más importantes de la historia. Un equipo de USC totalmente integrado fue a Birmingham y venció al equipo blanco de Bear Bryant por 42-21 en un enfrentamiento no tan cercano como lo indicaba el puntaje final.

“El entrenador Krueger nos tenía preparados para jugar, fue una paliza”, recordó Weaver.

Como parte del alardeado frente defensivo “Wild Bunch” en la USC, Weaver dijo que se mantuvo en contacto cercano con Krueger después de sus días de universidad.

“Hablamos al menos una vez al año”, dijo. “Qué gran hombre”.

Krueger se unió a McKay en 1976 en la expansión Buccaneers como asistente de campo ofensivo, y soportaron una temporada 0-14. Krueger fue entrenador de apoyadores al año siguiente cuando los Bucs comenzaron 0-12 antes de terminar con dos victorias, incluida una victoria sobre St. Louis en el juego final.

Gibbs estaba en el equipo de los Cardenales y fue despedido después de la temporada. Krueger ayudó a allanar el traslado de Gibbs a Tampa Bay.

Krueger trabajó en equipos especiales cuando los Bucs hicieron su primera aparición en los playoffs, alcanzando el título de la NFC en la temporada de 1979, y se convirtió en asistente del propietario Hugh Culverhouse en 1981.

Krueger dejó a los Bucs después de una temporada como GM, pero no abandonó el fútbol. Después de mudarse a Florida para estar cerca de su hija, Krueger pasó tres años como consultor de un equipo profesional en Tokio, los Kajima Deers.

Nacido en LaSalle, Illinois, Krueger creció en St. Louis y jugó fútbol en el sureste del estado de Missouri. Fue un primer teniente en el ejército de los EE. UU., Sirvió en la Guerra de Corea y ganó la Estrella de Bronce.

“Phil Krueger fue duro … la razón por la que no pude conseguir una cita en la escuela secundaria (esa es mi historia)”, publicó en Facebook su hija Kristi Krueger, presentadora de WPLG-TV en Miami. “Pero a mis amigos les encantaba ‘Big Phil’ y él los amaba. Papá fue un escritor brillante y la razón por la que amo la poesía ”.

Krueger es sobrevivido por su esposa por 59 años, Kathy, su hija Kristi y sus dos nietos. La familia pidió que se hicieran donaciones a nombre de Krueger a la Asociación de Alzheimer.

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