El ganador del Ky. Derby podría ser descalificado; prohibiciones de pista Baffert

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LOUISVILLE, Ky. (AP) – La victoria de Medina Spirit en el Derby de Kentucky está en grave peligro debido a una prueba de detección de drogas positiva después de la carrera, que llevó a Churchill Downs a suspender inmediatamente el domingo al entrenador del Salón de la Fama Bob Baffert en el último escándalo que azotó a la deporte.

Baffert negó todas las irregularidades y prometió ser completamente transparente con la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky durante su investigación. El granero de Baffert recibió el sábado la noticia de que Medina Spirit había dado positivo por una cantidad excesiva del esteroide betametasona, que a veces se usa para tratar el dolor y la inflamación en los caballos.

La victoria de Medina Spirit sobre Mandaloun en el Derby , por ahora.

“Para ser claros, si se confirman los hallazgos, los resultados de Medina Spirit en el Derby de Kentucky serán invalidados y Mandaloun será declarado ganador”, dijeron funcionarios de Churchill Downs en un comunicado poco después de que Baffert celebró una conferencia de prensa matutina planificada apresuradamente fuera de su granero. para responder a la última acusación.

La pista dijo que el incumplimiento de las reglas y los protocolos de medicación pone en peligro la seguridad de los caballos y jinetes, la integridad del deporte y la reputación del Derby.

“Churchill Downs no lo tolerará”, decía el comunicado. “Dada la gravedad de la presunta ofensa, Churchill Downs suspenderá inmediatamente a Bob Baffert, el entrenador de Medina Spirit, para que no entre a ningún caballo en el hipódromo de Churchill Downs”.

Se espera que Medina Spirit corra en el Preakness el sábado, salvo algún cambio abrupto en los planes o una decisión de los funcionarios de Pimlico o de la comisión de carreras de Maryland que le impida ingresar a la segunda joya de la Triple Corona.

“Recibí el mayor impacto en las carreras por algo que no hice”, dijo Baffert sobre la prueba fallida. “Y es perturbador. Es una injusticia para el caballo. … No sé qué está pasando en las carreras en este momento, pero hay algo que no está bien. No me siento avergonzado. Siento que me han hecho daño. Vamos a hacer nuestra propia investigación. Seremos transparentes con la comisión de carreras, como siempre lo hemos sido.

“Es un gran caballo. No se merece esto. Corrió una carrera valiente ”, agregó Baffert.

El único caballo que fue descalificado para recibir medicación después de ganar el Derby es Dancer’s Image en 1968.

Medina Spirit es el quinto caballo de Baffert que se sabe que no pasó una prueba de drogas en poco más de un año. Flanqueado por su abogado Craig Robertson, Baffert dijo que le dijeron a su granero que se encontró que Medina Spirit tenía 21 picogramos de betametasona, un poco más del doble de lo que el entrenador dijo que era la cantidad permitida, en una muestra posterior al rastreo.

La betametasona es la misma droga que se encontró en el sistema de Gamine, otro caballo entrenado por Baffert que terminó tercero en Kentucky Oaks en septiembre pasado. Gamine finalmente fue descalificado de ese final debido a esa prueba y Baffert fue multado con $ 1,500. La betametasona es legal según las reglas de las carreras de Kentucky, aunque debe aprobarse 14 días antes de las carreras de caballos.

“No soy un teórico de la conspiración”, dijo Baffert. “Sé que no todo el mundo quiere atraparme, pero definitivamente hay algo mal. ¿Por qué me está pasando? Ya sabes, hay problemas en las carreras, pero no es Bob Baffert “.

Mandaloun, que perdió el Derby por medio cuerpo, no irá al Preakness. Si Mandaloun es declarado ganador del Derby de Kentucky, eso significaría que la búsqueda de la Triple Corona para 2021 terminaría allí mismo. Se desconoce cuánto tiempo tomarán los funcionarios de Kentucky para determinar si los resultados del Derby deben mantenerse o cambiarán.

Baffert estaba planeando montar a Medina Spirit y Concert Tour en el Preakness, buscando una octava victoria récord en esa carrera. Excepto en 2020, cuando las carreras se agotaron debido a la pandemia de coronavirus, Baffert está invicto con un ganador del Derby en el Preakness, que mantiene su sorteo de puestos el lunes.

El mes pasado, Baffert ganó un caso de apelación ante la Comisión de Carreras de Arkansas después de que los administradores de Oaklawn Park lo suspendieran durante 15 días por un par de pruebas de drogas positivas que involucraron a dos de sus caballos que ganaron en la pista el 2 de mayo de 2020. dieron positivo para el analgésico lidocaína, al que Baffert dijo que estuvieron expuestos inadvertidamente.

Pero como Baffert insistió en que las carreras de caballos pueden prevenir mejor el dopaje, también reconoció el centro de atención.

“Sé que soy el entrenador más examinado y tengo millones de ojos sobre mí. ¿Pero sabes que? No tengo ningún problema con eso ”, dijo Baffert. “Lo último que quiero hacer es hacer algo que ponga en peligro los mejores 2 minutos en los deportes”.

La prueba de drogas fallida es solo otro de una larga serie de eventos que siguen al deporte, y al Derby, su carrera más conocida y prestigiosa, en los últimos años.

Maximum Security cruzó la línea primero en el Derby de Kentucky de 2019 antes de ser descalificado por los comisarios de Churchill Downs por interferir en lo que fue un movimiento sin precedentes. Country House, que cruzó la línea en segundo lugar en esa carrera, ahora se considera el ganador.

En marzo de 2020, Jason Servis, quien era el entrenador de Maximum Security, fue parte de una acusación generalizada que involucró a entrenadores, veterinarios y farmacéuticos en un ring de dopaje de caballos. Baffert enfrentó las acusaciones de dopaje en Arkansas y Kentucky el año pasado, y ahora, esto.

“Estoy preocupado por nuestro deporte”, dijo Baffert. “Nuestro deporte, hemos recibido muchos golpes como deporte. Estas son acusaciones bastante serias aquí, pero llegaremos al fondo y lo averiguaremos. Sabemos que no lo hicimos “.

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Los escritores deportivos de AP Tim Reynolds y Stephen Whyno contribuyeron a este informe.

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