GINEBRA (AP) — El principal club de fútbol de Ucrania instó el lunes a la FIFA a retirar a Irán de la Copa del Mundo debido al supuesto apoyo militar del país a la invasión rusa.

El presidente ejecutivo de Shakhtar Donetsk, Sergei Palkin, acusó a Irán de “participación directa en ataques terroristas contra ucranianos”, sugiriendo que el equipo de su propio país debería jugar en Qatar como reemplazo.

“Esta será una decisión justa que debería llamar la atención de todo el mundo sobre un régimen que mata a su mejor gente y ayuda a matar a los ucranianos”, dijo Palkin en un comunicado un día antes de que su equipo juegue ante el Celtic en la Liga de Campeones.

La Casa Blanca dijo el jueves que Estados Unidos tiene pruebas de que las tropas iraníes están “comprometidas directamente sobre el terreno” en Crimea y apoyan los ataques con aviones no tripulados rusos contra la infraestructura y la población civil de Ucrania. Y el jefe del servicio de inteligencia de Ucrania, Kyrylo Budanov, dijo en una entrevista publicada el lunes que las fuerzas rusas habían usado alrededor de 330 drones “Shahed” fabricados en Irán hasta el sábado, y que se habían pedido más.

Rusia e Irán han negado que los drones utilizados fueran de fabricación iraní.

Irán juega en el segundo partido de la Copa del Mundo, el 21 de noviembre contra Inglaterra, y luego enfrenta a Gales y Estados Unidos en el Grupo B. Gales se clasificó al vencer a Ucrania en los playoffs en junio en un partido que se retrasó desde marzo por la guerra.

La FIFA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Sin embargo, si se suspendiera a un equipo asiático, no habría precedentes de que la FIFA lo reemplace con un equipo europeo en la Copa del Mundo.

El organismo mundial de fútbol no suele suspender a las federaciones miembros debido a decisiones militares de un gobierno nacional, aunque a Yugoslavia se le prohibió intentar clasificarse para la Copa del Mundo de 1994 después de que se impusieran sanciones de las Naciones Unidas durante la guerra en los Balcanes.

La FIFA suspendió a los equipos rusos luego de su invasión de Ucrania, que impidió que Rusia jugara en los playoffs de clasificación para la Copa del Mundo en marzo. La FIFA citó riesgos para la seguridad y la integridad de sus competencias, y Polonia, el oponente programado de Rusia, se negó a jugar ese juego.

La FIFA también se resiste este mes a los llamados de grupos de fanáticos iraníes para suspender a la selección nacional durante una represión nacional contra las protestas callejeras en apoyo de los derechos de las mujeres y debido a una política de larga data que impide que las mujeres asistan libremente a los partidos de fútbol y otros deportes.

La FIFA normalmente solo suspende a los equipos nacionales cuando se considera que el gobierno del país ha interferido en el funcionamiento independiente de la federación nacional de fútbol.

Cinco equipos de la confederación asiática avanzaron a la Copa del Mundo para unirse al anfitrión Qatar, y los Emiratos Árabes Unidos fueron los siguientes mejores en la clasificación. Los Emiratos Árabes Unidos perdieron un desempate regional en junio ante Australia antes de los desempates intercontinentales.