WASHINGTON (AP) — El gobierno de Biden determinó que la estrella de la WNBA, Brittney Griner, está siendo detenida injustamente en Rusia, lo que significa que Estados Unidos trabajará de manera más agresiva para asegurar su liberación incluso cuando se desarrolle el caso legal en su contra, dijeron dos funcionarios estadounidenses el martes.

Griner fue detenida en un aeropuerto en febrero después de que las autoridades rusas dijeron que una búsqueda en su bolso reveló cartuchos de vaporizador que contenían aceite derivado del cannabis. Desde entonces, los funcionarios estadounidenses no llegaron a clasificar a la jugadora del Phoenix Mercury como detenida injustamente y, en cambio, dijeron que su objetivo era garantizar que tuviera acceso en la cárcel a los funcionarios de asuntos consulares estadounidenses.

Ahora, sin embargo, los funcionarios estadounidenses han trasladado la supervisión de su caso a una sección del Departamento de Estado, la Oficina del Enviado Presidencial Especial para Asuntos de Rehenes, que se centra en negociar la liberación de rehenes y otros estadounidenses clasificados como detenidos injustamente en otros países. .

“Brittney ha estado detenida durante 75 días y nuestra expectativa es que la Casa Blanca haga lo que sea necesario para traerla a casa”, dijo la agente de Griner, Lindsay Kagawa Colas.

La presidenta del sindicato de jugadoras de la WNBA, Nneka Ogwumike, señaló en un comunicado separado que “han pasado 75 días desde que nuestra amiga, compañera de equipo y hermana, Brittney Griner, ha sido detenida injustamente en Rusia”.

“Es hora de que vuelva a casa”, agregó Ogwumike. “Después de enterarnos de que el gobierno de EE. UU. ha determinado que BG está siendo detenida injustamente, tenemos la esperanza de que sus esfuerzos sean significativos, rápidos y exitosos”.

No estaba claro qué provocó el cambio de enfoque en el caso de Griner , aunque la administración del presidente Joe Biden había estado bajo presión de los miembros del Congreso y otros para hacer de su liberación una prioridad.

La semana pasada, EE. UU. aseguró la liberación del veterano de la Marina Trevor Reed como parte de un intercambio de prisioneros que también resultó en la liberación de un narcotraficante ruso condenado de prisión en EE. UU.

Además de Griner, otro estadounidense considerado injustamente detenido en Rusia es Paul Whelan, un ejecutivo de seguridad corporativa de Michigan que fue arrestado en diciembre de 2018 mientras visitaba la boda de un amigo y luego fue sentenciado a 16 años de prisión por cargos relacionados con el espionaje, dice su familia. son falsos

ESPN informó por primera vez la clasificación en el caso de Griner. Dos funcionarios estadounidenses lo confirmaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutirlo por su nombre.

Mientras tanto, la WNBA anunció el martes que honraría a Griner con una calcomanía en el piso y permitiría que Mercury le pague sin que cuente contra el tope salarial del equipo. La calcomanía presentará las iniciales de Griner, BG, así como su número 42.

Los 12 equipos tendrán la calcomanía en sus canchas locales a partir del partido inaugural de la temporada el viernes por la noche. Las Mercury abren su temporada en casa esa noche contra Las Vegas Aces.