TAMPA, Florida, EE.UU. (AP) — Las cosas han resultado fáciles esta temporada para Tom Brady y los Tampa Bay Buccaneers.

Sin embargo, a pesar de sus problemas, pueden repetir como campeones de la NFC Sur y garantizarse un partido de playoffs en casa al vencer a los Carolina Panthers el domingo.

“Siempre significa algo cuando estás jugando por algo al final del año”, dijo el entrenador Todd Bowles después de que los Bucs (7-8) se recuperaron para retener una ventaja de un juego en la división con una victoria de 19-16 en tiempo extra. en Arizona.

“Quieres jugar buen fútbol americano en diciembre y quieres jugar juegos significativos”, agregó Bowles. “La próxima semana, ellos lo necesitan y nosotros lo necesitamos, así que será una buena batalla”.

Si los Bucs no hubieran podido superar un déficit de 10 puntos en el último cuarto contra los Cardinals, se enfrentarían a una posible eliminación este fin de semana cuando Tampa Bay reciba a Carolina, que ganó un encuentro anterior entre los rivales de la división 21-3.

Tal como está, una victoria sobre los Panthers (6-9) le dará a los Bucs que ocupan el primer lugar títulos divisionales consecutivos por primera vez en la historia de la franquicia.

Una derrota no sacará a Tampa Bay de la contienda, sin embargo, Carolina se pondría a la par en la clasificación y estaría en condiciones de reclamar su primer título de la NFC Sur desde 2015 con una victoria la semana siguiente en New Orleans.

“Este equipo tiene mucha resiliencia”, dijo Brady, quien se recuperó de jugar mal mientras que Arizona construyó una ventaja de 16-6 para empatar el marcador en los minutos finales del tiempo reglamentario y luego orquestó la serie ganadora número 58 de su carrera en tiempo extra. .

“Luchamos duro, 7-8, no es donde queremos estar”, agregó Brady. “Pero tenemos la oportunidad de ganar un juego de campeonato la próxima semana”.

QUE ESTA FUNCIONANDO

Los Bucs han tenido problemas para correr el balón de manera consistente, ocupando el último lugar entre 32 equipos. El RB Leonard Fournette, sin embargo, proporcionó una chispa contra Arizona, corriendo para 72 yardas y ganando otras 90 en nueve recepciones, el máximo del equipo. El corredor novato Rachaad White aprovechó al máximo las oportunidades limitadas, promediando 5 yardas por acarreo en siete intentos y atrapando cuatro pases para 17 yardas y un touchdown en el último cuarto.

QUE NECESITA AYUDA

Los Bucs de bajo puntaje terminaron con una ofensiva total de 396 yardas, pero solo produjeron un TD contra los Cardinals. Fueron 6 de 17 en situaciones de tercer intento, que ha sido un tema familiar.

SURTIR

El WR Russell Gage firmó un contrato de tres años y $30 millones en la agencia libre el invierno pasado y se ha visto frenado gran parte de su primera temporada con Tampa Bay por lesiones. Sin embargo, en los últimos tres juegos, ha comenzado a marcar la diferencia. Tuvo cinco atrapadas para 65 yardas contra los Cardinals, con 55 de esas yardas en la segunda mitad y tiempo extra.

DISMINUCIÓN DE EXISTENCIAS

La línea ofensiva continúa acosada por las lesiones. Josh Wells es la última baja, y el tackle suplente partió con una lesión en la rodilla mientras reemplazaba al titular lesionado Donovan Smith en Arizona. Si Smith y Wells no pueden jugar contra Carolina, el profesional de primer año Brandon Walton podría hacer su primera apertura desde la Semana 3 contra Green Bay.

LESIONES

El RT Tristan Wirfs regresó contra los Cardinals después de perderse tres juegos debido a un esguince en la parte alta del tobillo. Bowles dijo que Wirfs agravó la lesión cuando alguien cayó de espaldas sobre el tobillo del profesional de tercer año. Sin embargo, es demasiado pronto para decir cómo eso podría afectar su disponibilidad esta semana. El estado de Smith también se determinará más adelante en la semana.

NÚMERO CLAVE

250 — Brady se convirtió el domingo por la noche en el primer jugador en la historia de la NFL con 250 victorias de temporada regular en su carrera. Adam Vinatieri (221), George Blanda (209), Gary Anderson (201) y Jerry Rice (194) completan los cinco primeros de todos los tiempos.

SIGUIENTE

Tampa Bay recibe a Carolina con la oportunidad de hacerse con un título de división por octava vez en las 47 temporadas de historia del club.

“Sabemos la importancia del juego”, dijo Bowles. “Eso no tiene que ser insistido”.