TAMPA, Florida, EE.UU. (AP) — Chris Godwin mira a los Atlanta Falcons y no ve al mismo rival de la NFC Sur con el que los Tampa Bay Buccaneers se han salido con la suya últimamente.

“Creo que una de las cosas más importantes es que están jugando con mucho impulso en este momento. Ganaron dos seguidos y… tienen muchos jóvenes talentosos que tienen hambre”, dijo Godwin, mirando hacia el enfrentamiento del domingo en el estadio Raymond James.

“Será un desafío para nosotros. Además de eso, es un oponente divisional”, agregó Godwin. “Creo que todos entienden que todos estamos luchando por el primer lugar en la división, y vendrán aquí y nos darán su mejor oportunidad”.

Los Bucs y los Falcons, que han perdido cuatro partidos seguidos ante Tampa Bay, tienen marca de 2-2. Los rivales de la NFC Sur, Nueva Orleans y Carolina, siguen con marca de 1-3.

La temporada es joven, sin embargo, Tampa Bay está en una racha de dos derrotas consecutivas, con ambos contratiempos en casa.

“Dos y dos no es donde queremos estar”, dijo el mariscal de campo de los Bucs, Tom Brady. “Tenemos que hacer muchas cosas mucho mejor”.

Un equipo liderado por Brady no ha perdido tres partidos seguidos desde 2002. Tiene marca de 10-0 en todos los tiempos contra Atlanta, y los Bucs han anotado al menos 30 al derrotar a los Falcons las cuatro veces que los han enfrentado desde el 45- El mariscal de campo de un año firmó con Tampa Bay en 2020.

El siete veces campeón del Super Bowl viene de lanzar para 385 yardas y tres touchdowns sin una intercepción, su mejor marca de la temporada, en una derrota por 41-31 ante Patrick Mahomes y los Kansas City Chiefs.

La ofensiva fracasó la semana anterior en una derrota por 14-12 ante Aaron Rodgers y los Green Bay Packers.

“Estamos 0-2 en casa. Eso apesta. Esa es la realidad”, dijo Brady. “No hay excusas. No hemos hecho el trabajo. Es un negocio de producción”.

Los Falcons han montado uno de los ataques terrestres más productivos de la NFL con un comienzo sólido.

Mientras tanto, la defensa generalmente confiable de Tampa Bay está buscando redimirse a pesar de sí mismos después de ceder 189 yardas por tierra contra los Chiefs.

Los Bucs permitieron 27 puntos en sus primeros tres juegos combinados y han sido el equipo más tacaño de la liga contra la carrera durante las últimas tres temporadas.

“Nunca me hubiera imaginado que habríamos (cedido) 41 puntos en cualquier momento del año”, dijo el apoyador Shaquil Barrett. “Eso duele como equipo que se enorgullece de su buena defensa y de querer ser una de las mejores unidades de la liga. Renunciar a 41 puntos disminuye eso”.

Los Falcons corrieron para 202 yardas en la victoria 23-20 sobre los Cleveland Browns la semana pasada. Si bien sería bueno duplicar ese éxito, el entrenador Arthur Smith no cuenta con que los Bucs permitan que Atlanta se vuelva loca.

“Supongo que otra forma de decirlo, lo miras pero entiendes que van a hacer algo diferente para arreglarlo”, dijo Smith.

“Tenían un plan completamente diferente para Kansas City. … Tienen la mejor defensa contra carrera en los últimos dos años”, agregó Smith. “Entonces, tendrán algo diferente para nosotros y cómo lo juegan”.

TENGO QUE DETENERLOS, TAMBIÉN

La defensa de Atlanta también enfrenta un gran desafío.

Brady lanzó para 644 yardas, con nueve pases de anotación contra una intercepción, en dos victorias sobre Atlanta en 2021.

Godwin tuvo 15 recepciones para 143 yardas en el último encuentro. El receptor de los Bucs tiene nueve recepciones de TD, con un promedio de 104 yardas por juego, en sus últimas siete contra los Falcons.

INTENSIFICANDO

Los Falcons son cuartos en la NFL en ofensiva terrestre con 168 yardas terrestres por juego. Ahora tendrán que demostrar que pueden hacer el trabajo sin el líder corredor Cordarrelle Patterson, quien fue colocado en la lista de reservas lesionados esta semana y estará fuera de juego por un mínimo de cuatro juegos.

Se espera que el novato Tyler Allgeier y la elevación del equipo de práctica Caleb Huntley lideren el ataque terrestre contra Tampa Bay.

Allgeier lideró a Atlanta con 84 yardas en 10 acarreos en la victoria de la semana pasada sobre Cleveland. Huntley corrió para 56 yardas con un touchdown en 10 acarreos.

LINDSTROM PROSPERANDO

El guardia derecho Chris Lindstrom obtuvo la calificación más alta (91.3) de cualquier liniero ofensivo interior en la liga la semana pasada, según Pro Football Focus. Lindstrom, una selección de primera ronda de Boston College en 2019, continúa emergiendo como el mejor jugador en la línea.

“Estoy siendo objetivo, pero Chris está jugando muy bien para nosotros”, dijo Smith. “No estoy tomando a la ligera esas calificaciones, lo que sea, lo aprecias porque quieres que la gente se preocupe por este juego”.

COMIENZO RÁPIDO

Las 3 capturas y media de Grady Jarrett lideran a los Falcons y son la mayor cantidad para un liniero defensivo interior en la liga.

Ha tenido una captura en tres de cuatro juegos. Desde que las capturas se convirtieron en una estadística oficial en 1982, los Falcons han tenido solo tres jugadores que registraron capturas en cuatro de los primeros cinco juegos: John Abraham, 2008; Brady Smith, 2004; y Chuck Smith, 1997.

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El periodista deportivo de AP Charles Odum en Atlanta contribuyó a este despacho.

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