DENVER (AP) — Lo que surgió de los Tampa Bay Lightning el sábado por la noche no fue su pedigrí de campeonato o su capacidad para recuperarse, sino los nervios de punta y tal vez darse cuenta de que Colorado Avalanche se acerca rápidamente a su corona.

Forzado. Superado. Fuera de pelea.

Andrei Vasilevskiy y los dos veces campeones reinantes de la Copa Stanley fueron derrotados 7-0 por Avalanche, perdiendo no solo el juego sino también su genialidad y su magia en el proceso.

Esto marcó solo la segunda vez en la carrera de 465 juegos de la NHL de Vasilevskiy que permitió tantos goles en un juego.

El Capitán Steven Stamkos gritaba y buscaba una pelea con el Lightning abajo 3-0 en el primer período. Corey Perry fue al área de penalización al final del segundo con Tampa Bay perdiendo 5-0 después de pelearse en el pliegue de Colorado con JT Compher.

Los equipos entraron en un scrum con 4:22 restantes en el tercer período y el resultado se decidió por mucho tiempo.

Los Lightning se encogieron de hombros ante la derrota por 4-3 en tiempo extra ante Avalanche en el Juego 1, e insistieron en que se recuperarían detrás de su gran portero ahora que habían visto de primera mano toda la velocidad y habilidad que Avalanche arroja a los equipos.

Estaban igualmente seguros de haber descifrado a Darcy Kuemper después de borrar un par de déficits de dos goles en el primer partido antes de perder en la prórroga.

En cambio, Lightning se convirtió en el tercer equipo en permitir tres o más goles en el primer período en los primeros dos juegos de una final de la Copa Stanley, uniéndose a Minnesota North Stars en 1981 contra los Islanders y Toronto Maple Leafs en 1936 contra los Detroit Red Wings.

Los Avalanche mantuvieron tanto su ventaja como su cabeza toda la noche y ahora están a medio camino de arrebatarle la Copa Lord Stanley a los dos veces campeones reinantes mientras la serie se traslada a Tampa Bay para el Juego 3 el lunes por la noche.

La confianza de Lightning en ganar el Juego 2 y hacerse con el control de la serie estaba bien fundada. Fueron el mejor equipo de rebote de la NHL mientras ganaban títulos consecutivos y alcanzaban una tercera Copa Stanley consecutiva, con marca de 18-1 después de una derrota en los playoffs desde el comienzo de la primera ronda en 2020. Vasilevskiy estuvo en la red para todos esos juegos

Haz ese 18-2.

El gol con la mano corta del defensa de Colorado, Cale Makar, a principios del tercer período hizo el 6-0 y le echó sal en la herida abierta con un gol de power play cuando Avalanche superó su mejor récord de la liga en casa a 58-8-5 en su últimos 71 juegos en Ball Arena, incluidos los playoffs.

Han ido 7-2 en casa este año y 7-0 fuera de casa en los playoffs.

Los Lightning aún no han vencido a los Avalanche esta temporada, ya que perdieron dos veces en la temporada regular en Denver.

Si no solucionan sus innumerables problemas rápidamente, no tendrán la oportunidad de regresar a Denver después de los Juegos 3 y 4 en Tampa.