Demanda de crucero Florida vs.CDC: la corte falla a favor de Florida contra la orden de navegación condicional

Tampa Hoy

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TAMPA (WFLA) – Un juez federal falló el viernes a favor de Florida en una demanda que impugna una orden de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Que dificulta que los cruceros reanuden la navegación debido a la pandemia del coronavirus.

El juez federal de distrito Steven Merryday, con sede en Tampa, escribió en una decisión de 124 páginas que Florida se vería perjudicada si la orden de los CDC, que según el estado bloqueaba efectivamente la mayoría de los cruceros, continuaba.

El juez otorgó una orden judicial preliminar que evita que los CDC hagan cumplir la orden en espera de más acciones legales en una demanda más amplia de Florida.

“Esta orden determina que es muy probable que Florida prevalezca sobre los méritos de la afirmación de que la orden de navegación condicional de los CDC y las órdenes de implementación exceden la autoridad delegada a los CDC”, escribió Merryday.

En abril, el gobernador Ron DeSantis presentó una demanda contra los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, exigiendo que levante su orden de no navegar para cruceros.

En marzo, los CDC dijeron que las líneas de cruceros podrían reanudar los viajes en julio , pero deben seguir reglas estrictas. Primero, un crucero debe tener el 98% de su tripulación y el 95% de sus pasajeros completamente vacunados.

El gobernador republicano Ron DeSantis dijo en un comunicado que el marco imponía onerosos requisitos burocráticos a la industria, como exigir un “pasaporte de vacuna” para los pasajeros y que los cruceros realicen un viaje simulado antes de embarcar a los pasajeros.

“El CDC se ha equivocado todo el tiempo y lo sabían”, dijo el gobernador Ron DeSantis. “Los CDC y la Administración Biden idearon un plan para hundir la industria de los cruceros, escondiéndose detrás de retrasos burocráticos y demandas. Hoy, estamos asegurando esta victoria para las familias de Florida, para la industria de cruceros y para todos los estados que quieran preservar sus derechos frente a una extralimitación federal sin precedentes ”.

Al otorgar la orden judicial, el tribunal consideró que era probable que el estado de Florida tuviera éxito en el caso general por sus méritos de daño irreparable, demostrando que el estado se vería perjudicado si la orden continúa y el CDC probablemente se ha excedido en su autoridad, pero también envió tanto el estado como los CDC vuelven a la mediación.

La procuradora general de Florida, Ashley Moody, elogió la decisión en un comunicado el viernes.

“El fallo de hoy es una victoria para los floridanos trabajadores cuyo sustento depende de la industria de los cruceros”, dijo la procuradora general de Florida Ashley Moody. “El gobierno federal no tiene, ni debería tener, la autoridad para seleccionar y bloquear una industria entera de forma indefinida”.

El fallo significa que los CDC no pueden hacer cumplir su orden contra un barco desde un puerto de Florida, pero el tribunal está retrasando su ejecución hasta el 18 de julio.

Si bien los CDC podían apelar, Merryday ordenó a ambas partes que volvieran a la mediación para intentar encontrar una solución completa (un intento anterior falló) y dijo que los CDC podrían diseñar una modificación en la que conservarían alguna autoridad de salud pública.

Los CDC detuvieron por primera vez de manera rotunda la navegación de los cruceros en marzo de 2020 en respuesta a la pandemia del coronavirus, que había afectado a los pasajeros y la tripulación de numerosos barcos. Luego, el 30 de octubre del año pasado, los CDC impusieron un marco condicional de cuatro fases que, según dijo, permitiría a la industria reanudar gradualmente las operaciones si se alcanzaban ciertos umbrales.

Las líneas de cruceros como Royal Caribbean se han estado preparando para volver a navegar bajo el marco de cuatro partes de los CDC. La decisión de Merryday significa que los CDC no pueden hacer cumplir esas reglas para los barcos con sede en Florida y que simplemente se considerarían recomendaciones o pautas no vinculantes.

Roger Frizzell, portavoz de Carnival Cruise Line, dijo en un correo electrónico a NBC News “Estamos en el proceso de revisarlo”.

Esto sería similar a las pautas de los CDC para la reapertura de otras industrias como aerolíneas, casinos, hoteles, instalaciones deportivas y metro, escribió Merryday. De lo contrario, la industria de cruceros se enfrentaría a la abrumadora tarea de reiniciar las operaciones.

“Florida afirma de manera persuasiva que la orden de navegación condicional cerrará la mayoría de los cruceros durante el verano y quizás mucho más”, escribió el juez, y agregó que Florida “enfrenta una perspectiva cada vez más amenazante e inminente de que la industria de cruceros dejará el estado”.

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