Delta y American se unen a United para eliminar la mayoría de las tarifas de cambio de EE. UU.

Tampa Hoy

DALLAS (AP) – Esta podría ser la última llamada de abordaje por la tarifa de $ 200 por cambio de boleto que ha enfurecido a tantos viajeros de aerolíneas estadounidenses durante la última década.

Delta Air Lines y American Airlines dijeron el lunes que bajarán la tarifa en la mayoría de los boletos para vuelos nacionales, copiando la medida de United Airlines un día antes.

Southwest Airlines no impuso tarifas de cambio al principio, por lo que los anuncios del lunes significan que las cuatro aerolíneas más grandes de EE. UU. Tendrán políticas aproximadamente similares.

Las aerolíneas están siendo golpeadas por la pandemia de coronavirus, ya que las restricciones de viaje y el temor a contraer el virus mantienen a los viajeros en casa. Normalmente, en verano, 2 millones o más de personas pasan por los controles de seguridad en los aeropuertos de EE. UU. Cada día, pero ese número no ha superado las 900.000 desde mediados de marzo, los primeros días de la pandemia.

Para atraer a los pasajeros, las aerolíneas han exigido máscaras faciales y han intensificado la limpieza de los aviones. Algunos, incluidos Delta, Southwest y JetBlue, limitan los asientos, aunque American y United intentan vender todos los asientos.

Delta y American dijeron que han eliminado permanentemente las tarifas de cambio para todos los vuelos nacionales para las tarifas premium y la mayoría de las económicas, excepto la tarifa más baja, llamada económica básica. American dijo que permitirá que todos los pasajeros viajen en espera para vuelos anteriores el mismo día sin cargo a partir del 1 de octubre. United hará ese cambio el 1 de enero.

Ambas compañías también extendieron exenciones temporales sobre las tarifas de cambio para vuelos nacionales e internacionales, por lo que deshacerse de las tarifas de forma permanente no hará mucha diferencia para los pasajeros de inmediato. Pero al hacerlo, United, Delta y American están abandonando una tarifa que ha provocado un desprecio particular de los clientes, defensores de los consumidores y miembros del Congreso.

Las acciones de las aerolíneas cayeron el lunes después de la decisión de United y la expectativa de que otras grandes aerolíneas también se verían obligadas a deshacerse de sus tarifas de cambio. Delta y United terminaron con una caída del 3,6%, American perdió un 4% y Southwest retrocedió un 3,2%.

Incluso sin tarifas de cambio, sobrevivirán muchas otras tarifas. Los cargos por registrar una maleta se expandieron considerablemente hace más de una década. Muchas aerolíneas también cobran más por la asignación de asientos, más espacio para las piernas, embarque prioritario y otras ventajas, y proporcionaron una fuente de ingresos cada vez mayor para las aerolíneas hasta que llegó la pandemia.

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