EL PASO, Texas (Informe fronterizo) – La crisis económica en Cuba y la influencia del crimen organizado en México fueron factores que impulsaron el aumento de los encuentros de migrantes en marzo en la frontera entre Estados Unidos y México, dicen los expertos.

El mes pasado, los agentes fronterizos se encontraron con 221,303 migrantes, un aumento del 34 por ciento con respecto a febrero y elevando el número total de encuentros este año fiscal por encima de 1 millón. Más de la mitad de todas las paradas de migrantes en marzo (119,529) involucraron a ciudadanos mexicanos o cubanos, según muestran los datos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU.

Los encuentros con migrantes cubanos se han triplicado en los últimos dos meses, superando el flujo de familias, adultos solteros y niños no acompañados de Centroamérica. Eso tiene que ver con la economía de la nación insular incapaz de recuperarse de la pandemia de COVID-19 y algunos factores de atracción externos, dijo Mariakarla Nodarse Venancio, subdirectora para Cuba en la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos.

“La crisis humanitaria en Cuba se ha vuelto más grave cada día. Cuba depende del turismo y no ha habido turismo. La situación económica es mala”, dijo.

Un agente de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. toma la custodia de un migrante cubano en la frontera entre EE.UU. y México. (Foto por Julian Resendiz/The Border Report)

Otro acontecimiento importante es que Nicaragua, un antiguo aliado del régimen de La Habana, a fines del año pasado dejó de exigir visas a los cubanos que desean salir de la isla. Esto redujo drásticamente la distancia que los cubanos deben viajar para llegar a la frontera con Estados Unidos.

“Su viaje solía comenzar en Guyana. Entonces, cruzarían América del Sur y Central, que es una ruta muy peligrosa y muy costosa. Las posibilidades de delincuencia y extorsión eran altas, y tenían que cruzar el Tapón de Darién, lo que puede poner vidas en peligro”, dijo Nodarse. “Nicaragua es una ruta mucho más corta. Esa es una de las razones por las que ves el aumento”.

Pero hay otros factores. Estados Unidos ha detenido los vuelos de repatriación de inmigrantes cubanos inadmisibles, está limitando las remesas destinadas a los residentes de la isla y solo está otorgando visas a los padres de ciudadanos estadounidenses.

“Las políticas estadounidenses hacia Cuba no han ayudado. No hay una forma formal de transferir dinero, hay limitaciones para viajar y la embajada no cuenta con todo el personal”, dijo.

Gráfico cortesía de la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos

Sin esas avenidas legales y con un ambiente político de desconfianza, censura y opresión luego de las protestas generalizadas en la isla el verano pasado, dijo, los cubanos se están lanzando hacia los EE. .

“Otra cosa que he notado es un cambio en los patrones (migratorios). Solía haber un miembro del hogar que migraba para poder ayudar a la familia en casa. Pero ahora, parece que familias enteras se están yendo”, dijo Nodarse.

Mano de los cárteles detrás de la migración mexicana

Más de 200,000 ciudadanos mexicanos cruzaron el Río Grande, cruzaron el muro fronterizo, caminaron por desiertos en el oeste de Texas, el sur de Nuevo México y Arizona o fueron declarados inadmisibles en los puertos de entrada en los últimos tres meses.

Muchos vienen de Michoacán, Durango, Guanajuato, Zacatecas y Guerrero, estados donde la narcoviolencia ha alcanzado niveles históricos en los últimos tres años.

Funcionarios del gobierno de México y agentes fronterizos de Estados Unidos dicen que estos migrantes están siendo expulsados por la violencia de las drogas en sus hogares o atraídos por la perspectiva de empleos en Estados Unidos. De cualquier manera, los poderosos cárteles mexicanos de la droga figuran en esa migración.

“Las organizaciones criminales transnacionales explotan la falta de comprensión de las leyes por parte de los migrantes y hacen falsas promesas de un viaje seguro y fácil a los Estados Unidos”, dijo la Patrulla Fronteriza de EE. UU. en un correo electrónico a Border Report.

Migrantes mexicanos expulsados de Estados Unidos se saltan el retén del Instituto Nacional de Migración en el lado sur del Puente Paso del Norte. (Roberto Delgado/Informe Especial a Frontera)

La agencia dijo que la orden de salud pública del Título 42, que permite a sus agentes expulsar rápidamente a los migrantes recién llegados, ha contribuido a múltiples encuentros con mexicanos. Si bien México puede detener e incluso repatriar a centroamericanos y otros, legalmente no puede obstaculizar el libre tránsito de sus ciudadanos. Muchos simplemente se dan la vuelta e intentan un segundo, tercer, cuarto o quinto cruce después de haber sido expulsados de los Estados Unidos.

“Las expulsiones del Título 42 son otro factor que contribuye, ya que algunos (ciudadanos mexicanos) se encuentran más de una vez después de ser expulsados de regreso a México”, dijo la Patrulla Fronteriza. “Los ciudadanos mexicanos han sido y continúan siendo el principal grupo de ciudadanos encontrado en la región”.

La administración Biden terminará el Título 42 el 23 de mayo.