( NerdWallet ) – Reservar pasajes aéreos es mucho más complicado de lo que solía ser. ¿Debe elegir la cabina económica básica o la cabina principal ? ¿Quieres el “paquete” o prefieres pagar “a la carta”? ¿Y cuánto estás dispuesto a pagar por un asiento?

La selección de asientos es un tema particularmente espinoso para aquellos que viajan con niños. Ahora que las aerolíneas cobran por seleccionar asientos “preferidos”, como los que están cerca del frente o junto al pasillo o la ventana, las familias pueden pagar cientos de dólares simplemente por el privilegio de sentarse juntos en un vuelo de ida y vuelta.

¿Pagar más por los asientos es inevitable para las familias? ¿O se pueden minimizar o eludir por completo estas molestas tarifas? ¿Y por qué existen en primer lugar?

¿Qué son las tarifas de selección de asientos?

Las tarifas de selección de asientos se han vuelto más comunes por una razón: generan muchos ingresos para las aerolíneas. Las aerolíneas de bajo costo Spirit y Frontier obtuvieron aproximadamente la mitad de sus ingresos de “cargos complementarios” en 2020, según un informe de IdeaWorksCompany, una firma de análisis de la industria.

Las tarifas accesorias también tienden a inducir a error a los consumidores. En un estudio de 2020 en la revista Marketing Science, los participantes que vieron que las tarifas adicionales “gotearon” durante el proceso de pago terminaron pagando más en general que aquellos que vieron los costos totales por adelantado. Por lo tanto, una tarifa de $ 20 para seleccionar un asiento puede no parecer mucho, pero puede acumularse rápidamente y puede transformar una tarifa aérea aparentemente barata en una costosa.

El Departamento de Transporte de EE. UU. ha emitido un aviso para mejorar la transparencia de algunas tarifas adicionales de las aerolíneas, como las del equipaje de mano. Pero hasta ahora, las tarifas de selección de asientos están siendo aprobadas, lo que significa que no se irán a ninguna parte en el corto plazo.

Cómo elegir asientos

¿Están obligadas las aerolíneas a sentar a las familias juntas? No. Dicho esto, el aviso del DOT exige específicamente más transparencia para los padres que intentan seleccionar un asiento para sus hijos pequeños. Sin embargo, hasta que cambien las reglas, los padres deben tomar una decisión difícil: gastar el dinero para asegurarse de que la familia se siente junta o saltarse la selección de asientos y correr el riesgo de separarse.

Para seleccionar un asiento sin pagar de más, intente:

  • Elija asientos en la mitad trasera del avión. Por lo general, estos tienen menos o ninguna tarifa para seleccionar, y son los últimos en ser seleccionados por otros pasajeros.
  • Elija una aerolínea con tarifas de selección de asiento más bajas (consulte a continuación).
  • Evite las tarifas económicas básicas. Estos a menudo conllevan restricciones en la selección de asientos y hacen que los viajes familiares sean especialmente difíciles.

Recuerde que los niños menores de dos años pueden volar gratis y no requieren asiento (aunque algunos padres prefieren comprar un asiento de todos modos).

La selección de asientos siempre es opcional, ya sea que vuele solo o con una familia de 10. Puede parecer estresante ir al aeropuerto sin asignaciones de asientos confirmadas, pero muchas familias lo hacen como una forma de ahorrar dinero.

Sí, puede omitir la selección de asientos

Si bien las aerolíneas quieren que parezca que las familias tienen que seleccionar asientos para sentarse juntas, rara vez es así de blanco y negro. La mayoría de los agentes de la puerta trabajarán con las familias, incluso aquellas sin asignación de asientos, para que todos se sienten juntos, cuando sea posible. Puede significar empujar a la familia más atrás en el avión, pero los niños pequeños no se quedarán desatendidos con extraños (por el bien de todos).

En otras palabras, puede omitir la selección de asientos por completo y (generalmente) permanecer sentado con sus acompañantes.

Consejo nerd: Saltarse la selección de asientos no significa que usted o su familia no obtengan un asiento. Simplemente significa que tendrá que esperar hasta más adelante en el proceso para que le asignen uno.

Omitir este paso puede no ser tan fácil como parece. Muchas aerolíneas ahora incluyen la selección de asientos como parte del proceso de pago y hacen que parezca que seleccionar y pagar un asiento es un paso obligatorio. Frontier Airlines incluso muestra una advertencia si intenta omitir la selección, lo que explica por qué es tan bueno (y oculta la opción “no, gracias” en la esquina).

Si no desea pagar estas tarifas, encuentre la manera de omitir este paso y no se asuste con las ventanas emergentes y las advertencias que usan las aerolíneas para que parezca obligatorio.

¿Qué aerolíneas cobran más?

Las aerolíneas de descuento como Spirit y Frontier pueden haber sido pioneras en el modelo de tarifas aéreas a la carta, pero las aerolíneas tradicionales se han subido a bordo para competir. No todas las aerolíneas cobran la misma cantidad, o cobran por la selección de asientos.

NerdWallet realizó un análisis de las tarifas de selección de asientos al comparar varias rutas en las principales aerolíneas de EE. UU. Esto reveló que algunos están cobrando mucho más por la selección de asientos que otros.

Southwest Airlines no se incluye aquí porque es un caso atípico: no cobra ni permite la selección de asientos en absoluto.

Entonces, ¿qué aerolíneas no cobran por la selección de asientos? Alaska y Hawaiian Airlines son las únicas aerolíneas que permiten a los pasajeros seleccionar un asiento de forma gratuita, aunque puede estar cerca de la parte trasera del avión.

American, Delta, Frontier y Spirit cobraron más de $ 10 por trayecto por la selección de asientos, incluso por asientos deficientes. Los pasajeros deben omitir estas aerolíneas (o el proceso de selección de asiento por completo) si quieren evitar tarifas tan altas.

Cuidado con las ‘actualizaciones’

Otro invento de las aerolíneas de la última década: cobrar extra por los asientos “preferidos en la cabina principal” (o similares) que ofrecen poco más que unas pocas pulgadas de espacio adicional para las piernas. Estos asientos a menudo se ven similares a los asientos económicos normales en la pantalla de selección de asientos, pero pueden conllevar tarifas elevadas.

Por ejemplo, un asiento en la fila de salida de un vuelo sin escalas de Delta de Atlanta a Seattle cuesta $130 por trayecto, o $260 más en total, en un vuelo de $358. Este recargo del 73 % podría tener sentido para pasajeros particularmente con piernas largas, pero para la mayoría de los viajeros, estas “mejoras” no valen la pena.

Para hacerlo aún más confuso, muchas aerolíneas ahora tienen asientos de ” economía premium ” o “comodidad de la cabina principal” que ofrecen beneficios como bebidas gratis y embarque prioritario. El beneficio de estos asientos varía considerablemente según la aerolínea. Algunos ofrecen asientos más anchos y cómodos, mientras que otros ofrecen asientos estándar, pero agregan una bebida alcohólica y un plato de bocadillos gratis.

Para los niños con piernas cortas y poca necesidad de un cóctel, el margen de beneficio de estos asientos mejorados generalmente se desperdicia.

El borde de tu asiento

Las aerolíneas quieren cobrarle por seleccionar un asiento porque no les cuesta nada. Este incentivo ha llevado a muchas aerolíneas a esforzarse más y más, haciendo que las “tarifas de selección de asiento” parezcan un cargo adicional inevitable para la mayoría de las tarifas.

Para las familias, esta decisión es particularmente tensa. ¿Quién quiere separarse de su hijo en edad preescolar en un vuelo de seis horas? Sin embargo, rara vez es tan sencillo. Muchas familias se saltan las tarifas de selección de asientos y terminan sentándose juntas, sin problema.

Para algunas personas, la tranquilidad de saber dónde se sentará toda la familia bien vale la pena. Para otros, evitar la tarifa y confiar en los agentes de la puerta (y los demás pasajeros) para moverse funciona bien.

Realmente todo se reduce a la tolerancia al riesgo.