Elon Musk parece estar a punto de finalizar su acuerdo de $44 mil millones para hacerse cargo de Twitter antes de la fecha límite impuesta por la corte el viernes, pero el futuro de la plataforma sigue siendo incierto a medida que el multimillonario ejecutivo del espacio y el automóvil se prepara para saltar a la escena de las redes sociales.

Antes del cierre esperado, Musk ingresó a la sede de Twitter y emitió un comunicado a los anunciantes sobre sus planes para la empresa. Sin embargo, en medio de informes contradictorios sobre cómo Musk pretende manejar la dotación de personal y las preocupaciones constantes de los críticos sobre los planes despreocupados del CEO de Tesla y SpaceX para una plataforma de “libertad de expresión”, no está claro cómo cambiará Twitter en los próximos meses.

Aquí hay cinco preguntas que se avecinan antes de la adquisición pendiente de Musk.

¿Cómo será la moderación de contenido?

A lo largo de la saga de seis meses del acuerdo de Musk para comprar Twitter, indicó que cambiaría la plataforma para estar en línea con sus puntos de vista de un entorno de libertad de expresión al eliminar las medidas que Twitter tiene actualmente que prohíben cierto contenido.

Esos comentarios han despertado la preocupación de grupos de la sociedad civil que ya han estado haciendo sonar la alarma de que Twitter no está tomando una postura lo suficientemente dura contra el discurso de odio y la desinformación y argumentan que bajo el control de Musk ese tipo de contenido podría extenderse aún más .

Tal aumento en la desinformación podría, a su vez, ahuyentar a los anunciantes, lo que reduciría la principal fuente de ingresos de Twitter.

Musk aparentemente trató de calmar esas preocupaciones en un mensaje a los anunciantes que publicó el jueves, diciéndoles que Twitter “obviamente no puede convertirse en un infierno de todos contra todos, donde se puede decir cualquier cosa sin consecuencias”.

“Fundamentalmente, Twitter aspira a ser la plataforma publicitaria más respetada del mundo que fortalece su marca y hace crecer su empresa. A todos los que se han asociado con nosotros, les agradezco. Construyamos algo extraordinario juntos”, escribió.

Sin embargo, el mensaje aún es escaso en detalles que indican hasta qué punto Musk planea cambiar las políticas de Twitter sobre la moderación de contenido.

¿Volverá Trump?

Uno de los cambios más directos que Musk ha indicado que haría es permitir que el expresidente Trump vuelva a Twitter.

En una entrevista en mayo en un evento organizado por el Financial Times, Musk dijo que revertiría la prohibición permanente de la plataforma sobre Trump . Calificó la decisión de Twitter de prohibir a Trump por publicaciones que consideró que incitaban a la violencia en torno a los disturbios del 6 de enero de 2021 en el Capitolio como una “decisión moralmente mala” y “una tontería en extremo”.

Si la cuenta del expresidente se restablece bajo el liderazgo de Musk, nuevamente tendría acceso a su plataforma favorita y un medio para comunicarse más directamente con una amplia audiencia .

Desde que fue expulsado de Twitter, Trump ha luchado por obtener una plataforma similar para llegar a su base como lo hizo una vez con Twitter.

Lanzó su propio sitio de redes sociales, Truth Social, a principios de este año. Pero sus números de usuarios palidecen en comparación con los de Twitter. Truth Social tuvo aproximadamente 9 millones de visitas en agosto, frente a las 6,800 millones de Twitter del mismo mes, según datos de SimilarWeb.

También existe la posibilidad de que cualquier acción que tome Twitter bajo Musk pueda afectar el panorama más amplio de las redes sociales en términos de las suspensiones de Trump. Meta, la empresa matriz de Facebook, está lista para reevaluar su decisión de permitir que Trump regrese a principios de 2023. Si Twitter le da al expresidente acceso renovado a la plataforma, podría impulsar a Meta a tomar la misma acción.

¿Qué pasará con el personal de Twitter?

Según los informes, Musk planea hacer recortes en la fuerza laboral de 7,500 personas de Twitter, aunque no está claro en qué medida.

Musk les dijo a los posibles inversionistas que planea reducir la fuerza laboral de Twitter en casi un 75 por ciento, a una plantilla de alrededor de 2,000, informó The Washington Post la semana pasada.

Musk rechazó los informes y les dijo a los empleados el miércoles que no planea reducir la fuerza laboral en esa medida, dijeron a Bloomberg News personas familiarizadas con el asunto. Pero aún se espera que reduzca parte del personal como parte de la adquisición, informó Bloomberg.

Esos recortes también podrían afectar la capacidad de la empresa para moderar el contenido y la eficacia del funcionamiento del sitio para los usuarios.

Twitter no es la única empresa de redes sociales que podría estar haciendo recortes de personal, ya que las plataformas se enfrentan a un mercado publicitario en línea cambiante y a una recesión económica general.

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg , en una llamada de ganancias el miércoles , dijo que algunos equipos se mantendrán planos y otros verán recortes. Sin embargo, la compañía pronosticó que su plantilla a fines de 2023 estará más o menos en línea con el tercer trimestre de este año.

¿Cómo afectará la adquisición de Musk al mercado de aplicaciones de redes sociales de derecha?

En los últimos años han aparecido plataformas de redes sociales alternativas que ofrecen medidas de moderación de contenido laxas, atendiendo a audiencias de derecha, ya que varias figuras conservadoras han sido expulsadas de las plataformas principales por violar las políticas de la plataforma.

Varios de esos sitios ofrecen capacidades para compartir mensajes similares a las de Twitter, incluido Truth Social, lanzado por Trump, Gettr, fundado por el exasesor de Trump Jason Miller, y Parler, que Ye, el rapero antes conocido como Kanye West, está tratando de comprar . Ye fue expulsado de Twitter a principios de este mes por contenido antisemita.

Cada una de las plataformas cuenta con sus esfuerzos de moderación limitados y permite en gran medida las teorías de conspiración, la información errónea y el discurso de odio que los sitios principales como Twitter han tratado de prohibir.

Pero si Twitter permite más de ese contenido bajo Musk, como ha indicado, el cambio podría reducir la cantidad de usuarios en esas plataformas, o incluso eliminar algunos de los sitios alternativos, dijo el presidente y director ejecutivo del grupo de vigilancia de tendencia izquierdista Media. Asuntos Angelo Carusone.

“La mayoría de los usuarios que están en Truth Social o Parler o Gettr realmente quieren estar en Twitter. Es solo que no pueden hacer y decir las cosas que quieren hacer en Twitter. Así que tienen que usar estas alternativas, pero ahí es donde realmente quieren estar porque quieren ‘poseer las librerías’ y quieren tener una base de usuarios más grande”, dijo Carusone a The Hill en una entrevista a principios de este mes.

¿Qué otros cambios se vislumbran en el horizonte?

El principal llamado de cambio de Musk en Twitter se ha centrado en llevar a cabo su visión de un entorno de libertad de expresión, pero ha indicado otras actualizaciones que la plataforma también puede incluir bajo su liderazgo.

Al anunciar el acuerdo de adquisición inicial en abril, Musk dijo que quería que el algoritmo de Twitter fuera de código abierto en un esfuerzo por “aumentar la confianza”.

También dijo que quiere “derrotar a los robots de spam” y autenticar a todos los usuarios humanos.

La adquisición de Twitter por parte de Musk también puede servir como punto de partida para sus planes de crear “X”, a la que llama la “aplicación de todo”. A principios de este mes , dijo que comprar Twitter era un “acelerador” para crear X.